¿Sus sueños para su hijo autista le sirven a usted o a ellos?

Escuche los sueños de su hijo por sí mismo

La mayoría de los padres tienen objetivos muy específicos para sus hijos, e incluso objetivos más específicos para sus hijos con autismo. A menudo, esas metas comienzan con “Quiero que mi hijo sea feliz”. Pero la versión típica de la felicidad de un adulto puede no tener mucho que ver con los intereses, habilidades o deseos de un niño autista.

¿Por qué los padres establecen metas poco realistas para sus hijos autistas?

Muchos padres de niños autistas establecen metas a corto y largo plazo para su hijo sin pasar mucho tiempo discutiendo el tema con su hijo. Esto tiene sentido hasta cierto punto: los niños con autismo pueden tener dificultades para imaginar o articular ideas específicas sobre lo que quieren de la vida. Incluso los adolescentes o adultos en el espectro pueden tener dificultades para tener una visión clara del futuro. Y la consecución de objetivos requiere un grado de pensamiento abstracto y planificación ejecutiva que puede no ser razonable esperar.

Sin embargo, surgen problemas cuando los padres llenan los espacios en blanco con sus propias visiones de lo que es deseable, interesante, cómodo o preferible. Esto se debe a que las esperanzas y los sueños de un adulto neurotípico rara vez son los mismos que los de un niño, adolescente o adulto joven autista.

De hecho, los objetivos de los padres a menudo se crean, no teniendo en mente a su verdadero niño autista, sino con la esperanza (a veces subconsciente) de que su hijo autista de alguna manera se convierta en un adulto típico. De hecho, muchos padres esperan y sueñan con que su hijo autista cambie en la medida en que se ajuste a las normas y expectativas de la sociedad.

Metas comunes mantenidas por los padres de niños autistas

Muchos padres con hijos autistas expresan el deseo de ver a sus hijos felices. Su definición de felicidad puede parecerse a esto:

  • “Quiero que mi hijo tenga un buen grupo de amigos”.
  • “Quiero que mi hijo viva independientemente “.
  • “Quiero que mi hijo se case y tenga una familia”.
  • “Quiero que mi hijo se comporte y piense normalmente ” .
  • “Quiero que mi hijo mantenga un buen trabajo y avance en su carrera”.

Como habrá notado, cada uno de los objetivos mencionados anteriormente, todos los cuales son comúnmente expresados ​​por los padres de niños autistas, se basa en preferencias y habilidades que requieren habilidades de comunicación social sólidas, habilidades de planificación ejecutiva sólidas, una preferencia por pasar tiempo en actividades sociales. Grupos, y bastante ambición personal. También asumen el deseo de encontrar una pareja romántica permanente y (idealmente) producir descendencia.

Las personas con autismo tienen muchas fortalezas, habilidades, intereses y deseos. Pero debido a que son autistas, sus fortalezas, habilidades, intereses o deseos probablemente no giren en torno al prestigio social o el deseo de impresionar a otros. De hecho, muchas personas con autismo prefieren activamente la soledad a los grupos. Algunas personas con autismo se emparejan, pero muchas encuentran que la intimidad intensa es abrumadora. Lo que es más, es una persona rara con autismo que es ambiciosa en el sentido habitual de querer impresionar y superar a sus compañeros o padres.

Objetivos apropiados para un niño con autismo

Entonces, ¿cuáles son los objetivos apropiados para un niño con autismo? Al igual que con todo lo demás relacionado con el espectro del autismo, las respuestas variarán y dependerán de las fortalezas, los intereses y los deseos de su hijo individual. Aquí hay algunos consejos para comenzar:

  • Los objetivos sociales complejos, como encontrar una pareja romántica, pueden no ser particularmente importantes para su hijo. La realidad es que relativamente pocas personas en el espectro del autismo se casan, aunque muchas desarrollan amistades sólidas.
  • Pocas personas con autismo tienen fuertes habilidades de funcionamiento ejecutivo . Eso significa que tal vez nunca sea posible que vivan de manera completamente independiente. Por supuesto, su hijo puede mejorar sus habilidades de vida adaptativa, pero es probable que necesite al menos algo de apoyo para la planificación, la gestión del tiempo, el pago de facturas y otras tareas importantes.
  • Muchas personas con autismo tienen intereses apasionados que pueden convertirse en la base de pasatiempos o incluso carreras. Es una buena idea tener en cuenta los intereses de su hijo cuando piense en los objetivos.
  • Si bien es natural que los padres quieran que sus hijos superen o superen su autismo, la realidad es que el autismo es un diagnóstico de por vida. Muchas personas con autismo desarrollan habilidades fuertes en muchas áreas, pero seguirán siendo autistas y tendrán al menos algunos de los síntomas asociados con el diagnóstico.
  • Las personas con autismo a menudo son felices en entornos y situaciones que serían desagradables para las personas neurotípicas. Muchas personas con autismo, por ejemplo, valoran la rutina y la igualdad, mientras que muchas personas neurotípicas disfrutan de la novedad. Muchas personas con autismo están contentas con los trabajos básicos, mientras que sus compañeros neurotípicos anhelan mayores desafíos. Estas preferencias son razonables y deben considerarse al establecer objetivos.
  • Quizás lo más importante, como padre de un niño con una discapacidad, es probable que pase mucho tiempo defendiendo y pensando en nombre de su hijo. Sin embargo, cuando se trata de establecer metas, son las fortalezas, los intereses, las habilidades y las preferencias de su hijo lo que debe contar más.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.