¿Por qué elegir la terapia de análisis de comportamiento aplicado (ABA) para el autismo?

Aprenda sobre ABA y por qué se usa tan a menudo para el autismo

El análisis conductual aplicado (ABA, por sus siglas en inglés ) es, con mucho, la terapia más común que se ofrece a los niños autistas y se paga mediante la intervención temprana y los programas escolares. Como resultado, a menudo se la denomina “terapia del autismo”, aunque no necesariamente aborda los síntomas centrales del autismo, como las disfunciones sensoriales o los déficits sociales y emocionales. En cambio, como su nombre lo indica, ABA enseña comportamientos apropiados en una variedad de entornos y en muchos niveles diferentes.

ABA, que se desarrolló hace décadas, ahora es solo una de las muchas formas de terapia conductual que se ofrece a los niños con autismo. Es, sin embargo, la “madre” de todos esos enfoques diferentes, y el más popular.

Por qué ABA es tan popular

No hay duda de que la terapia conductual, y en particular la ABA, es extremadamente popular . De hecho, ahora hay programas completos de pregrado y posgrado centrados exclusivamente en ABA y contenido relacionado. Hay algunas razones por las cuales el ABA se proporciona tan comúnmente a los niños en el espectro del autismo:

  • ABA ha existido durante mucho tiempo, ya que es una consecuencia del antiguo “conductismo” desarrollado por BF Skinner a mediados de la década de 1900. Como resultado, está bien establecido y se entiende (aunque ABA es, en casi todos los casos, un enfoque mucho más suave y amplio que las formas más antiguas de terapia conductual).
  • Los resultados de ABA se han estudiado intensamente durante décadas. ABA se presta para estudiar porque es una terapia que comienza con objetivos claros y medibles y se implementa de manera muy parecida por todos los terapeutas.
  • Debido a que es implementado de manera muy parecida por todos los terapeutas, es relativamente fácil capacitar a las personas para implementar ABA. Normalmente, los programas ABA son desarrollados por un profesional capacitado, pero luego son implementados por un paraprofesional.
  • Debido a que ABA tiene objetivos muy concretos, es relativamente fácil ver y medir el éxito. Esto hace que ABA sea una terapia “estándar de oro” relativa, por ejemplo, a las terapias de desarrollo que son individualizadas para los desafíos, fortalezas e intereses particulares de cada niño. La pregunta de si en realidad es más efectiva no surge, ya que es extremadamente difícil comparar los enfoques de cabeza a cabeza.
  • Los niños con autismo a menudo tienen comportamientos muy desafiantes, como el autoabuso y la agresión. La terapia ABA a menudo es efectiva para minimizar las conductas negativas al tiempo que fomenta las conductas deseadas.

¿Qué son exactamente el análisis del comportamiento y la terapia conductual?

El análisis del comportamiento se deriva de la idea de que los comportamientos, incluso cuando son desafiantes o confusos, pueden entenderse como resultado de una observación cuidadosa, el mantenimiento de registros y el análisis. Una vez que se entienden los comportamientos, se pueden modificar según las necesidades y los deseos de la persona cuyo comportamiento está en cuestión.

Los practicantes de ABA evalúan a los niños con autismo, observando y registrando comportamientos deseables e indeseables. Luego recomiendan y / o implementan intervenciones para alentar y enseñar ciertas conductas o “extinguir” otras. En el pasado, las intervenciones podrían haber incluido consecuencias negativas (castigo), pero hoy en día, casi todos los especialistas están de acuerdo en que el castigo no solo es moralmente incorrecto sino que, en su mayor parte, es inútil.

La terapia ABA puede implementarse de una de varias maneras, según la filosofía de la escuela o el profesional. La forma más básica de ABA se llama “Pruebas discretas”. Un ensayo discreto consiste en que un terapeuta le pida a un niño con autismo que realice alguna conducta deseada, como decir una palabra, recoger un objeto, etc. Si el niño cumple, le dan una recompensa(generalmente una pequeña recompensa ); Si el niño no cumple, el terapeuta lo intenta una y otra vez. En los últimos años, se han desarrollado nuevas formas de ABA que involucran al niño en entornos “naturales”, como el patio de recreo o el comedor. Además, las nuevas teorías sobre el comportamiento en el autismo han dado lugar a técnicas tales como ABA de “respuesta fundamental” y “economía de fichas”.

La Junta de Certificación de Analistas de Conducta (BACB , por sus siglas en inglés) , una organización con sede en Florida, ofrece certificaciones en análisis de conducta a personas con licenciatura y maestría. Además, algunas universidades ofrecen concentraciones de grado en el manejo del comportamiento y el autismo. Sin embargo, en su mayor parte, los especialistas en comportamiento son personas de campos relacionados (educación, psicología, trabajo social, etc.) que han tomado cursos y han adquirido experiencia en la observación, el análisis y el manejo de conductas difíciles.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta de ABA?

Los terapeutas de ABA trabajan para construir conductas deseables y terminar con conductas indeseables. Los niños con autismo casi siempre tienen dificultades para desarrollar ciertos tipos de comportamientos deseables (hacer contacto visual, interactuar con otros, usar el habla correctamente, etc.). También es probable que tengan algunos comportamientos indeseables que van desde girar o batir hasta auto-abuso, golpear, patear o lanzarse al tráfico. Las personas autistas también pueden encontrar formas indeseables para evitar hacer lo que no quieren hacer: pueden zumbar, deslizarse debajo de la mesa o, de lo contrario, evitar actividades no preferidas. La terapia ABA puede ayudar a aumentar los comportamientos positivos y disminuir los negativos; Esto puede hacer que sea más fácil incluir al individuo autista en entornos de educación general, actividades comunitarias y otros entornos típicos.

¿Cómo puedo encontrar un especialista en comportamiento calificado?

Una opción para encontrar individuos acreditados con capacitación en análisis de comportamiento es ir a través del registro BACB , que permite al público en general buscar registrantes por ubicación. Sin embargo, muy a menudo, si ocurre un comportamiento desafiante en un entorno escolar, el distrito escolar contratará a un especialista en comportamiento o un terapeuta que consideren que está calificado. Los padres pueden, por supuesto, cuestionar la elección del especialista, pero puede ser difícil hacer un cambio.

De manera similar, los programas estatales y locales de intervención temprana para niños menores de tres años pueden emplear sus propios especialistas en conducta o asesores en conducta. Los padres pueden tener la opción de que ese consultor ingrese al hogar para observar y ayudar a manejar los comportamientos difíciles relacionados con la vida familiar.

Los consultores de manejo del comportamiento también se pueden encontrar en hospitales locales, clínicas de autismo o universidades. Busque programas de posgrado universitarios en áreas como educación especial, trabajo social y campos relacionados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.