Dónde encontrar medicamentos recetados gratuitos o de bajo costo

Una forma de reducir sus costos mensuales de medicamentos es encontrar farmacias que los ofrezcan de forma gratuita oa un precio muy bajo. Si bien esto puede parecer demasiado bueno para ser verdad, hay farmacias (generalmente cadenas minoristas más grandes) que tienen como objetivo fomentar la lealtad de los clientes al reducir el precio minorista de sus medicamentos recetados de alto volumen. Estos incluyen antibióticos, medicamentos para la diabetes, vitaminas prenatales y cientos de medicamentos genéricos populares.

Cómo funcionan los programas

Algunos de los minoristas que ofrecen medicamentos recetados gratuitos o de bajo costo requieren una cuota anual de membresía. Debido a que estas mega cadenas regionales o nacionales operan en volúmenes tan grandes, están dispuestas a reducir los precios muy por debajo de los costos de copagode muchos planes de seguro, incluido Medicare .

Los descuentos, aunque atractivos, no son de ninguna manera altruistas. En lugar de presentar un reclamo de medicamentos a su asegurador, por el cual recibirían un reembolso establecido , una farmacia puede reducir el precio minorista a tan solo $ 4 para ciertos medicamentos genéricos de alto volumen. Incluso si terminan perdiendo en la transacción, por lo general pueden compensar la diferencia (y algunas) al capturar el resto de su negocio de medicamentos recetados.

El modelo es tan sólido que algunos minoristas incluso le pagarán para transferir una receta de su farmacia actual a la de ellos.

No es diferente de los programas de asistencia al paciente (PAP)administrados por fabricantes de medicamentos. Para este modelo, el fabricante reducirá el precio de un medicamento costoso (generalmente crónico) a cambio de fuertes recortes de impuestos del gobierno federal. Es una solución “ganar-ganar” que beneficia principalmente al fabricante de medicamentos al evitar la competencia y permitirle mantener precios altos para el resto de sus clientes que no son PAP.

Consideraciones de membresía

Lo complicado de algunos de estos programas gratuitos y de bajo costo es que los formularios de medicamentos y los precios por niveles pueden cambiar con frecuencia, lo que significa que un medicamento puede descontarse un mes y no el siguiente. Otros solo ofrecen descuentos por períodos específicos o requieren una receta incluso para un medicamento de venta libre.

Esto no sugiere que los programas no sean beneficiosos para el cliente correcto. Esto es especialmente cierto si tiene un ingreso fijo, los descuentos son continuos y sus ahorros generales justifican la cuota de membresía.

Lo que todo esto significa es que debe tener claro cómo funciona el programa y qué medicamentos esenciales puede esperar que se cubran de manera constante. Es importante preguntar con qué frecuencia se cambia el formulario de medicamentos y cuáles son sus opciones si su medicamento se ve afectado. (Nunca debe cambiar los medicamentos según el precio sin consultar primero a su médico).

También ayuda a buscar programas que ofrezcan suministros para 90 días y / o entrega a domicilio, los cuales pueden ofrecer ahorros cada vez más profundos.

Consideraciones de seguros

Más allá de los ahorros en efectivo, es importante tener en cuenta que, como parte de su acuerdo de membresía, estará de acuerdo en renunciar a la presentación de un reclamo de drogas a su compañía de seguros.

Si bien esto puede no parecer un gran problema, puede serlo si no comprende los términos de su póliza o las implicaciones de evitar el proceso de reclamos. En algunos casos, puede darse cuenta de que ha alcanzado un acuerdo con una estatina que se vende por $ 36 mientras paga por un medicamento más costoso que su aseguradora ofrece gratuitamente. Estos incluyen muchos medicamentos recetados clasificados como Beneficios de Salud Esenciales (EHB, por sus siglas en inglés ) según la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio .

Además, si se lo están administrando para una afección crónica, como diabetes o enfermedad cardíaca, debe considerar si esto puede afectar su atención general y cómo puede afectarlo. Las reclamaciones no presentadas para la adjudicación de seguros pueden resultar en datos incompletos del administrador de beneficios de farmacia (PBM) y en el informe de cumplimiento. Lo que esto significa es que su aseguradora puede estar ciega a los medicamentos que está tomando y si ha sido cambiado o si está siguiendo el tratamiento.

Si bien esto no necesariamente afectaría sus beneficios, puede complicar las aprobaciones de medicamentos en el futuro. Dependiendo de la enfermedad, ciertos medicamentos solo se aprueban después de que otro medicamento haya fallado o haya causado efectos secundarios intolerables. Si faltan datos de PMB, es posible que deba reconstruir sus registros de recetas para motivar el tratamiento.

Programas de medicamentos con descuento

Muchas farmacias de hoy ofrecen una selección de medicamentos con descuento o gratuitos como una cuestión de rutina. Algunas son farmacias independientes, mientras que otras operan en supermercados más grandes o tiendas de descuento.

Aquí hay 12 programas nacionales o regionales que debe conocer:

  • Costco (en todo el país) ofrece algunos de los precios de medicamentos recetados más bajos, aunque pueden variar considerablemente según la región. Si bien se requiere una membresía de Costco ($ 60 para una membresía básica), no hay ningún cargo adicional para su programa de descuento de medicamentos recetados .
  • Giant Eagle Supermarkets (Indiana, Maryland, Pennsylvania, Ohio y West Virginia) ofrece una amplia gama de medicamentos genéricos a $ 4 o $ 10 por receta, así como un suministro de 90 días para medicamentos calificados. No es necesario inscribirse.
  • Krogers (en todo el país) tiene una larga lista de medicamentos genéricos de bajo costo que se ofrecen de forma continua. Su programa Easy Drug Card es gratuito y no tiene fecha de vencimiento.
  • Market Street Pharmacies y Amigos United Supermarkets (Texas) ofrecen una cantidad de medicamentos recetados a $ 4 por mes y le pagarán hasta $ 75 para transferir una receta. Su membresía MyRxClub tiene una cuota anual de $ 11.99.
  • Meijer Stores (Illinois, Indiana, Kentucky, Michigan y Ohio) operan un programa de recetas gratuitas para antibióticos de bajo costo, vitaminas prenatales y medicamentos para la diabetes. El programa no requiere inscripción pero está sujeto a limitaciones de cantidad.
  • Price Chopper  (Nueva York y Nueva Inglaterra) ofrece una variedad de recetas a $ 10 por un suministro de 90 días, así como varios medicamentos y suministros para la diabetes gratuitos. Los ahorros están disponibles a través de su programa gratuito RXAdvantEdge .
  • Los Supermercados Publix (estados del sureste) ofrecen una serie de antibióticos, diabetes y medicamentos para la presión arterial gratuitos através de su Programa de medicamentos gratuitos . Los antibióticos se ofrecen en un suministro de 14 días.
  • Reasor’s Foods (Oklahoma) ofrece antibióticos y vitaminas gratuitos cuando los receta un médico. Los niños son elegibles para recibir vitaminas gratis hasta la edad de siete años. Los antibióticos se ofrecen en un suministro de 10 días. No se requiere membresía.
  • Las farmacias de Schnuck (Iowa, Illinois, Indiana, Missouri y Wisconsin) ofrecen una variedad de medicamentos genéricos por $ 4 por un suministro de 30 días. También ofrecen varios medicamentos orales para el cáncer de mama de $ 9 y medicamentos orales para la diabetes de $ 2. No se requiere inscripción.
  • Las Tiendas ShopRite (Connecticut, Delaware, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York y Maryland) ofrecen varios medicamentos para la diabetes, así como vitaminas para niños y vitaminas prenatales sin cargo. También cuentan con una larga lista de medicamentos genéricos de 30 y 90 días por $ 4 y $ 10. No se requiere membresía.
  • Stater Bros. (sur de California) ofrece suministros de 30 y 90 días de muchos medicamentos genéricos por $ 4 y $ 10. Incluso ofrecen un programa que le permite obtener una selección de medicamentos populares para mascotas por $ 4 cada uno.
  • Walmart y Sam’s Club  (a nivel nacional) ofrece una variedad de medicamentos genéricos de $ 4, aunque el costo puede ser más alto en ciertos estados. Si bien Sam’s Club requiere una cuota anual de membresía de $ 45, su programa de descuentos en medicamentos recetados es gratuito y no se le cobran sus primeros cinco medicamentos genéricos recetados.
  • Wegmans (Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Pensilvania y Virginia) ofrece una larga lista de medicamentos genéricos de $ 4 y $ 10, así como medicamentos para mascotas con descuento. No se requiere membresía.