Terapia de integración sensorial y autismo

Esta técnica puede ser efectiva para modificar el comportamiento.

La disfunción del procesamiento sensorial (sensibilidad excesiva o baja a la luz, el sonido, el olfato, el gusto o el tacto) se ha descrito durante mucho tiempo como un síntoma del autismo . En 2013, con el DSM-5 (la versión más reciente del manual de diagnóstico), los problemas sensoriales se convirtieron en una parte oficial del diagnóstico, que se describe como: “Hiper o hiporreactividad a la información sensorial o intereses inusuales en aspectos sensoriales del entorno (por ejemplo, , aparente indiferencia al dolor / temperatura, respuesta adversa a sonidos o texturas específicas, olfato o contacto excesivo de objetos, fascinación visual con luces o movimiento). 

La disfunción sensorial puede ser incapacitante porque interfiere con muchas actividades comunes de la vida diaria. Se desarrolló una técnica relativamente nueva, la terapia de integración sensorial, para ayudar a las personas con y sin autismo a disminuir su reactividad y mejorar su capacidad para participar en actividades que van desde la escuela hasta los bailes y el sexo.

Disfunción del procesamiento sensorial en el autismo

Muchas personas con autismo , además de tener problemas en otras áreas, también son hipersensibles o poco sensibles a la luz, el ruido y el tacto. Es posible que no puedan soportar el sonido de un lavaplatos, o, en el otro extremo, necesitan batir e incluso lesionarse para estar completamente conscientes de sus cuerpos. Estas diferencias sensoriales a veces se denominan “trastorno del procesamiento sensorial” o “disfunción del procesamiento sensorial” y pueden tratarse con terapia de integración sensorial.

El procesamiento sensorial implica captar información a través de nuestros sentidos (tacto, movimiento, olfato, gusto, visión y audición), organizar e interpretar esa información y dar una respuesta significativa. Para la mayoría de las personas, este proceso es automático.

Sin embargo, las personas que tienen un Trastorno del Procesamiento Sensorial (SPD) no experimentan estas interacciones de la misma manera. SPD afecta la forma en que sus cerebros interpretan la información que recibe y cómo responden con reacciones emocionales, motoras y otras. Por ejemplo, algunos niños con autismo sienten que están siendo bombardeados constantemente con información sensorial.

La terapia de integración sensorial es esencialmente una forma de terapia ocupacional , y generalmente la ofrecen terapeutas ocupacionales especialmente capacitados. Se trata de actividades sensoriales específicas para ayudar a un niño a responder adecuadamente a la luz, el sonido, el tacto, los olores y otros comentarios. La intervención puede incluir balancearse, cepillarse, jugar en un hoyo de pelota y toda una gama de otras actividades. El resultado de estas actividades puede ser un mejor enfoque, un mejor comportamiento e incluso una menor ansiedad.

Terapia de integración sensorial

La terapia de integración sensorial puede marcar una gran diferencia al ayudar a las personas a controlar sus sensibilidades y sus antojos. La Asociación Americana de Terapia Ocupacional describe varios tipos de remediación que pueden ayudar tanto con los desafíos sensoriales como con los desafíos de rendimiento que pueden acompañarlos:

  • Intervención correctiva que  involucre el uso especializado de actividades y equipos de tratamiento sensorial y motor (las actividades pueden incluir el swing, el masaje, las actividades que cruzan la línea central), 
  • Adaptaciones y adaptaciones  tales como usar tapones para los oídos o auriculares con cancelación de ruido, o usar una esponja loofa al ducharse,
  • Programas de dieta sensorial que  incluyen una rutina / plan diario con un menú de estrategias sensoriales de apoyo individualizadas (por ejemplo, mecedora, espacio tranquilo, aromaterapia, manta pesada), actividades físicas identificadas (por ejemplo, yoga, natación) y materiales (por ejemplo, kits sensoriales conteniendo música, bolas de estrés, elementos para la distracción). 
  • Modificaciones  y adaptaciones ambientales como la iluminación, el uso de máquinas de ruido blanco, murales de pared y otros tipos de muebles y equipos para aumentar o disminuir la estimulación sensorial que proporciona un espacio.
  • Educación  de individuos, familiares, cuidadores, administradores y formuladores de políticas acerca de la influencia de las funciones sensoriales en el desempeño ocupacional y cómo minimizar su impacto negativo en la función; Ayudar proactivamente a prevenir y reducir las conductas desadaptativas; y, en algunos entornos, disminuye la necesidad de utilizar la reclusión o la restricción.

A largo plazo, la terapia de integración sensorial puede disminuir la necesidad de adaptaciones y ayudar a las personas a ser más funcionales en el hogar, la escuela y el lugar de trabajo.

Investigación en Terapia de Integración Sensorial

Un poco de investigación apoya la validez de la terapia de integración sensorial. Por ejemplo, un estudio de niños en el espectro del autismo entre las edades de 6 y 12 años encontró una “disminución significativa en los gestos autistas” en un grupo tratado con terapia de integración sensorial. Los investigadores escribieron que era necesario realizar más estudios, incluida la observación de tratamientos individualizados para niños autistas. 

La Medida de fidelidad de integración sensorial fue desarrollada para proporcionar a los terapeutas ocupacionales un conjunto de pautas sobre cómo brindar una intervención consistente. Un grupo de investigadores usó esta medida y una escala de logro de metas que se usará para ayudar a los niños a hacer una transición gradual hacia un comportamiento modificado. 

Al concluir el estudio, a los niños se les realizaron pruebas estandarizadas que mostraban que el grupo que recibió la terapia de integración sensorial requería menos ayuda de sus padres para manejar las situaciones sociales y calmarse a sí mismo.