¿Debería usarse la terapia de oxígeno en casa en el tratamiento de la apnea del sueño?

La terapia de oxígeno a veces se usa para tratar la apnea del sueño , especialmente cuando la preocupación por el trastorno se plantea por primera vez. Sin embargo, en algunos entornos, el uso de oxígeno en realidad puede hacer más daño que beneficio. ¿Debería usarse la oxigenoterapia sola para tratar la apnea obstructiva del sueño? ¿Cuándo podría una condición pulmonar requerir su uso complementario? Aprenda sobre el papel del oxígeno en la apnea del sueño y si lo necesita para tratar su trastorno o si otras opciones como la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) pueden funcionar mejor.

El uso de oxígeno en la apnea del sueño

Los especialistas del sueño a menudo encuentran pacientes que son remitidos para un estudio del sueño para diagnosticar y tratar la sospecha de apnea del sueño. Los médicos remitentes, con el interés de proteger a sus pacientes, pueden prescribir oxígeno suplementario para usarlo durante la noche mientras esperan la referencia y las pruebas. Esto se administra a través de un tubo de plástico llamado cánula nasal, generalmente a una velocidad de varios litros por minuto. ¿Es esta terapia apropiada o incluso útil?

La teoría parece acertada: los niveles de oxígeno de la sangre disminuyen durante la noche (es decir, la hipoxemia) debido a las pausas repetidas en la respiración llamada apnea, por lo que le daremos oxígeno adicional para que las cosas vuelvan al rango normal. A menudo, se organiza una prueba de oximetría durante la noche mediante la cual los niveles de oxígeno y la frecuencia del pulso se miden durante la noche con un sensor colocado en la punta de un dedo. Si los niveles de oxígeno están por debajo del 88 por ciento durante más de 5 minutos de la noche, se dice que la persona afectada tiene hipoxemia nocturna. Esta prueba podría calificar a una persona para el uso de oxígeno (según los requisitos del seguro), pero ¿es útil? 

Desafortunadamente, aunque los números de oxígeno pueden normalizarse, otros cambios causados ​​por la apnea (como la retención de dióxido de carbono y los despertares que llevan a un sueño fragmentado) pueden no hacerlo. La apnea del sueño a menudo se debe al colapso de los tejidos de la vía aérea superior. Si la garganta está parcial o completamente cerrada, no importa cuánto oxígeno se administre a través de una cánula nasal, es posible que este oxígeno no llegue a los pulmones. Desafortunadamente, el oxígeno no puede llegar a donde necesita ir y no ayudará lo suficiente. Existen otras afecciones en las que es probable que la terapia fracase y que incluso se vuelvan dañinas.

¿Por qué el oxígeno no funciona?

El uso de oxígeno suplementario en personas con apnea del sueño y función respiratoria normal tiene resultados mixtos. El nivel de oxígeno medido ciertamente mejorará. Sin embargo, el efecto sobre el índice de apnea-hipopnea (IAH) y la duración de los eventos apneicos es insignificante. La somnolencia diurna excesiva, una queja significativa en la apnea del sueño, no mejora. Esto se debe a la persistencia de la fragmentación del sueño que no se alivia con el uso de oxígeno. El uso de oxígeno puede dar una falsa sensación de protección, mientras que la enfermedad y sus síntomas asociados siguen siendo tratados de manera inadecuada.

Además, los niveles de dióxido de carbono durante la noche y el día pueden aumentar cuando el oxígeno se utiliza durante la noche. El uso de oxígeno solo no mejora los niveles de exceso de dióxido de carbono que pueden acumularse durante el sueño, y esto puede ser peligroso.

El peligro del uso de oxígeno con la apnea del sueño y la EPOC

Hay situaciones en las que el uso de oxígeno para tratar la apnea del sueño puede ser peligroso. Cuando la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , como el enfisema, ocurre sola, se ha demostrado que el oxígeno es beneficioso. Sin embargo, cuando ocurre con la apnea obstructiva del sueño, surge una imagen diferente.

En este llamado “síndrome de superposición”, el uso de oxígeno nocturno sin alivio de la obstrucción de las vías respiratorias puede empeorar la respiración durante la noche. Los niveles de dióxido de carbono pueden aumentar. Esto puede dar lugar a quejas como dolor de cabeza por la mañana o confusión. Por lo tanto, es importante que se utilice la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o la terapia de dos niveles para tratar la obstrucción, con oxígeno suplementario infundido en el sistema según sea necesario para conferir los otros beneficios.

Por lo tanto, es importante que las personas con EPOC se sometan a un estudio del sueño si existe la sospecha de que la apnea del sueño contribuye a sus quejas. Y, claramente, el oxígeno solo no es un tratamiento adecuado para los sospechosos de tener apnea del sueño.

La terapia con oxígeno puede agregarse a la terapia CPAP o de dos niveles si los niveles de oxígeno permanecen bajos durante la noche, a pesar del tratamiento adecuado de la apnea del sueño asociada. Esto sugiere que los pulmones no pueden extraer suficiente oxígeno, incluso cuando la vía aérea superior se mantiene abierta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.