Luz: una terapia (y desencadenante) para las migrañas

Si bien algo de luz puede empeorar los episodios, la luz verde puede aliviarlos

La relación entre la luz y las migrañas es complicada. Las luces brillantes pueden exacerbar los ataques de migraña, y la aversión a la luz es muy común durante un episodio de migraña. La evidencia sugiere que las luces de diferentes colores afectan las migrañas de manera diferente. Y en algunos casos, como con la terapia de luz, el efecto puede ser realmente beneficioso.

Una estrategia utilizada para aliviar el trastorno afectivo estacional (SAD) y los problemas de sueño, la terapia de luz es un enfoque seguro y económico que se puede combinar con otros hábitos de estilo de vida y tratamientos médicos para calmar las migrañas también.

Comprender las diferencias entre los rayos de luz de color y su efecto sobre las migrañas podría ser la clave para desentrañar cómo la terapia de luz puede funcionar para aliviar esta afección.

Sensibilidad a la luz y migrañas

La fotofobia , que es una mayor sensibilidad o aversión a la luz, afecta aproximadamente al 80 por ciento de las migrañas. Cuando tiene migraña, puede sentir que las luces son más brillantes de lo que realmente son. La luz brillante puede sentir que lastima tus ojos, y puedes instintivamente entrecerrar los ojos, ponerte gafas de sol o poner tu mano sobre tus ojos para crear sombra.

Si bien generalmente no es tan debilitante como el dolor de migraña real , la fotofobia puede limitar su capacidad para funcionar e interactuar con los demás. Si experimenta este síntoma, es posible que haya notado que busca consuelo en la oscuridad hasta que se alivie su migraña.

A menudo, la exposición a la luz brillante durante un ataque de migraña puede empeorar la migraña misma. Los investigadores creen que los receptores en la retina del ojo (llamados fotorreceptores) detectan la luz y transmiten señales a la  corteza cerebral  del cerebro, donde se percibe el dolor de la migraña.

Los diferentes efectos de los rayos de luz

Los rayos de luz se ven como rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Cuando todos estos rayos se combinan (como en la luz solar), producen luz blanca. Dos colores en particular, el azul y el verde, son de especial interés cuando se trata de la prevención y el tratamiento de la migraña.

Luz azul

La luz azul tiene una longitud de onda más corta y más energía que otros rayos de luz. A menudo es un gran componente de la luz blanca.

Las fuentes de luz azul incluyen luz solar, teléfonos celulares, monitores de computadora, pantallas de tabletas, televisores LED de pantalla plana, luces LED y bombillas fluorescentes compactas. En otras palabras, la luz azul está en todas partes.

Los fotorreceptores son más sensibles a la luz azul, por lo que los científicos creen que la exposición a la luz azul puede empeorar el dolor de la migraña.

Este es solo uno de los posibles factores desencadenantes detrás de sus migrañas, por supuesto, pero a menudo es una razón por la cual algunos migrañosos experimentan episodios en un entorno de trabajo donde miran las pantallas todo el día.

Luz verde

La luz verde no activa las vías retinianas tanto como el azul u otros rayos de luz, por lo que es menos probable que induzca una migraña. Además, es menos probable que experimentes aversión o sensibilidad a la luz verde durante un ataque de migraña.

Un estudio encontró que las luces blancas, azules, ámbar y rojas exacerbaron los dolores de cabeza en el 80 por ciento de los participantes, mientras que la luz verde exacerbó los dolores de cabeza entre el 40 por ciento. Y mientras que otros colores de luz provocaron dolores de cabeza en el 18 por ciento de los participantes, la luz verde provocó dolores de cabeza en el 3 por ciento.

Otro estudio encontró que la exposición a la luz verde disminuyó significativamente la sensibilidad a la luz en un pequeño grupo de personas con migraña. De los participantes, casi el 80 por ciento informó dolores de cabeza más intensos con exposición a la luz de color, todos excepto el verde. De hecho, alrededor del 20 por ciento experimentó una disminución de la intensidad del dolor de cabeza con la exposición a la luz verde.

Si está considerando la terapia de luz para las migrañas, el trastorno afectivo estacional u otra afección, es útil saber que la luz verde es el color menos probable para empeorar o causar dolor de migraña, e incluso puede aliviar el dolor de migraña.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.