Beneficios de la terapia de juego y el autismo

Los niños pequeños aprenden a través del juego. Normalmente, los niños en desarrollo usan el juego para desarrollar habilidades físicas y sociales, para probar diferentes personalidades y personajes, y para forjar amistades. Los niños autistas, sin embargo, pueden jugar de maneras muy diferentes . Es más probable que jueguen solos, y su juego es a menudo repetitivo, sin un objetivo particular en mente. Dejados a sí mismos, los niños autistas a menudo permanecen atrapados en una rutina, incapaces de explorar sus propias habilidades o intereses.

La terapia de juego es una herramienta para ayudar a los niños autistas a ser más completos ellos mismos. También puede, bajo las circunstancias adecuadas, ser una herramienta para ayudar a los padres a aprender a relacionarse más plenamente con sus hijos en el espectro.

¿Qué es la terapia de juego?

La terapia de juego fue concebida originalmente como una herramienta para brindar psicoterapia a los jóvenes que enfrentan traumas, ansiedad y enfermedades mentales. En ese contexto, el juego se convierte en una forma en que los niños pueden representar sus sentimientos y encontrar mecanismos de afrontamiento.

Este tipo de terapia de juego sigue siendo popular; sin embargo, no es lo mismo que la terapia de juego que se usa para niños con autismo.

Muchos especialistas que ofrecen algo llamado “terapia de juego” a los niños con autismo en realidad brindan algo parecido a la terapia de tiempo variable. Floortime es una técnica basada en el juego que se basa en los intereses u obsesiones de los niños autistas para desarrollar relaciones y habilidades sociales y de comunicación. El proyecto Play es otro enfoque terapéutico que utiliza el juego como una herramienta para desarrollar habilidades en niños autistas. Como floortime , se basa en los propios intereses de los niños.

Es posible obtener la acreditación oficial en la terapia Floortime a través de un programa de certificación que incluye una amplia gama de contenido. Esta certificación se ofrece a través del Consejo Interdisciplinario de Trastornos del Desarrollo y del Aprendizaje (ICDL),  pero no está reconocida por ninguna de las asociaciones terapéuticas nacionales. Por lo tanto, la mayoría de los “terapeutas de juego” no están tan acreditados como experimentados y / o entrenados. Por supuesto, al igual que con todos los tratamientos para el autismo, la responsabilidad recae en los padres para investigar los antecedentes, la capacitación y las referencias del terapeuta, y para supervisar de cerca el progreso.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta de juego?

El autismo es en gran parte un trastorno de la comunicación social. A los niños con autismo les resulta extremadamente difícil relacionarse con los demás de manera típica. En lugar de, por ejemplo, fingir que una muñeca es realmente un bebé, pueden enfocarse intensamente en los objetos, usarlos para la autoestimulación y volverse completamente auto-absorbidos.

El juego es una herramienta maravillosa para ayudar a los niños (y en ocasiones incluso a los adultos) a ir más allá de la auto-absorción del autismo hacia una interacción real y compartida. Utilizado de manera adecuada, el juego también puede permitir a los jóvenes explorar sus sentimientos, su entorno y sus relaciones con los padres, hermanos y compañeros.

Muy a menudo, también, la terapia de juego puede permitir a los padres desempeñar un papel activo en el crecimiento y desarrollo de sus hijos autistas. La terapia de juego se puede enseñar a los padres y, con el tiempo, los padres pueden convertirse en el terapeuta de su hijo y al mismo tiempo construir una relación más sólida y significativa.

Lo que hace un terapeuta de juego

Un buen terapeuta de juego se sentará en el piso con su hijo y lo contratará de verdad a través del juego. Por ejemplo, el terapeuta puede colocar una serie de juguetes que el niño considera interesantes y permitirle decidir qué le interesa, si es que tiene algo. Si toma un tren de juguete y lo hace avanzar y retroceder, aparentemente sin rumbo, el terapeuta podría tomar otro tren y colocarlo frente al tren del niño, bloqueando su paso. Si el niño responde, ya sea de manera verbal o no verbal, una relación ha comenzado.

Si el niño no responde, el terapeuta puede buscar opciones de alto interés y alta energía para involucrar al niño. El soplado de burbujas a menudo es exitoso, al igual que los juguetes que se mueven, chillan, vibran y HACEN algo.

Con el tiempo, los terapeutas trabajarán con el niño para desarrollar habilidades recíprocas (compartir, tomar turnos), habilidades imaginativas (pretender alimentar a un animal de juguete, habilidades de simulación de cocina) e incluso habilidades de pensamiento abstracto . A medida que un niño se vuelve más capaz de relacionarse con los demás, se pueden incorporar más niños al grupo y se desarrollan habilidades sociales más complejas.

Muchos padres descubren que pueden hacer terapia de juego por su cuenta, utilizando cintas de video y libros como guía. Otros confían en la experiencia de terapeutas de juego entrenados. Y aún así, otros eligen simplemente llevar a sus hijos a un terapeuta de juego o hacer que el terapeuta vaya a su casa. En cualquier caso, los terapeutas de juego pueden proporcionar a los padres herramientas para conectarse y divertirse con sus hijos en el espectro del autismo .

Cómo encontrar un terapeuta de juego calificado

La terapia de juego puede ofrecerse a través de un programa local de intervención temprana como un servicio gratuito, o puede incorporarse a un programa preescolar para necesidades especiales. Es poco probable que se incorpore a un programa de escuela pública en edad escolar, aunque puede ser posible argumentar que tal programa es apropiado para su hijo. Fuera de estos programas, es poco probable que la terapia de juego esté cubierta por algún tipo de seguro, por lo que es responsabilidad del padre encontrar y pagar por el terapeuta.

Si está buscando un especialista certificado en Floortime, vaya al sitio web de Floortime  y busque un terapeuta local. Si no vive cerca de una ciudad importante, es poco probable que encuentre a esa persona cerca, lo que significa que es posible que necesite viajar y / o trabajar con el terapeuta a larga distancia. Esto se logra a través de una combinación de videos compartidos y conferencias telefónicas; Si bien no es ideal, esto puede ser útil.

Si busca a alguien local con experiencia y habilidades en terapia de juego de una manera más general, puede encontrar lo que está buscando en un terapeuta ocupacional o psicólogo infantil con una especialidad en autismo. Incluso puede encontrar un programa de terapia de juego (generalmente un programa grupal) ofrecido a través de clínicas de autismo, hospitales o proveedores de servicios privados.