Causas y factores de riesgo de fibromialgia

Nadie sabe qué causa la fibromialgia, y eso puede ser un hecho desconcertante para los cuatro millones de personas en los Estados Unidos que se cree que tienen el trastorno. Algunos científicos han sugerido que la fibromialgia es un trastorno de sensibilización central, en el que las células nerviosas del cerebro y la médula espinal son hiperreactivas o los sistemas inhibidores destinados a moderar el procesamiento de las señales de dolor son poco activos.

Otros creen que la fibromialgia es el resultado (total o parcialmente) del estrés psicológico. Si bien nadie puede identificar una causa definitiva en este momento, hay acuerdo en que la fibromialgia es una afección multidimensional con algunos factores de riesgo conocidos, incluidos el sexo, la edad, el nivel de estrés y la genética.

Género

Estadísticamente hablando, las mujeres tienen hasta nueve veces más probabilidades de tener fibromialgia que los hombres. Si bien la razón de esto no está del todo clara, las hormonas sexuales pueden desempeñar un papel no solo en la distribución de la enfermedad sino también en la frecuencia y gravedad de los síntomas .

Esto se evidencia en parte por un estudio de 2017 publicado en la revista Gynecology and Endocrinology, que mostró que la fibromialgia se observaba con mucha más frecuencia en mujeres jóvenes con  síndrome premenstrual (PMS)  que en aquellas que no lo tienen.

Otros casos parecen coincidir con el inicio de la menopausia , en la cual los niveles hormonales caen dramáticamente. Esto respalda aún más el  papel del estrógeno en los brotes relacionados con el síndrome premenstrual, donde la disminución cíclica del estrógeno podría provocar un mayor dolor.

Los niveles de testosterona también disminuyen, lo que sugiere que los cambios en la “hormona masculina” (que en realidad está presente en ambos sexos) también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de los síntomas de la fibromialgia. Si bien faltan investigaciones, un estudio de 2010 del Centro Médico de la Universidad de Nebraska mostró que las disminuciones progresivas en los niveles de testosterona a medida que un hombre envejece se reflejan en los aumentos en la frecuencia y severidad del dolor musculoesquelético característico de la fibromialgia.

Algunos investigadores sugieren que la tasa de fibromialgia entre los hombres puede, de hecho, ser mucho más alta de lo estimado, particularmente porque los hombres tienen menos probabilidades de buscar tratamiento para el dolor generalizado crónico que las mujeres.

Años

Muchas personas consideran que la fibromialgia es un trastorno que afecta a las mujeres posmenopáusicas, una percepción influenciada en gran medida por los anuncios televisivos de medicamentos para la fibromialgia que casi exclusivamente seleccionan a las mujeres de entre 50 y 60 años como pacientes. De hecho, la fibromialgia se desarrolla con mayor frecuencia durante los años fértiles de una mujer y se diagnostica con mayor frecuencia entre las edades de 20 y 50.

En general, sin embargo, el riesgo tiende a aumentar a medida que envejece. Si bien el riesgo general de fibromialgia está entre 2 y 4 por ciento, aumentará a aproximadamente 8 por ciento para cuando cumpla 80 años.

Dicho esto, a veces pueden pasar años antes de que el dolor crónico generalizado se reconozca finalmente como fibromialgia. De hecho, una encuesta de 2010 realizada por el Departamento Académico de Reumatología en el King’s College de Londres concluyó que toma un promedio de 6.5 años desde el inicio de los síntomas para recibir un diagnóstico confirmado del trastorno.

Con menos frecuencia, la fibromialgia puede afectar a niños y adolescentes en una forma poco característica del trastorno conocido como síndrome de fibromialgia juvenil (JFMS) .

Estrés psicológico

El estrés también puede ser un factor desencadenante de la fibromialgia, aunque es algo así como una situación de huevo y gallina. Si bien se sabe, por ejemplo, que la fibromialgia con frecuencia ocurre conjuntamente con trastornos relacionados con el estrés, como el síndrome de fatiga crónica (SFC) , la depresión , el síndrome del intestino irritable (SII) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) , ¿cómo exactamente esas relaciones? el trabajo no lo es.

Con afecciones como el TEPT, la asociación parece sugerir que los síntomas psicológicos pueden de alguna manera desencadenar los físicos, ya sea somáticamente (alterando las funciones fisiológicas), psicosomáticamenteo ambos. Con el SFC, la depresión y el SII, las relaciones pueden ser más causa-efecto, con ciertas tensiones psicológicas que desencadenan síntomas físicos y ciertos síntomas físicos que provocan síntomas psicológicos / cognitivos.

La investigación sobre la naturaleza mixta de la fibromialgia sugiere que puede haber cuatro subtipos:

  • Fibromialgia sin afecciones psiquiátricas.
  • Fibromialgia con depresión relacionada con el dolor.
  • Fibromialgia concurrente con depresión clínica
  • Fibromialgia debido a somatización (la tendencia a experimentar angustia psicológica con síntomas físicos, como puede ocurrir con el TEPT)

Del mismo modo, los problemas de sueño están característicamente asociados con la fibromialgia. Si bien ciertos trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, pueden coexistir con la fibromialgia y contribuir a altas tasas de fatiga crónica, se cree que otros problemas relacionados con el sueño, como el comienzo del sueño (sacudidas hipnóticas) y el sueño interrumpido, son consecuencia de la disfunción neurotransmisora en el centro sistema nervioso.

Cualquiera sea la causa o efecto, el sueño reparador (en el que los patrones de sueño se normalizan) está directamente relacionado con una reducción en los síntomas del dolor.

Genética

La genética parece jugar un papel en el desarrollo de la fibromialgia, aunque esto puede deberse a múltiples variantes genéticas, en lugar de una sola. En la actualidad, los científicos aún tienen que desbloquear la combinación de los cientos de posibles genes reguladores del dolor en su cuerpo.

El papel de la genética en la fibromialgia se evidencia en parte por una revisión exhaustiva de estudios del Hospital Médico Nacional de Chonnam en Corea, que demostró una agrupación sorprendentemente familiar de fibromialgia.

Si bien la investigación está en curso, existe evidencia de que las personas con el llamado polimorfismo 102T / C del receptor 5-HT2A pueden tener un mayor riesgo de fibromialgia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.