Terapias dirigidas para el cáncer de pulmón

Los nuevos tratamientos médicos llamados terapias dirigidas están disponibles para el cáncer de pulmón. A diferencia de la quimioterapiatradicional , estos tratamientos dirigen proteínas a las células cancerosas o células normales que han sido secuestradas por el tumor en sus intentos por crecer. Por esa razón, tienden a tener menos efectos secundarios que muchos de los medicamentos utilizados para el cáncer. Actualmente, estos se usan principalmente para el cáncer de pulmón en estadio 3 y 4 que no ha respondido a otros tratamientos . Dos de las terapias dirigidas más comunes incluyen:

  • Tarceva (erlotinib): la superficie de las células del cáncer de pulmón está cubierta por una proteína llamada receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), que ayuda a las células a dividirse. Tarceva funciona al no permitir que EGFR le diga a las células cancerosas que crezcan. Si bien es potencialmente efectivo en muchos tipos de pacientes, se ha demostrado que es más probable que funcione para aquellos que nunca han fumado o en mujeres más jóvenes. Dado como una píldora diaria, los efectos secundarios más comunes son una erupción cutánea similar al acné y la diarrea. Aunque la erupción cutánea puede ser una molestia estética, aquellos que desarrollan una erupción con erlotinib tienen más probabilidades de responder a la terapia.
  • Xylori (crizotinib): entre el 3 y el 5% de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas tiene una mutación conocida como reordenamiento del gen ALK-EML4. Para las personas con esta mutación, se ha encontrado que el medicamento crizotinib aumenta la supervivencia libre de progresión. Al igual que con erlotinib, el crizotinib a menudo tiene menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional y puede tomarse como un medicamento oral. Del mismo modo, esta mutación es más probable que se encuentre en personas que nunca han fumado. Mientras que el crizotinib prolonga la supervivencia libre de progresión, la resistencia se desarrolla invariablemente en el tiempo. Afortunadamente, se han encontrado nuevos medicamentos en ensayos clínicos que pueden funcionar cuando se desarrolla resistencia al crizotinib, y se espera que con el tiempo, el cáncer de pulmón ALK positivo se pueda tratar como una enfermedad crónica, como la diabetes.

A partir de 2014, el crizotinib también ha sido aprobado para personas con mutaciones ROS1 . Al igual que aquellos con mutaciones ALK, crizotinib aumenta la supervivencia libre de progresión.

Actualmente se están evaluando otros medicamentos en ensayos clínicos para personas que se han vuelto resistentes a los medicamentos para las mutaciones de EGFR y ALK, y se están estudiando otras “mutaciones objetivo”.

Pruebas genéticas (perfil molecular) para el cáncer de pulmón

Ahora se considera que todas las personas con adenocarcinoma de pulmónavanzado (y algunas personas con cáncer de pulmón de células escamosas , especialmente las que nunca han fumado) deben someterse a pruebas de detección de mutaciones genéticas y la posibilidad de que sus tumores respondan a los nuevos medicamentos dirigidos. A pesar de esto, muchas personas que pueden ser positivas para estas mutaciones y, en consecuencia, los candidatos para estos medicamentos no reciben el beneficio de las pruebas.