Terapia de reemplazo de dopamina en la enfermedad de Parkinson

La levodopa se considera el estándar de oro para la terapia de reemplazo de dopamina en la enfermedad de Parkinson. El medicamento se desarrolló en la década de 1960, muchos años después de que James Parkinson en 1817 escribiera sobre una serie de síntomas que hoy conocemos como la enfermedad de Parkinson. Décadas más tarde, la levodopa sigue siendo el tratamiento más utilizado de esta enfermedad crónica. 

Cuando se toma por vía oral, la levodopa se absorbe en la sangre desde el intestino delgado. Luego se convierte en dopamina por enzimas en el cerebro, lo que ayuda a reemplazar el neurotransmisor que se perdió cuando las neuronas productoras de dopamina del cerebro mueren.

Cómo funciona la levodopa

La levodopa casi siempre se combina con la droga carbidopa (como en el medicamento de marca Sinemet), que ayuda a prolongar la eficacia de la levodopa y evita que el medicamento se descomponga en el torrente sanguíneo antes de que llegue al cerebro. En lugar de las altas dosis requeridas inicialmente, la adición de carbidopa permite administrar levodopa en dosis más pequeñas. Esto reduce las náuseas y los vómitos, a menudo efectos secundarios debilitantes. En Europa, la levodopa se combina con un compuesto diferente llamado benserazida con un efecto similar en el medicamento de marca Madopar.

La terapia de reemplazo de dopamina funciona excepcionalmente bien para controlar los síntomas motores y ayuda a mejorar el funcionamiento diario de las personas afectadas por la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, también puede causar efectos secundarios significativos, como discinesias(movimientos involuntarios molestos), que pueden limitar la cantidad de medicamento que se puede usar. Esto hace que la mayoría de las personas reciban una dosis insuficiente de la dosis de reemplazo de dopamina que pueden tolerar. A veces, los efectos secundarios son peores que los síntomas originales que se tratan. Además, no aborda los síntomas no motores del Parkinson, que se sabe que causan la mayoría de la discapacidad en los pacientes.

Efectos secundarios de la levodopa

Los efectos secundarios de la terapia de reemplazo de dopamina incluyen, entre otros, náuseas, vómitos, presión arterial baja , aturdimiento y sequedad de boca. En algunas personas puede causar confusión y alucinaciones. A largo plazo, el uso de reemplazo de dopamina también puede conducir a discinesias y fluctuaciones motoras (es decir, más períodos de “desconexión” cuando la medicación no funciona bien).

Tipos de terapias de reemplazo de dopamina

La terapia de reemplazo de dopamina viene en una variedad de formulaciones y combinaciones. Las preparaciones más comunes son las siguientes:

Levodopa / Carbidopa:  esta combinación viene en una forma de acción corta (Sinemet), así como una de acción prolongada (Sinemet CR) que solo requiere dosificación de dos veces al día. La levodopa / carbidopa también se presenta en una tableta de desintegración oral (Parcopa) que no requiere agua y es útil para las personas con dificultades para tragar.

Levodopa / Carbidopa / Entacapone: Stalevo es otra marca de larga duración preparada de reemplazo de dopamina que además de levodopa y carbidopa tiene el medicamento agregado entacapone, que prolonga aún más la efectividad de esta formulación, lo que permite periodos de dosificación más largos.

Actualmente, solo disponible en Canadá y Europa, el gel de levodopa / carbidopa (Duodopa) es una forma de reemplazo de dopamina que se administra directamente en el intestino delgado a través de un tubo colocado quirúrgicamente. Se usa mejor para aquellos con enfermedad avanzada que no pueden controlar sus síntomas motores incapacitantes con otros medicamentos disponibles. Al usar un sistema de bomba similar a la bomba de insulina en la diabetes, Duodopa puede administrar el medicamento continuamente durante todo el día.

El dicho popular “viejo es oro” ciertamente se hace realidad cuando se trata de levodopa. A pesar de los avances en el campo de la investigación de la enfermedad de Parkinson, ningún otro fármaco nuevo ha demostrado ser tan eficaz como la levodopa para aliviar los síntomas motores de esta enfermedad. Sin embargo, los efectos secundarios, particularmente los a largo plazo que involucran fluctuaciones motoras y disquinesias, limitan su verdadera efectividad como un tratamiento ideal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.