¿Cómo tratan los médicos el cáncer de mama triple negativo?

Cirugía, quimioterapia, radiación y más

Su equipo de tratamiento contra el cáncer utilizará las mismas pruebas que suelen usar para otros tipos de cáncer de mama para determinar los mejores tratamientos para el cáncer de mama triple negativo (TNBC). El plan de tratamiento se basará en varios factores, incluidos el tamaño y el grado del tumor y si el cáncer ha viajado a los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo. El tratamiento para TNBC generalmente incluye métodos estándar (cirugía y medicación) para tratar el cáncer y terapias alternativas y complementarias para tratar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento. 

¿Qué es TNBC?

Ser diagnosticado con cáncer de mama es una experiencia aterradora, y ser diagnosticado con cáncer de mama triple negativo (TNBC) conlleva una carga adicional debido a la posibilidad de recurrencia. Actualmente, los investigadores están trabajando para encontrar una terapia dirigida que ayudará a reducir el riesgo de recurrencia para las personas diagnosticadas con TNBC, pero no existe una en este momento.

Lo que sabemos sobre TNBC

  • Cada 30 minutos , una mujer en los Estados Unidos recibe un diagnóstico de cáncer de mama triple negativo.
  • TNBC tiende a ser un cáncer de mama más agresivo.
  •  Es más probable que se repita y sea más difícil de tratar porque no hay terapias dirigidas
  •  Si ocurre, tiende a hacerlo en los primeros 5 años después del tratamiento activo.
  •  La quimioterapia ha demostrado ser un tratamiento exitoso para la mayoría de los cánceres de mama triple negativos.

Cirugía

Es probable que su médico recomiende una cirugía, con el objetivo de eliminar el cáncer del seno afectado. Según el tamaño y el grado del tumor y si el cáncer se ha diseminado, su médico le sugerirá una tumorectomía o una mastectomía. También se puede hacer una disección de la linfa axilar.

En una cirugía de lumpectomía , el cirujano extirpará el tumor y el tejido que lo rodea. Una mastectomía extirpa el seno, el pezón, la areola y la mayor parte de la piel subyacente. Se realiza una disección de los ganglios linfáticos axilares si el cáncer afecta los ganglios linfáticos cercanos.

Lumpectomia

Una cirugía de lumpectomía, también conocida como cirugía de conservación de senos, elimina el cáncer de seno y preserva la mayor cantidad posible de senos. Durante esta cirugía, el cirujano extirpará el tumor y cualquier tejido circundante. 

Se recomiendan lumpectomías para las personas cuyos cánceres no son invasivos, pero si el cáncer se diseminó por todo el seno o si el tumor es demasiado grande, se recomienda una mastectomía.

Las lumpectomías se asocian con un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama. De hecho, un estudio de 2011 muestra que la posibilidad de recurrencia después de una tumorectomía es de 50.9 por ciento en tres años y de 30.2 por ciento entre tres y cinco años. Como resultado, los investigadores sugieren una vigilancia más frecuente durante los primeros cuatro a seis años después de la lumpectomía.

La mayoría de las personas que necesitan radioterapia después de una cirugía de lumpectomía para destruir los cánceres restantes y prevenir una recurrencia (retorno) del cáncer. La radiación tiene efectos secundarios negativos asociados, incluyendo:

  • Daño a los tejidos circundantes
  • Fatiga
  • Dolor en los senos
  • Recuento bajo de glóbulos blancos
  • Reacciones cutáneas que pueden incluir picazón, enrojecimiento y dolor

Mastectomía

Una mastectomía extirpa todo el seno en un esfuerzo por erradicar el cáncer de seno.  

Hay cinco tipos diferentes de procedimientos de mastectomía.

  • Simple : este tipo de mastectomía implica la extirpación de toda la mama, pero no elimina los ganglios linfáticos de la axila ni ningún músculo debajo de la mama. Además del tratamiento de TNBC, este procedimiento a menudo se recomienda para las mujeres que tienen cáncer de mama en etapa cero y / o tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama debido a antecedentes familiares.   
  • Radical modificado : este tipo de mastectomía extirpa todo el seno y los ganglios linfáticos cercanos. Ningún músculo es removido. Los ganglios linfáticos se extraen para examinarlos y determinar si el cáncer se ha diseminado más allá del seno.
  • Radical : una mastectomía radical es la más invasiva, ya que implica la extirpación de toda la mama, los ganglios linfáticos de la axila y los músculos del pecho. Este procedimiento se recomienda cuando el cáncer ha invadido los músculos del pecho en el seno.
  • Parcial : una mastectomía parcial es similar a una lumpectomía porque extirpa parte del seno afectado por el cáncer y parte del problema que lo rodea. Se extrae más tejido, lo que lo distingue de una lumpectomía.
  • Reducción del pezón : una cirugía de preservación del pezón extrae todo el seno, pero conserva el pezón y, en algunos casos, la areola, para una cirugía de reconstrucción mamaria más adelante en el camino.

Una mastectomía tiene la mayor probabilidad de prevenir una recurrencia y reduce la necesidad de cirugía adicional. Además, las personas que tienen mastectomías generalmente no necesitan radioterapia. Sin embargo, debido a que la mastectomía es una cirugía invasiva, requerirá una estadía hospitalaria más prolongada y una recuperación, en comparación con una lumpectomía. 

Además, existe un mayor riesgo de efectos secundarios, que incluyen:

  • Dolor severo, ternura e hinchazón.
  • Adormecimiento en el pecho o brazo
  • Dolor de los nervios
  • Acumulación de sangre en el sitio de la cirugía.

Una mastectomía implica la extirpación de toda la mama, lo que puede tener un efecto psicológico en algunas mujeres. Muchas mujeres, por lo tanto, elegirán la construcción del seno después de una mastectomía. La reconstrucción mamaria cambia la vida de las mujeres que han perdido un seno, o ambos senos, debido al cáncer, pero también significa más cirugía, costos y recuperación.¿Cuáles son los tipos de cirugía reconstructiva después del cáncer de mama?

Disección del ganglio linfático axilar            

La disección de los ganglios linfáticos axilares generalmente se realiza como parte de una cirugía de lumpectomía o mastectomía. El cirujano puede extirpar un pequeño grupo de ganglios linfáticos o todos los que se encuentran en la axila , el área redondeada debajo del hombro donde se encuentran el brazo y el cuerpo. Las muestras de tejidos de estos nodos se envían a un laboratorio de patología para su análisis. 

Su médico querrá saber si los ganglios linfáticos están claros para el cáncer o si son positivos (contienen cáncer). Esta información será útil para determinar la estadificación del cáncer, si necesitará más tratamiento y qué tan agresivos deben ser los tratamientos.Cómo decidir entre la mastectomía o la lumpectomía para el tratamiento del cáncer

Terapias Adicionales

Además de la cirugía, el TNBC también se trata con radiación y quimioterapia. 

Quimioterapia

La quimioterapia es un medicamento que destruye las células cancerosas. Puede ser el primer tratamiento sugerido para tratar el TNBC. Se administra por vía intravenosa (por aguja a través de una vena) o en forma de píldora. Cuando se detecta temprano, el TNBC puede responder a la quimioterapia mejor que otros tipos de cáncer. Se ha encontrado que los tumores TNBC son sensibles a la quimioterapia con una respuesta patológica en hasta el 31 por ciento de las personas.

Si se administra quimioterapia antes de la cirugía, se hace para reducir el tamaño del tumor y facilitar la cirugía. La quimioterapia también se usa después de la cirugía si el tumor es grande o si los ganglios linfáticos están afectados. 

Terapia de radiación

La radioterapia puede tratar el TNBC al matar las células cancerosas que quedan después de la cirugía. Ayudará a proteger contra la recurrencia. La radiación generalmente se administra mediante un haz externo en el área afectada del seno. Se puede administrar después de una lumpectomía para eliminar cualquier cáncer remanente que quede en el área de los senos o las axilas. También se puede usar después de una mastectomía si la cirugía ha detectado que el cáncer está cerca de la pared torácica o de los ganglios linfáticos cercanos.

Ensayos clínicos

Un ensayo clínico podría ser parte del plan de tratamiento. De hecho, para algunas personas con TNBC, los ensayos clínicos ofrecen el mejor acceso a terapias nuevas y emergentes, especialmente si las terapias convencionales no han funcionado. Para participar, una persona deberá cumplir ciertos requisitos con su diagnóstico, tratamientos previos y salud general. Es posible que su médico tenga más información sobre los ensayos clínicos para los que puede calificar o puede consultar la base de datos del Instituto Nacional del Cáncer . Mitos sobre los ensayos clínicos para el cáncer

Guía de discusión del médico de cáncer de mama

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Medicina alternativa complementaria (CAM)

Los tratamientos de CAM pueden ayudar a disminuir los efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia. Pueden ayudarlo a controlar el estrés del tratamiento y vivir con TNBC. Las terapias CAM también pueden ayudarlo a practicar el cuidado personal en lugar de confiar en los médicos para cada aspecto de su salud y bienestar.

Muchas de estas terapias tienen sus raíces en la medicina oriental, tratamientos y terapias naturales para nutrir la capacidad de curación natural del cuerpo. La mayoría de las terapias de CAM son formas de medicina holística, lo que significa que buscan restablecer la salud y el equilibrio en toda la persona y no solo en el cuerpo. Se enfocan en la mente, las emociones y el espíritu, además del cuerpo físico.

Las terapias de CAM incluyen:

  • Medicina china tradicional , que incluye acupuntura, tai chi, hierbas y masaje para desbloquear las líneas de energía en todo el cuerpo.
  • La medicina ayurveda , un antiguo sistema de la India, que incluye ciertos alimentos, mediación y masaje para armonizar el cuerpo, la mente y el espíritu.
  • Naturopatía y homeopatía , que utilizan hierbas y otros productos naturales para ayudar al cuerpo a sanar

Muchas terapias de CAM han demostrado ser efectivas para controlar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida. Por ejemplo, la acupuntura puede ayudar a aliviar los síntomas del cáncer de mama y los efectos secundarios del tratamiento. La práctica implica el uso de agujas finas y estériles en puntos específicos de la piel para estimular el sistema nervioso. 

Según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa , la acupuntura puede ayudar a aliviar la fatiga, controlar los sofocos y reducir los vómitos, las náuseas e incluso el dolor. La acupuntura no está exenta de riesgos, y los efectos secundarios pueden incluir infección, sangrado e hinchazón.

Si bien los tratamientos de CAM son efectivos y útiles, no todos son seguros. Además, es importante tener en cuenta que estas terapias son complementarias y no deben reemplazar el plan de tratamiento de su médico. Cómo la acupuntura puede ayudar a los pacientes con cáncer

¿Por qué no funcionan las terapias dirigidas para TNBC?

A pesar del éxito de la terapia dirigida en varios tipos de cáncer de mama, la terapia dirigida no ha tenido éxito en mejorar los resultados del tratamiento para las personas con TNBC. La razón simple de por qué tiene que ver con la idea de que el tratamiento y el pronóstico para el cáncer de mama se basa en el subtipo. Por ejemplo, los cánceres de receptores hormonales se pueden tratar con éxito mediante terapias hormonales.  

El cáncer de mama no es una enfermedad. El término “cáncer de seno” abarca varios tipos y subtipos de cánceres que ocurren en el seno; se les diagnostica si tienen o no receptores que estimulen la mayoría de los cánceres de mama. Estos receptores incluyen el  receptor de estrógeno,  o ER; El receptor de progesterona ,  o PR, y el receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano o  HER2.  

Cuando estos receptores están presentes, ayudan al equipo de tratamiento del cáncer a decidir la mejor manera de tratar el tipo específico de cáncer. El tratamiento del cáncer de mama ER-positivo, el cáncer de mama PR positivo y el cáncer de mama HER2 positivo incluyen medicamentos que previenen, retardan o detienen el crecimiento del cáncer dirigiéndose a esos receptores. Estos medicamentos se administran después del final del tratamiento activo, que incluye cirugía, quimioterapia y / o radioterapia. Los medicamentos como el  tamoxifeno  y  los inhibidores de la aromatasa se  dirigen al receptor de estrógeno. El fármaco objetivo para HER2 es Herceptin .