Termoplastia bronquial para el tratamiento del asma

El asma es una afección crónica de los pulmones que afecta a más de 25 millones de personas en los Estados Unidos. Los síntomas pueden incluir tos, sibilancias, falta de aliento y opresión en el pecho. Los episodios de síntomas ocurren como resultado del ejercicio, infecciones del tracto respiratorio como el resfriado común, la exposición a sustancias irritantes como el aire frío y el reflujo ácido, la exposición a diversos alérgenos como el polen y la caspa de mascotas , así como también debido al estrés. En la mayoría de los casos, el asma es leve y generalmente se puede controlar con medicamentos como Singulair o esteroides inhalados de dosis baja , así como con el uso de broncodilatadores de acción corta inhalados (como el albuterol) para tratar los síntomas inmediatos.

El asma puede ser grave y difícil de tratar, a pesar del uso de medicamentos controladores más fuertes, como los esteroides inhalados en dosis altas y los productos combinados como Advair , e incluso con terapias inyectables como Xolair o esteroides sistémicos como la prednisona. El asma grave puede provocar visitas a la sala de emergencia, hospitalizaciones y una disminución general de la calidad de vida de las personas que padecen esta afección. Los costos asociados con el asma grave en los Estados Unidos son enormes y están en el rango de $ 50 mil millones de dólares por año.

Para estas personas con asma grave, debe haber otro tipo de terapia para quienes no parecen responder a los medicamentos. La termoplastia bronquial (BT) es una terapia no farmacológica indicada para el tratamiento del asma grave en personas que no responden bien a los medicamentos habituales para el asma. BT fue aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. En 2010 para el tratamiento del asma grave en pacientes mayores de 18 años cuyos síntomas no estaban controlados a pesar de las terapias habituales para el asma.

Fundamentos de la termoplastia bronquial

BT utiliza energía térmica (calor) en el músculo liso dentro de las vías respiratorias de los pulmones. Es este músculo liso el que está agrandado (hipertrofia) y más abundante (hiperplasia) en los pulmones de los asmáticos graves. La contracción de este músculo es la causa de los síntomas del asma, y ​​se supone que los medicamentos inhalados para el asma se relajan (broncodilatadores) y previenen otros síntomas (esteroides inhalados). La BT se realiza con el uso de un catéter especial que se inserta en las vías respiratorias del pulmón durante la  broncoscopia . El catéter se inserta en vías respiratorias de tamaño mediano en los pulmones y se libera energía térmica. Diferentes áreas de los pulmones se tratan en diferentes días, con cada sesión de tratamiento que dura menos de una hora.

¿Cómo funciona la termoplastia bronquial?

No se sabe exactamente cómo funciona la BT para tratar el asma, pero las teorías incluyen reducción de la musculatura lisa en los pulmones, disminución de la contracción muscular de la musculatura lisa en los pulmones y / o disminución de la secreción de sustancias químicas inflamatorias de las células musculares lisas dentro de los pulmones.

Cientos de pacientes han recibido tratamientos de BT, y sus resultados se publicaron en diversos estudios científicos. La mayoría de los pacientes experimentan una disminución en la reactividad de las vías respiratorias en respuesta a irritantes inhalados (metacolina), disminución de los síntomas del asma y reducción de los ataques de asma que requieren visitas a la sala de emergencia u hospitalizaciones. En algunos casos, los beneficios de BT estuvieron presentes durante muchos años después de recibir el tratamiento.

Efectos secundarios

En términos generales, la BT es un procedimiento bien tolerado con pocas complicaciones. La mayoría de las complicaciones son leves y no requieren tratamientos agresivos. Las complicaciones más comunes incluyen empeoramiento de los síntomas del asma, desarrollo de infecciones del tracto respiratorio superior, esputo descolorido (flema) e irritación bronquial. Muchos de estos mismos efectos secundarios son los que ocurren después de la broncoscopia de rutina. La mayoría de estos efectos secundarios se resuelven después de algunos días o semanas después de que se realiza la BT.

Determinar si la termoplastia bronquial es adecuada para usted

La BT debe reservarse para personas con asma grave que no responden a los medicamentos habituales para el asma, como los esteroides inhalados, Singulair, teofilina y productos combinados como Advair o Symbicort. Las directrices internacionales de 2014 para el tratamiento a largo plazo del asma colocan a BT en la misma categoría que Xolair o prednisona. Por lo tanto, BT debe considerarse para las personas con asma grave a pesar del uso de terapias tradicionales para el asma.