Comprender los conceptos básicos del asma infantil

El asma es una enfermedad grave y potencialmente mortal que afecta a muchos niños. Afortunadamente, existen muchos medicamentos que pueden ayudar a controlar y prevenir los ataques de asma.

Los síntomas del asma en la mayoría de los niños incluyen tos, sibilancias y dificultad para respirar. Pueden ser provocados o activados por un resfriado, cambios en el clima, ejercicio o exposición al humo de cigarrillo, polen, moho, animales y contaminación. Si puede aprender las cosas que desencadenan los problemas de asma de su hijo, puede ayudar a evitarlos, aunque encontrar desencadenantes del asma a menudo es difícil.

El asma generalmente es fácil de diagnosticar en un niño que tiene sibilancias y dificultad para respirar, pero se vuelve más difícil si el niño solo tiene asma con tos o variante de la tos. Debe sospechar que su hijo puede tener asma si tiene una tos crónica que empeora por la noche o cuando está corriendo y jugando, incluso sin sibilancias.

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Tratamiento

El tratamiento principal cuando su hijo tose, tiene sibilancias o tiene problemas de asma es usar un broncodilatador, como Albuterol, Proventil, Ventolin o Xopenex. Estos también se llaman medicamentos de “alivio rápido” o “alivio”. Estos medicamentos están disponibles para usarse con un nebulizador, un inhalador de dosis medida o un jarabe (rara vez se usa). Los niños más pequeños pueden usar estos inhaladores para el asma con un espaciador o un espaciador y una máscara.

Estos medicamentos de alivio rápido generalmente se usan según sea necesario. Si los está usando con regularidad, ya sea semanalmente o diariamente, es probable que el asma de su hijo esté mal controlado y se beneficie de un medicamento preventivo. (Durante un ataque de asma, muchos niños también tienen que tomar un esteroide oral, como prednisona o prednisolona).

Prevención

El objetivo del tratamiento del asma es que su hijo esté libre de síntomas y pueda realizar actividades normales. El asma generalmente no debe limitar las actividades de su hijo, a menos que estén sufriendo un ataque de asma en ese momento.

Además de evitar los desencadenantes, el asma a menudo se puede prevenir tomando un medicamento preventivo diario. Estos incluyen esteroides inhalados, como Flovent, Pulmicort, Qvar, Alvesco, Aerospan y Asmanex, que se usan todos los días, incluso cuando su hijo no tiene ningún síntoma de asma. Estos están disponibles como inhaladores de dosis medida y nuevos inhaladores de polvo seco. Pulmicort también está disponible en una forma (Pulmicort Respules) que se puede administrar con un nebulizador, que es conveniente para los niños más pequeños.

Otros medicamentos preventivos combinan un esteroide con un broncolizador de acción prolongada. Se usan en niños con asma de moderada a grave que no se controlan con un esteroide inhalado y pueden incluir Advair HFA, Advair Diskus, Dulera y Symbicort. El otro tipo principal de medicación preventiva son los modificadores de leucotrienos, como el Singulair (Monteleukast), disponible como gránulos y como tabletas masticables para niños más pequeños.

Si su hijo ya está tomando un medicamento preventivo y continúa necesitando un medicamento de “alivio” de manera regular, entonces es probable que su hijo necesite tomar otro medicamento preventivo o una dosis más alta de su medicamento actual. Por ejemplo, si ya están tomando Advair 100/50, es posible que deban aumentarse a una dosis más alta, como la forma 250/50 de Advair y / o Singulair, que podrían agregarse al plan de tratamiento.

Vigilancia

La forma más fácil de controlar qué tan bien se está tratando el asma de su hijo es ver si tiene algún síntoma. Si su hijo no tose o tiene problemas para respirar y rara vez está usando un medicamento de alivio, es probable que esté bajo un buen control. Si tosen con frecuencia, especialmente durante la noche o durante las actividades, o si están usando un medicamento de alivio diariamente o incluso semanalmente, es probable que su asma esté bajo control.

Los flujos máximos pueden ayudarlo a controlar el asma de su hijo una vez que tengan entre cinco y seis años de edad. Un medidor de flujo máximo es un pequeño dispositivo en el que su hijo sopla y, según el número que sopla, puede ayudar a los padres a evaluar si el niño tiene problemas de asma o está en buen control.

Las pruebas de función pulmonar son otra herramienta que puede ayudar a determinar qué tan bien está bajo control el asma de su hijo. Sin embargo, generalmente solo se puede hacer en el consultorio de un alergólogo o neumólogo. La mayoría de los pediatras no hacen esta prueba en su oficina.

Un tratamiento o plan de acción es una referencia práctica que su médico debe proporcionarle para ayudarlo a saber qué medicamentos debe usar en diferentes momentos. Un plan de tratamiento para el asma por lo general describe los medicamentos diarios de su hijo y cuáles tomar cuando su flujo máximo está disminuyendo o están desarrollando síntomas de asma.

Educación

Si el asma de su hijo está mal controlado o si aún no entiende cómo manejarlo mejor, una referencia a un neumólogo pediátrico podría ser útil. También puede considerar tomar una clase de educación sobre el asma si están disponibles en su área.

También hay muchos libros útiles, como la Guía de la Academia Americana de Pediatría para la alergia y el asma de su hijo, y sitios web que pueden ayudarlo a obtener más información sobre el asma. Entre las cosas básicas sobre el asma que debe saber, se incluyen:

  • Qué medicamentos debe darle a su hijo y cuándo usarlos. Tener un plan de tratamiento para el asma puede ayudarlo a comprender lo que debe hacer.
  • Cómo manejar un ataque de asma.
  • Cómo usar un nebulizador (si tiene uno) y / o un inhalador de dosis medida (MDI) con o sin un espaciador.
  • Cómo utilizar un medidor de flujo máximo y cómo interpretar los resultados.
  • Cómo evitar que su hijo tenga un ataque de asma, incluido comprender el uso adecuado de los medicamentos preventivos y evitar los desencadenantes.

Asma no controlada

¿Qué hace si el asma de su hijo no está bien controlado? Aprender más sobre el asma es un buen comienzo, pero es probable que necesite una visita de seguimiento con su médico o una derivación a un especialista para obtener más ayuda.

Una de las principales razones para que el asma de un niño esté bajo control es porque no están tomando sus medicamentos o porque no los están tomando correctamente. Llevar todos sus medicamentos a su próxima consulta médica y demostrar cómo los usa su hijo puede ayudar a su pediatra a evaluar mejor todo.

También puede considerar que su hijo tiene alergias, especialmente si también tiene congestión o moqueo cuando ocurren problemas de asma. Muchos niños con alergias también tienen asma, y las alergias no controladas o no tratadas pueden dificultar el tratamiento eficaz del asma de un niño.

Las pruebas de alergia también podrían ser útiles si no puede descubrir qué desencadena el asma de su hijo. El reflujo gastroesofágico también puede complicar y desencadenar el asma en algunos niños, incluso en aquellos que obviamente no escupen.