Terapia paliativa para pacientes con cáncer

¿Cuándo debe usarse el tratamiento paliativo y cómo ayuda?

La terapia paliativa se define como un tratamiento diseñado para disminuir el dolor y el sufrimiento. Los cuidados paliativos generalmente se brindan como un enfoque de equipo y están diseñados para abordar las preocupaciones físicas y emocionales de las personas que enfrentan el cáncer. En cierto sentido, esta terapia permite a los oncólogos centrarse en los tratamientos para el cáncer en sí, al tiempo que controla los muchos síntomas asociados al cáncer. El cuidado paliativo no es lo mismo que el cuidado de hospicio, y puede usarse para personas con cualquier etapa de cáncer. Los estudios han encontrado que tales cuidados mejoran en gran medida la calidad de vida, e incluso pueden mejorar la supervivencia. Dicho esto, los cuidados paliativos son relativamente nuevos en la escena en muchos centros de cáncer, y es posible que tenga que solicitar una consulta.

Terapia paliativa vs cuidados de hospicio

Quizás sea mejor comenzar a definir la terapia paliativa por lo que no es. La terapia paliativa no es el cuidado de hospicio . El cuidado paliativo comparte algunos objetivos comunes con el cuidado de hospicio, pero en otras formas, son muy diferentes. El tratamiento paliativo se puede usar incluso para personas con cáncer que tienen cánceres tempranos y muy curables. El hospicio es un tipo de cuidado paliativo que se usa en los últimos meses de vida. Los cuidados paliativos no son “darse por vencidos” y, de hecho, un estudio encontró que las personas que ofrecían cuidados paliativos para el cáncer de pulmón avanzado vivían más tiempo que aquellas que no recibieron este tipo de atención.

Objetivo de los cuidados paliativos

El cuidado paliativo es más una filosofía de tratamiento que cualquier tratamiento en particular. Su objetivo es reducir el dolor y el sufrimiento abordando a fondo todas las preocupaciones: físicas, emocionales y espirituales.

Es cierto que los cuidados paliativos se distinguen de la terapia curativa. La mayoría de las personas recibirán tratamientos convencionales como la quimioterapia quirúrgica y la radioterapia a través de su oncólogo al mismo tiempo que reciben cuidados paliativos. Los cuidados paliativos se utilizan al mismo tiempo para tratar los síntomas causados ​​por el cáncer y los tratamientos para el cáncer.

¿Qué síntomas abordan los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos pueden tratar síntomas como:

  • Dolor
  • Falta de aliento
  • Debilidad y fatiga
  • Limitaciones físicas
  • Náuseas y vómitos
  • Depresión, ansiedad y pena.
  • Discordia familiar y cambios de rol inducidos por el cáncer.
  • Problemas espirituales, como cuestionar el significado de la vida y la ira por vivir con cáncer
  • Necesidades del cuidador
  • Necesidades prácticas como las finanzas.

Además de ayudar con síntomas e inquietudes específicas, un equipo de cuidados paliativos puede ayudar a las personas a coordinar su atención y navegar por el laberinto del tratamiento del cáncer.

Tratamientos paliativos

La atención paliativa se refiere a la atención que aborda casi cualquier síntoma que pueda experimentar una persona con cáncer, pero también puede escuchar sobre tratamientos paliativos específicos. Si su oncólogo recomienda un tratamiento como la quimioterapia, es muy importante entender el objetivo preciso de la terapia.

Quimioterapia paliativa

La quimioterapia se puede administrar de diferentes maneras, y se ha encontrado que muchas personas no entienden las distinciones. Éstos incluyen:

  • Quimioterapia con una intención curativa: con algunos tipos de cáncer, como las leucemias agudas, la quimioterapia se puede usar con el objetivo de curar el cáncer.
  • Quimioterapia neoadyuvante: con un enfoque neoadyuvante, la quimioterapia se administra antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor y poder realizar la cirugía. En este sentido, también es un enfoque curativo.
  • Quimioterapia adyuvante: muchas personas están familiarizadas con la quimioterapia adyuvante o el tipo de quimioterapia administrada después de la cirugía (por ejemplo, con cáncer de mama en etapa temprana). Con este enfoque, el objetivo es deshacerse de las células cancerosas restantes que puedan haber viajado más allá del sitio del tumor original, para reducir el riesgo de recurrencia.
  • Quimioterapia paliativa : la quimioterapia paliativa, a diferencia de otros enfoques, no está diseñada para curar un cáncer. Puede reducir el tamaño de un cáncer y mejorar los síntomas (por ejemplo, puede encoger un tumor para que ya no ejerza presión sobre los nervios y causar dolor) y, en algunos casos, puede prolongar la vida por un corto período de tiempo (a menudo Unos pocos meses).

Aunque es importante distinguir estos objetivos diferentes, un gran estudio encontró que la mayoría de las personas que reciben quimioterapia para el cáncer en etapa 4 (en el estudio, las personas que tenían cáncer de pulmón o cáncer de colon) no entendían que había pocas posibilidades de curar la enfermedad. Dado que la quimioterapia puede tener efectos secundarios significativos, las personas que están considerando la quimioterapia paliativa deben entender el objetivo de la terapia para que puedan tomar una decisión personal sobre los beneficios y riesgos del tratamiento en sí mismos.

Radioterapia Paliativa

La radioterapia paliativa se utiliza de manera similar. El objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas incluso si la radiación no puede curar el cáncer. Dicho esto, la radiación paliativa puede mejorar significativamente la calidad de vida de las personas que padecen dolor óseo debido a metástasis óseas, compresión de la médula espinal (cuando se produce daño a las raíces nerviosas debido a metástasis en la columna vertebral) que tienen síntomas respiratorios debido a la obstrucción de un Vía aérea, y mucho más. Con, la radiación paliativa también puede reducir el riesgo de daño neurológico que podría conducir a la parálisis.

Su equipo de cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son, por definición, dados por un equipo, y el miembro más importante de ese equipo es usted. A través de una comunicación cuidadosa, estas personas con diferentes especialidades colaboran con su opinión para diseñar un plan de tratamiento destinado a hacer que su calidad de vida sea lo mejor posible. Los miembros de su equipo, además de usted, pueden incluir:

  • Un médico de cuidados paliativos u otro especialista en atención médica.
  • Una enfermera
  • Un trabajador social
  • Un capellán
  • Un fisioterapeuta o terapeuta respiratorio.

Este equipo también trabaja en estrecha colaboración con su oncólogo y otros médicos, por lo que cada uno es consciente del impacto de los tratamientos y las recomendaciones de los demás en su bienestar.

Cuándo y con qué frecuencia

Los cuidados paliativos deberían comenzar idealmente en el momento de un diagnóstico de cáncer y pueden iniciarse en cualquier momento posterior. Durante la última década, se han realizado muchos estudios con diferentes tipos de cáncer, y la mayoría ha demostrado ventajas en la atención temprana. Si bien es bastante claro que la incorporación temprana de los cuidados paliativos puede mejorar la calidad de vida, ahora se está abordando la cuestión de la frecuencia con la que este tipo de atención debería realizarse. Un estudio de 2018 publicado en The Lancet Oncologyconcluyó que en lugar de una consulta única (o consultas de seguimiento dispersas), la integración de los cuidados paliativos a lo largo del viaje del cáncer es la más beneficiosa.

Cómo obtener una consulta de cuidados paliativos

Algunos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen una consulta de cuidados paliativos en el momento en que se diagnostica a alguien. Dado que todo el concepto de cuidados paliativos es bastante nuevo (aunque los estudios han demostrado su impacto positivo durante algún tiempo) es posible que deba solicitar una consulta. Si no escucha acerca de los cuidados paliativos, no asuma que su médico decidió que no sería beneficioso para usted. Al igual que con otros aspectos de la atención del cáncer, ser su propio defensor puede ayudarlo a obtener la atención que merece.