¿Cómo ayudan los terapeutas ocupacionales a las personas con autismo?

Según la Asociación Americana de Terapia Ocupacional, la terapia ocupacional es un “tratamiento especializado que ayuda a las personas a lograr la independencia en todas las facetas de sus vidas. La terapia ocupacional ayuda a las personas a desarrollar las” habilidades para el trabajo de la vida “necesarias para tener vidas independientes y satisfactorias”.

En otras palabras, los terapeutas ocupacionales trabajan en una gran variedad de habilidades con personas de todas las edades. Como resultado, los enfoques de los terapeutas varían ampliamente, dependiendo de la capacitación de un terapeuta individual, las áreas de interés, el lugar de empleo y los talentos personales. En algunos casos, OT se adhiere a lo básico: ayudar a las personas a mejorar la escritura a mano y completar “tareas de la vida diaria”, como abrir frascos, usar tijeras, etc. Sin embargo, muchos OT han ampliado sus intereses y conjuntos de habilidades para satisfacer una amplia gama de necesidades de los clientes.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta ocupacional?

En el caso del autismo, los terapeutas ocupacionales (OT) han ampliado enormemente la amplitud habitual de su trabajo. En el pasado, por ejemplo, un terapeuta ocupacional podría haber trabajado con una persona autista para desarrollar habilidades para escribir a mano, abrocharse la camisa, atarse los zapatos, etc. Pero los terapeutas ocupacionales especializados en autismo también pueden ser expertos en integración sensorial (dificultad para procesar información a través de los sentidos) o pueden trabajar con sus clientes en habilidades de juego, habilidades sociales y más.

¿Qué hace un terapeuta ocupacional para las personas con autismo?

Los terapeutas ocupacionales, por supuesto, trabajan en habilidades físicas. De hecho, la escritura a mano es un foco importante para el trabajo de OT en un entorno escolar. Pero además, dado que las personas con autismo amenudo carecen de algunas de las habilidades sociales y personales básicas requeridas para la vida independiente, los terapeutas ocupacionales han desarrollado técnicas para trabajar en todas estas necesidades. Por ejemplo, pueden:

  • Proporcionar  intervenciones de integración sensorial para ayudar a un niño a responder adecuadamente a la luz, el sonido, el tacto, los olores y otras aportaciones. La intervención puede incluir balancearse, cepillarse, jugar en un hoyo para pelotas y toda una gama de otras actividades destinadas a ayudar a un niño a manejar mejor su cuerpo en el espacio.
  • Facilite actividades de juego que instruyan y ayuden a un niño a interactuar y comunicarse con otros. Para el OT que se especializa en el autismo, esto se puede traducir específicamente en terapias de juego estructuradas, como Floortime, que se desarrollaron para desarrollar habilidades intelectuales y emocionales, así como habilidades físicas.
  • Diseñe estrategias para ayudar a la transición individual de un entorno a otro, de una persona a otra y de una fase de vida a otra. Para un niño con autismo, esto puede implicar estrategias relajantes para manejar las transiciones de la casa a la escuela; para adultos con autismo, puede incluir habilidades vocacionales, habilidades culinarias y más.
  • Desarrolle técnicas y estrategias de adaptación para sortear las discapacidades aparentes (por ejemplo, enseñar teclado cuando la escritura a mano es simplemente imposible; seleccionar un chaleco ponderado para mejorar el enfoque, etc.)

Cómo encontrar un terapeuta ocupacional calificado

Con frecuencia, los OT se incluyen como parte de un programa integral de intervención temprana o para la escuela para niños con autismo, y el distrito escolar puede contratar o contratar al OT. Además, los pediatras pueden ayudar a los padres a identificar los programas de intervención temprana disponibles a través del departamento de servicios sociales o del departamento de salud de un estado. Los adultos con autismo pueden acceder a los servicios de OT a través de programas de discapacidad del desarrollo o agencias de servicios sociales. Muy a menudo, la terapia ocupacional puede financiarse a través de un seguro de salud y / o Medicaid.