Cómo Tamoxifen previene la recurrencia del cáncer de mama

El tamoxifeno, también conocido por el nombre de marca Nolvadex, es uno de los medicamentos más comúnmente recetados para prevenir larecurrencia del cáncer de mama , y cuando se usa adecuadamente, puede reducir el riesgo de recurrencia (de que el cáncer de mama regrese) en aproximadamente el 50%. El medicamento también se puede usar para reducir la posibilidad de que una mujer desarrolle cáncer de mama en primer lugar, o para retardar el crecimiento del cáncer de mama metastásico. El tamoxifeno funciona al unirse a los receptores de estrógeno en las células mamarias, de modo que el estrógeno no puede unirse y estimular el crecimiento. Aprenda sobre los posibles efectos secundarios, cómo pueden ocurrir las interacciones de los medicamentos y cómo difiere el tamoxifeno de los inhibidores de la aromatasa.

Visión general

El tamoxifeno es un medicamento que tiene efectos antiestrogénicos ysimilares al estrógeno, dependiendo del tipo de tejido en particular en el cuerpo donde actúa. Se clasifica como un modulador selectivo del receptor de estrógeno (SERM) junto con el medicamento Evista (raloxifeno).

Indicaciones

Hay tres usos principales para el tamoxifeno:

  • Las mujeres y los hombres a quienes se les diagnosticó cáncer de mama en etapa temprana con receptores de estrógeno positivos después de la cirugía, la quimioterapia y / o la radiación para reducir el riesgo de recurrencia
  • Mujeres y hombres con diagnóstico de cáncer de mama en etapa avanzada o metastásico que es un receptor de hormonas positivo.
  • Prevención primaria del cáncer de mama para las personas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Las personas que viven con o “sobreviven” y tienen una susceptibilidad (predisposición genética) al cáncer de mama ahora son referidas como “prevalentes de cáncer” .

El tamoxifeno por lo general no se considera beneficioso para las personas que tienen cáncer de mama con estrógeno o progesterona negativa. Para aquellos que tienen receptores de estrógeno y cáncer HER2 positivo, su médico puede recomendar tamoxifeno (o un inhibidor de la aromatasa), un medicamento dirigido a HER2 como Herceptin, o ambos, según su situación específica.

El tamoxifeno viene en tabletas de 10 mg o 20 mg y la dosis más común es de 20 mg una vez al día. Existen varias interacciones importantes con los medicamentos que pueden reducir en gran medida la efectividad del medicamento. Por lo general, se toma diariamente durante 5 a 10 años o hasta que una persona cambia a un inhibidor de la aromatasa.

Beneficios

El tamoxifeno fue aprobado en 1998 y desde entonces se ha encontrado efectivo en el tratamiento del cáncer de mama para millones de personas. Todavía se considera una excelente opción si usted es premenopáusica o posmenopáusica y no puede tomar un inhibidor de la aromatasa.

Cuando se usa después del tratamiento primario (por ejemplo, cirugía), puede reducir a la mitad su riesgo de recurrencia del cáncer de mama si su tumor era positivo para el receptor de estrógeno. También puede reducir su riesgo de desarrollar otro cáncer en el mismo seno o un nuevo cáncer en su otro seno hasta en un 50 por ciento. Este riesgo reducido es válido tanto para aquellos que tienen un riesgo alto o bajo.

Puede ser útil darse cuenta de que el tamoxifeno continúa teniendo beneficios para reducir el riesgo de recurrencia incluso después de que deje de tomar el medicamento.

Además de sus efectos en la reducción del riesgo o recurrencia del cáncer de mama, el tamoxifeno también tiene otros beneficios. En contraste con sus efectos antiestrogénicos en el tejido mamario, el tamoxifeno tiene efectos similares al estrógeno en los huesos. Por lo tanto, el tamoxifeno (al igual que Evista) puede ayudar a retardar o detener la pérdida ósea. (En contraste, los inhibidores de la aromatasa a menudo conducen a la pérdida ósea). El tamoxifeno también puede reducir los niveles de colesterol, específicamente el colesterol LDL.

Cómo funciona

Las células de cáncer de mama que son positivas para el receptor de estrógeno se alimentan esencialmente de estrógeno. El estrógeno en el cuerpo se une a las proteínas en la superficie de estas células (receptores de estrógeno) para indicar a la célula que se divida y crezca. El tamoxifeno se une a este receptor, de modo que el estrógeno no puede, esencialmente, privar a las células cancerosas.

En las mujeres premenopáusicas, la mayoría de los estrógenos en el cuerpo son producidos por los ovarios. Después de la menopausia, la conversión de andrógenos (producidos en las glándulas suprarrenales) a estrógeno en la fuente primaria de estrógeno. Los inhibidores de la aromatasa funcionan bloqueando esta conversión y, por lo tanto, reduciendo los niveles de estrógeno. Dado que los inhibidores de la aromatasa no tratan el estrógeno producido por el ovario, son ineficaces antes de la menopausia, a menos que una persona haya recibido terapia de supresión ovárica.

Efectos secundarios y riesgos

Muchos de los efectos secundarios comunes del tamoxifeno son esencialmente los efectos secundarios de tener una cantidad reducida de estrógeno en el cuerpo (menopausia). Por lo tanto, los sofocos, los sudores nocturnos, la sequedad vaginal, el flujo y el drenaje, y la reducción de la libido son comunes. Como nota rápida, si esto te molesta, los sofocos están relacionados con una mejor supervivencia del cáncer de mama. También pueden ocurrir cataratas.

Las acciones de tamoxifeno sobre el tejido uterino (endometrial) pueden aumentar el riesgo de cáncer uterino . Este riesgo depende de la cantidad de tiempo que esté tomando el medicamento. Este riesgo es mayor para las mujeres mayores de 50 años, pero es menos del uno por ciento.

El tamoxifeno puede aumentar su riesgo de desarrollar coágulos de sangre en sus piernas (trombosis venosa profunda) o en los pulmones ( embolia pulmonar ). No es seguro en este momento, pero el tamoxifeno también puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Cuándo llamar a su médico

Es importante que llame a su médico si tiene algún síntoma que le preocupa, pero en particular, debe llamar si desarrolla alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor en la pelvis
  • Dolor y / o hinchazón en las piernas
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Debilidad, entumecimiento u hormigueo
  • Problemas de vision

Tamoxifeno vs inhibidores de la aromatasa

El tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa difieren cuando se trata de beneficios y riesgos.

Para las mujeres posmenopáusicas o premenopáusicas que recibieron terapia de supresión ovárica, un inhibidor de la aromatasa puede ofrecer mayores beneficios para reducir el riesgo de recurrencia.

Esta es una de las razones por las que los oncólogos pueden recomendar el cambio a un inhibidor de la aromatasa si llega a la menopausia o el tratamiento con supresión ovárica para inducir la menopausia.

Los inhibidores de la aromatasa también causan síntomas de la menopausia, pero pueden acelerar la pérdida ósea en lugar de reducirla como el tamoxifeno. El dolor en los huesos y las articulaciones puede ocurrir con cualquiera de las clases de medicamentos, pero es mucho más común con los inhibidores de la aromatasa. Con respecto al costo, la terapia con tamoxifeno es generalmente mucho menos costosa que cualquiera de los inhibidores de la aromatasa.

Los fármacos clasificados como inhibidores de la aromatasa incluyen Aromasin (exemestane), Arimidex (anastrozole) y Femara (letrozole).Inhibidores de la aromatasa para prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Advertencias e interacciones

Al igual que con muchos medicamentos, hay situaciones en las que no se debe usar el tamoxifeno o cuando se necesita precaución.

Interacciones con la drogas

Debido a la forma en que se metaboliza, el tamoxifeno puede interactuar con algunos medicamentos comunes de venta con receta y de venta libre. Hable con su médico sobre cualquier otro medicamento que use y asegúrese de que su farmacéutico también lo sepa. En particular, varios antidepresivos, así como medicamentos para la alergia de venta libre, pueden reducir la eficacia del tamoxifeno. Antes de que se entendiera la interacción, se encontró que la tasa de supervivencia entre las mujeres que usaban tamoxifeno era significativamente más baja entre las mujeres que usaban un antidepresivo.Interacciones farmacológicas importantes con el tamoxifeno

El embarazo

Debido a una tasa relativamente alta de defectos de nacimiento, el tamoxifeno no debe usarse durante el embarazo , y el medicamento debe suspenderse al menos dos meses antes de intentar quedar embarazada.

¿Cuánto tiempo debe tomarlo?

Sobre la base de pruebas claras de dos grandes estudios clínicos aleatorizados de fase III (ATLAS y aTTom), un tratamiento adyuvante de 10 años en lugar de cinco años con Tamoxifeno se asocia con un menor riesgo de recurrencia y una reducción de la mortalidad por cáncer de mama.

Esta reducción en la recurrencia del cáncer de mama debe sopesarse frente a los posibles efectos secundarios para cada persona como individuo. Por ejemplo, si su cáncer tiene un riesgo relativamente alto de recurrencia (como si los ganglios linfáticos son positivos), el beneficio de un tratamiento más prolongado puede claramente superar el riesgo. En contraste, si su tumor tiene un riesgo muy bajo de recurrencia, los efectos adversos potenciales del tamoxifeno (como los coágulos de sangre) pueden superar el beneficio potencial.

Si usted es premenopáusica, su médico puede recomendar el tamoxifeno por 3 a 5 años antes de cambiar a un inhibidor de la aromatasa por 5 años más.

Es importante seguir con su medicación. Desafortunadamente, muchas personas omiten dosis o suspenden estos medicamentos prematuramente, lo que resulta en un riesgo elevado de recurrencia.