Terapia de luz brillante y su uso en la enfermedad de Alzheimer

¿La terapia de luz ayuda a tratar los síntomas de la demencia?

La terapia de luz brillante consiste en la exposición regular a una luz entre cinco a 30 veces más brillante que las luces de oficina típicas. La luz se coloca en una caja con una pantalla que la difunde. Se le pide a la persona que recibe la terapia de luz brillante que se siente frente a la fuente de luz por una cantidad determinada de tiempo cada día.

Originalmente dirigida a personas que luchan contra el trastorno afectivo estacional (SAD , por sus siglas en inglés) , la terapia de luz brillante también se ha utilizado para tratar problemas circadianos, donde las personas tienen problemas para dormir bien por la noche.

Más recientemente, la terapia de luz brillante se ha investigado y se ha utilizado como terapia complementaria para las personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias relacionadas, ya que puede ofrecer algunos beneficios similares a los medicamentos , pero no tiene el potencial de efectos secundarios negativos o interacciones de medicamentos.

Los beneficios potenciales

Hay varios beneficios posibles de la terapia de luz brillante en la demencia. Estos incluyen los siguientes:

Ciclos de sueño mejorados

Los trastornos del sueño son un problema común en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, y los medicamentos para inducir el sueño tienden a tener riesgos y efectos secundarios significativos.

Un estudio realizó un seguimiento de los hábitos de sueño de 11 pacientes de hogares de ancianos con demencia y encontró que sus hábitos de sueño mejoraron significativamente después de la terapia con luz brillante.

Muchos otros estudios han demostrado una eficacia similar de la terapia de luz brillante. Un estudio midió la combinación de la terapia de luz brillante con caminar y encontró una mejora notable en los hábitos de sueño cuando se practicaba diariamente tanto la terapia de caminar como la de luz brillante.

Todavía otro estudio midió la combinación de terapia de luz brillante con el uso de la melatonina . Los investigadores descubrieron que los participantes, todos los cuales tenían demencia , experimentaron una mejora en sus ciclos de sueño cuando se los expuso a la terapia con luz brillante, pero, curiosamente, no cuando la terapia con luz brillante se combinó con la melatonina.

Otro pequeño estudio encontró que la administración matutina de terapia de luz brillante en personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada encontró una disminución de los trastornos del sueño en algunos de los participantes.

Disminución de vagar

Algunas investigaciones han demostrado que, además de mejorar el ciclo de sueño y vigilia, la terapia de luz brillante también disminuyó el desplazamiento de las personas con demencia durante la noche. Deambularpuede ser una preocupación seria de comportamiento, ya que puede afectar la seguridad de la persona con demencia, así como los patrones de sueño tanto de la persona como del cuidador.

Cognición mejorada

La terapia con luz brillante se ha asociado con puntuaciones mejoradas en el Mini examen de estado mental , una prueba que mide la capacidad cognitiva . Las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular que fueron expuestas a la terapia con luz brillante demostraron puntuaciones significativamente mejores en el MMSE, en comparación con ningún cambio en las puntuaciones cuando fueron expuestos a la terapia con luz tenue.

Otro estudio demostró un mejor funcionamiento cognitivo después de la terapia con luz brillante, pero solo para aquellos que se encontraban en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, en oposición a las etapasmedias o posteriores .

Mejora el funcionamiento del comportamiento

Un estudio encontró que los participantes, todos los cuales tenían un diagnóstico de demencia, mostraron una mejoría en los comportamientos desafiantes que a menudo acompañan a la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, otro estudio comparó los niveles de agitación cuando las personas con demencia fueron expuestas a la terapia de luz y no encontraron diferencias en su agitación.

Depresión disminuida y agitación

Un estudio de 60 adultos mayores con demencia midió los efectos de la terapia de luz brillante en comparación con la exposición a la luz de baja intensidad. Encontró que la terapia de luz brillante estaba asociada con niveles significativamente reducidos de depresión y agitación.

Un segundo estudio también encontró que los síntomas depresivos en personas con todas las etapas de demencia, incluidas las etapas tardías, mejoraron con la exposición a la terapia de luz brillante.

Hable con su médico

Tenga en cuenta que si la terapia de luz brillante suena como algo de lo que usted o su ser querido se beneficiaría, debe consultarlo con su médico, ya que existen algunas situaciones en las que podría no ser médicamente apropiada o incluso ser perjudicial.