Descripción general de la infección por hongos Tinea Versicolor

La tiña versicolor, también conocida como pitiriasis versicolor , es una infección micótica superficial de la piel que a menudo se confunde con otras erupciones cutáneas comunes. El hongo afecta la pigmentación de la piel y da como resultado parches pequeños, de color claro u oscuro, que suelen aparecer en el tronco y los hombros.

Causas de la tiña versicolor

La tiña versicolor es una infección por hongos causada por las levaduras Pityrosporum orbiculare y Pityrosporum ovale . Estas levaduras se encuentran en la capa externa de la piel (estrato córneo) y en los folículos pilosos  de la piel normal y saludable.

Aunque en general son inofensivas, estas levaduras a veces pueden experimentar un crecimiento excesivo y convertirse en una forma patógena conocida como Malassezia furfur, lo que resulta en el brote de la erupción.

Hay una serie de cosas que conducen a un crecimiento excesivo de la levadura, incluyendo:

  • Extirpación de la glándula suprarrenal.
  • Enfermedad de Cushing
  • El embarazo
  • Cambios hormonales
  • Desnutrición
  • Quemaduras
  • Terapia de esteroides
  • Sistema inmune suprimido
  • Anticonceptivos orales
  • Clima caluroso y humedo
  • Piel grasosa

La tiña versicolor puede aparecer a cualquier edad, pero es más común en la adolescencia y en la edad adulta temprana (un momento en que las glándulas sebáceas se encuentran en su estado más activo). También es comúnmente visto en climas tropicales y semi-tropicales.

De las personas previamente infectadas, la tiña versicolor tiene una tasa de recurrencia de alrededor del 80 por ciento después de dos años.

Los síntomas de la tiña versicolor

La erupción de tiña versicolor puede ser hipopigmentada o hiperpigmentada, y aparece como una erupción roja y plana que puede converger gradualmente en parches más grandes. La erupción a menudo tiene una textura escamosa fina, que se desarrolla principalmente en el tronco, pero también en los brazos y las piernas.

La hipopigmentación ocurre cuando la levadura produce una sustancia química específica que desactiva los melanocitos , lo que produce una disminución de la producción de melanina (el pigmento central de la piel, los ojos y el color del cabello). La hiperpigmentación es el resultado de la inflamación causada por la infección por hongos.

Los síntomas de la tiña versicolor incluyen:

  • Parches de decoloración de la piel que aparecen más claros o más oscuros de lo normal
  • Decoloración de la piel en el tronco, los hombros, el pecho o los brazos
  • Picazón leve
  • Escalada

Hay una serie de erupciones que se confunden con frecuencia con la tiña versicolor, como el vitiligo, la sífilis, la pitiriasis rosada, la  pitiriasis alba , el eccema, la psoriasis y la dermatitis seborreica .

Diagnóstico de la tiña versicolor

Los médicos diagnostican la tiña versicolor según la apariencia de la erupción. Usualmente, las pruebas adicionales son innecesarias, aunque se pueden usar en casos más severos.

Fuera de un examen físico, hay tres pruebas que los médicos usan para confirmar la tiña versicolor:

  • Una prueba de KOH puede confirmar el característico aspecto “espagueti y albóndigas” de la erupción debajo del microscopio.
  • El examen de luz de Wood hará que la levadura brille de un amarillo pálido bajo una luz negra.
  • Los cultivos fúngicos, aunque se usan con poca frecuencia, pueden confirmar la infección al hacer crecer el hongo en un medio de cultivo.

Tratamiento de la tiña versicolor

Hay varios medicamentos comúnmente utilizados para tratar la tiña versicolor . De estos, las cremas antimicóticas tópicas de venta libre suelen ser eficaces para erradicar el hongo. Incluyen productos tan populares como:

  • Lotrimin AF
  • Azul selsun
  • Jabon de piritiona de zinc

Si tiene un caso particularmente grave de tinea versicolor, o si su cuerpo no responde al tratamiento de venta libre, es posible que se requieran medicamentos recetados. Los antimicóticos orales, así como las cremas y champús antimicóticos recetados son solo algunas de las opciones que los médicos considerarán.

Finalmente, es importante recordar que aunque el tratamiento mata las levaduras patógenas, la decoloración de la piel puede persistir durante semanas hasta que los melanocitos puedan producir melanina nuevamente. Incluso después de que la infección haya sanado, es posible que se necesite un nuevo tratamiento ocasional, dada la alta tasa de recurrencia de la enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.