¿Podría usted tener síndrome post-conmocionante?

Si se está preguntando si tiene el síndrome post-conmoción (PCS), está en buena compañía. Muchas personas tienen preguntas sobre el síndrome post-conmoción, incluidos los expertos en lesión cerebral traumática (TBI). Y muchos médicos luchan para ponerse de acuerdo incluso en una definición exacta del síndrome postconcusivo. Debido a esto, la investigación sobre el tema ha sido confusa y, a veces, conflictiva.

Los síntomas

En general, la definición más comúnmente aceptada es que el síndrome postconcusivo consiste en alguien que ha sufrido un TBI leve y luego sufre lo siguiente:

  • Dolor de cabeza , mareos, malestar, fatiga o disminución de la tolerancia al ruido.
  • Irritabilidad, depresión, ansiedad o labilidad emocional.
  • Concentración subjetiva, memoria o dificultades intelectuales.
  • Insomnio
  • Tolerancia al alcohol reducida

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los síntomas deben comenzar a más tardar 4 semanas después de la lesión en la cabeza. En general, la gran mayoría de las personas con síndrome post-conmoción tienen sus síntomas resueltos por completo. La mayoría de las veces, esto sucede dentro de las semanas posteriores a la lesión original, y aproximadamente dos tercios de las personas no presentan síntomas dentro de los tres meses posteriores al accidente. Se estima que solo una pequeña fracción de los pacientes tienen problemas después de un año. La edad avanzada y la lesión anterior en la cabeza son factores de riesgo para una recuperación más prolongada.

Problemas con el diagnóstico

El hecho de que el PCS comparte muchos síntomas con otras afecciones también complica el diagnóstico de PCS, muchos de los cuales, como la depresión y el trastorno de estrés postraumático, son comunes en las personas con PCS. Además, muchos de los síntomas de PCS son compartidos por personas sin ninguna otra enfermedad o con una lesión en otra área del cuerpo. Esto ha llevado a algunos expertos a cuestionar si el síndrome posterior a la conmoción cerebral existe realmente como una entidad distinta. Por otro lado, las personas con síntomas similares pero sin una lesión en la cabeza concomitante rara vez describen el mismo grado de ralentización cognitiva, problemas de memoria o sensibilidad a la luz que las personas que sufrieron un TBI leve.

Nadie sabe exactamente por qué las personas con lesión en la cabeza desarrollan estos síntomas. Históricamente, los médicos debatieron si la causa del PCS era principalmente física o psicológica, pero la verdad es que probablemente el PCS implica una combinación de factores físicos y psicológicos. Después de todo, el cerebro es responsable de las experiencias psicológicas, y las lesiones físicas pueden causar cambios psicológicos.

Por ejemplo, muchos pacientes con síndrome posconcusivo carecen de motivación, lo que puede estar directamente relacionado con la lesión cerebral o con la depresión concomitante. De manera similar, algunos médicos han notado que los pacientes con síndrome post-conmoción cerebral tienden a preocuparse por sus síntomas de una manera similar a la hipocondría. Esto puede hacer que las personas con PCS hagan demasiado hincapié en sus síntomas, pero ¿podría su ansiedad derivarse de alguna manera de la lesión física que sufre su cerebro?

Muchos parecen sugerir que cuanto más duren los síntomas del síndrome postconcusión, es más probable que los factores psicológicos desempeñen un papel más importante. El desarrollo de síntomas que duran más de un año puede predecirse por un historial de abuso de alcohol, baja capacidad cognitiva, un trastorno de la personalidad o un problema psiquiátrico como depresión clínica o ansiedad. Por otro lado, el riesgo de síntomas prolongados también aumentó si la lesión inicial se asoció con un puntaje de coma de Glasgow más grave o un historial de traumatismo craneal previo.

El síndrome postconcusivo es un diagnóstico clínico, lo que significa que generalmente no se requieren pruebas adicionales más allá del examen de un médico. Dicho esto, las tomografías por emisión de positrones (TEP) han demostrado un uso disminuido de la glucosa por parte del cerebro en pacientes que sufren síntomas de síndrome post-conmoción, aunque problemas como la depresión pueden causar exploraciones similares.

Los potenciales evocados también han mostrado anormalidades en las personas con PCS. También se ha encontrado que las personas con PCS tienen puntuaciones reducidas en ciertas pruebas cognitivas. Por otro lado, incluso antes de cualquier lesión en la cabeza, los niños con síndrome postconcusivo tuvieron ajustes de comportamiento más deficientes que aquellos cuyos síntomas no persistieron después de una conmoción cerebral.

En última instancia, el diagnóstico de síndrome post-conmoción puede ser de menor importancia que el reconocimiento de los síntomas involucrados. No hay otro tratamiento para PCS que tratar los síntomas individuales. Los dolores de cabeza pueden tratarse con analgésicos y los antieméticos pueden ser útiles para el mareo. Una combinación de medicamentos y terapia puede ser beneficiosa para los síntomas de la depresión. Cualquier discapacidad física puede abordarse con terapeutas ocupacionales para mejorar la capacidad del paciente para funcionar bien en el trabajo.

Es importante reconocer que para la mayoría de las personas, los síntomas posteriores a la conmoción disminuyen con el tiempo y luego se resuelven, con una pequeña minoría de personas que tienen problemas que duran un año o más. El mejor enfoque para la recuperación es probablemente centrarse en tratar los síntomas individuales, tanto físicos como psicológicos, asociados con esta condición desconcertante.