Tratar y prevenir los terrores nocturnos en los niños

Los terrores nocturnos son un problema de sueño común entre los niños. Según algunas estimaciones, hasta el 15% de los niños más pequeños tienen terrores nocturnos ocasionales. Aunque son más comunes en niños entre las edades de 2 y 6 años, pueden ocurrir a casi cualquier edad.

Los terrores nocturnos generalmente se consideran normales o benignos. Sin embargo, a menudo son muy atemorizantes y angustiantes para los padres que se ponen ansiosos, especialmente durante la primera noche de terror de un niño.

Reconociendo Terrores Nocturnos

Cuando escuchas cómo la mayoría de los expertos describen los terrores nocturnos , es fácil ver por qué los padres los encuentran angustiosos. A los niños que tienen terrores nocturnos a menudo se los describe como “apresurados” con los ojos bien abiertos, con una expresión de miedo y pánico, y dejando escapar un “grito espeluznante”. Estos niños generalmente también estarán sudando, respirando rápido y tendrán un ritmo cardíaco rápido (signos autonómicos). Y aunque parecerá que están despiertos, durante una noche de terror, los niños aparecerán confundidos, no serán consolables y no te reconocerán.

Los terrores nocturnos típicos duran de 5 a 30 minutos y, luego, los niños generalmente regresan a un sueño regular. Si puede despertar a su hijo durante un terror nocturno, es probable que se asuste y se agite, principalmente debido a su propia reacción al terror nocturno, especialmente si estaba temblando o gritándole que se despertara.

En lugar de tratar de despertar a un niño que tiene un terror nocturno, generalmente es mejor asegurarse de que esté a salvo, consuélelo si puede y ayúdelo a volver a dormir una vez que haya terminado.

Night Terrors vs. Nightmares

El diagnóstico de los terrores nocturnos generalmente se hace a través de la historia de un niño “despierto” temprano en la noche gritando y desconsolado. Los terrores nocturnos se confunden más a menudo con las pesadillas, pero a diferencia de los terrores nocturnos, un niño que tiene una pesadilla por lo general se despierta y se consuela fácilmente.

La otra preocupación para muchos padres es que estos episodios son un tipo de convulsión . Aunque los diferentes tipos de convulsiones parciales, como la epilepsia del lóbulo temporal y el lóbulo frontal, pueden parecer similares a los terrores nocturnos, generalmente son breves (de 30 segundos a unos pocos minutos) y son más comunes en niños mayores y adultos.

Tratar y prevenir los terrores nocturnos

Generalmente no es necesario ningún tratamiento para los terrores nocturnos de rutina. Dado que a menudo se activan en niños que están demasiado cansados, seguir una buena rutina para acostarse y asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente podría ayudar a prevenirlos.

¿Su hijo acaba de renunciar a su siesta? ¿Se acuesta más tarde o se despierta más temprano? ¿Está en un viaje y fuera de la rutina habitual de sueño de su hijo?

Estas son todas las cosas que pueden desencadenar los terrores nocturnos. Un diario del sueño podría ayudarlo a reconocer estos u otro desencadenante.

Para los niños que tienen terrores nocturnos frecuentes, puede ser útil despertar a su hijo antes de la hora en que generalmente tiene un terror nocturno (despertares programados). Se cree que esto interrumpe o altera el ciclo del sueño y evita que ocurran los terrores nocturnos (también podría funcionar para el sonambulismo). Una vez que deja de tener terrores nocturnos durante una semana aproximadamente, es posible que empieces a despertarlo con menos frecuencia hasta que finalmente todos duerman toda la noche.

En raras ocasiones, los medicamentos para dormir se pueden usar por poco tiempo si su hijo tiene terrores nocturnos muy frecuentes.

Lo que necesitas saber sobre los terrores nocturnos

Otras cosas que debe saber sobre los niños con terrores nocturnos incluyen que:

  • Los terrores nocturnos también se llaman terrores nocturnos o pavor nocturnus.
  • Al igual que el sonambulismo y el sueño, los terrores nocturnos se consideran un trastorno de la excitación y son una excitación parcial del sueño no REM. De hecho, muchos niños que tienen terrores nocturnos pasan a caminar dormidos cuando crecen. Los terrores nocturnos y el sonambulismo también parecen encontrarse en familias, con una alta probabilidad de que un niño tenga terrores nocturnos si ambos padres tienen un historial de sonambulismo.
  • A diferencia de una pesadilla, los niños generalmente no recuerdan haber tenido un terror nocturno.
  • Además, a diferencia de las pesadillas, los terrores nocturnos usualmente ocurren en la parte temprana de la noche, aproximadamente de 1 a 4 horas después de irse a dormir.
  • Si su hijo tiene terrores nocturnos, asegúrese de que las niñeras y otros cuidadores estén conscientes de ellos y sepan qué deben hacer si se produce uno.

Y lo más importante, tenga en cuenta que la mayoría de los niños superan los terrores nocturnos a medida que crecen.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.