Una visión general de los dolores de cabeza en racimo

Un trastorno debilitante caracterizado por ataques agrupados de fuertes dolores de cabeza

Los dolores de cabeza en racimo se caracterizan por episodios repentinos de dolores de cabeza recurrentes e intensos que ocurren todos los días (o casi todos los días) durante semanas, meses o incluso años. El dolor asociado con esta afección, que es tan grave, el trastorno a veces se denomina “dolor de cabeza suicida”, tiende a localizarse en un lado de la cabeza y suele ir acompañado de ojos rojos o inflamados, así como también de descargas nasales. En la mayoría de los casos, hay períodos de remisión sin ataques que duran de meses a años.

Este tipo de cefalea es relativamente raro (ocurre entre el 0,1 y el 0,3 por ciento de la población), pero ocurre con mayor frecuencia en personas de entre 20 y 40 años. Además, los hombres tienen el doble de probabilidades de experimentarlo.

Los síntomas

El más común de un grupo de trastornos denominados “cefaleas autonómicas del trigémino” se presenta como un dolor intenso en un lado de la cabeza, que generalmente comienza alrededor de un ojo, antes de propagarse a las sienes y la cara. La intensidad de este dolor se describe como una quemadura, un pinchazo o una perforación muy severa (en lugar de palpitar). Esto puede ir acompañado de uno de una serie de síntomas adicionales, que incluyen: 

  • Cara enrojecida y sudoración.
  • Enrojecimiento e inflamación en el ojo afectado.
  • Lagrimeo
  • Caída del párpado afectado.
  • Constricción extrema de la pupila. 
  • Goteo o congestión nasal
  • Hichazon facial
  • Inquietud e incapacidad para sentarse o recostarse.

La duración del dolor de cabeza suele ser de 15 a 30 minutos; Sin embargo, puede durar hasta tres horas. Los ataques tienden a agruparse, y los pacientes experimentan de uno a ocho períodos de dolor al día. Los dolores de cabeza en racimo tienden a ocurrir en momentos constantes del día, muchas veces durante la noche, y con frecuencia son estacionales, y surgen más comúnmente en la primavera o el otoño. Estos ciclos de racimo están puntuados por períodos de remisión, que pueden durar desde menos de un mes hasta varios años. 

Causas

Al igual que con otros trastornos de dolor de cabeza primarios , se desconoce la causa exacta del dolor de cabeza en racimo. Sin embargo, los investigadores han observado una mayor actividad en la región del cerebro del hipotálamo, que se asocia con la regulación de los ciclos de sueño-vigilia y el ritmo biológico, por lo que hay cada vez más pruebas de que un problema aquí está provocando ataques. La causa directa del dolor de cabeza es la dilatación de los vasos que ejercen presión sobre el nervio trigémino, un nervio asociado con la sensación facial y el movimiento.Entendiendo el nervio trigeminal

Si bien los factores desencadenantes no son tan frecuentes con los dolores de cabeza en racimo como con la migraña u otros tipos, se sabe que ciertos comportamientos provocan este tipo de dolor de cabeza. Hay una serie de factores de riesgo para la condición:

  • Fumar tabaco
  • Consumo de alcohol
  • Edad entre 20 y 40 años.
  • Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de desarrollar la enfermedad.
  • Historia familiar

Diagnóstico

El diagnóstico adecuado de esta condición no es fácil ya que no hay una prueba singular para ello. Lo que es aún más desafiante es que el dolor de cabeza en racimo puede confundirse fácilmente con la migraña. Aún así, los criterios de diagnóstico están establecidos por la Clasificación Internacional de Trastornos de Cefalea . Básicamente, un paciente está decidido a tenerlo si experimenta al menos cinco ataques caracterizados por uno de los siguientes:

  • Dolor severo en un lado de la cabeza
  • Dolor de cabeza acompañado de al menos uno de los otros síntomas de la condición
  • Una frecuencia de ataque de uno en días alternos hasta ocho por día.

Las pruebas clínicas para el dolor de cabeza en racimo involucran imágenes cerebrales o MRI, a menudo reservadas para casos en los que los pacientes no responden a tratamientos estándar o se diferencian de otras afecciones. 

Tratamiento

Asumir la cefalea en racimos suele ser un proceso individualizado, y lo que funciona para una persona puede no serlo para otra. En términos generales, los tratamientos se pueden dividir en enfoques agudos para los ataques después del inicio, y aquellos que son de naturaleza preventiva. El primero de estos enfoques incluye:

  • Oxígeno: un enfoque común adoptado en el hospital consiste en administrar oxígeno puro a través de una máscara con un tanque. Cuando se trata de esta manera, se observan reducciones dramáticas en los síntomas en 15 minutos.
  • Triptans: la administración de esta clase de medicamento farmacéutico es un tratamiento común para el dolor de cabeza en racimos y migraña. El medicamento sumatriptán es especialmente eficaz para atacar cuando se inyecta en el hospital, mientras que también se administra en forma de aerosol nasal. Además, otro tipo, zolmitriptán , está disponible como un aerosol nasal. 
  • Octreotide: la idea detrás de la inyección de octreotide es que imita la sustancia química cerebral somatostatina. Aunque en general no es tan efectivo como los triptanos, este enfoque funciona muy bien en algunos casos.
  • Anestésico local: los anestésicos locales, como la lidocaína, generalmente administrados por la nariz, también pueden detener el dolor.  
  • Dihidroergotamina: otro medicamento que también se usa en el tratamiento de la migraña, la dihidroergotamina , cuando se inyecta, se sabe que es eficaz para tratar los síntomas.  

También hay una serie de enfoques preventivos para esta condición; estos se aplicarán poco después de la aparición del dolor de cabeza:

  • Bloqueadores de los canales de calcio: evitar que el calcio entre en el torrente sanguíneo evita que los vasos alivien la presión en las venas. Como tales, los fármacos bloqueadores del canal de calcio como Calan, Veralan y otros son parte de un enfoque preferido para enfrentar el dolor de cabeza. A menudo se administran junto con otros medicamentos. 
  • Corticosteroides: esta clase de medicamento es especialmente eficaz para reducir la inflamación y puede ser muy eficaz para tomar los síntomas. La prednisona , por ejemplo, a menudo se indica y se sabe que es un enfoque preventivo de acción rápida.   
  • Carbonato de litio: un enfoque común para el tratamiento de trastornos bipolares, el carbonato de litio puede estar indicado cuando otros medicamentos no han dado los resultados deseados.
  • Bloqueo nervioso: el suministro dirigido de anestésico local combinado con un corticosteroide en el área alrededor del nervio occipital (hacia la parte posterior de la cabeza) a veces se usa para combatir casos crónicos y difíciles.
  • Emgality: En 2019, la FDA aprobó la inyección de un medicamento para prevenir la migraña, Emgality, para tratar la cefalea en racimos. 

En los casos crónicos de cefalea en racimos, o en aquellos en los que los medicamentos simplemente no hacen el trabajo, pueden requerirse cirugías u otros tratamientos médicos. La estimulación de ciertas regiones del cerebro, por ejemplo, puede ayudar a reducir el dolor de cabeza. Esto implica el uso de electrodos llamados neuroestimuladores, ya sea en el ganglio esfenopalatino (un grupo de nervios relacionados con el nervio trigémino que a menudo se encuentran en el centro del dolor) o el nervio vago en el cuello. Aunque son efectivos, estos enfoques son invasivos y tienen una posibilidad de efectos secundarios. 3 opciones no farmacológicas para prevenir y tratar migrañas

Albardilla

El hecho de que los dolores de cabeza no sean visibles hace que sea difícil para la familia, los amigos y los compañeros de trabajo de las víctimas comprender la gravedad de lo que están experimentando. La gravedad de la cefalea en racimo puede afectar el rendimiento del trabajo, por ejemplo, y puede hacer que las horas de tiempo completo sean imposibles temporalmente. Siendo este el caso, es una buena idea que aquellos con esta condición sean abiertos e informativos sobre la condición con los gerentes y colegas.  

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.