Tipos comunes de dispositivos médicos de diagnóstico

El equipo y los suministros médicos de diagnóstico ayudan a los médicos a medir y observar diversos aspectos de la salud de un paciente para que puedan formar un diagnóstico. Una vez que se realiza el diagnóstico, el médico puede prescribir un plan de tratamiento adecuado.

El equipo médico de diagnóstico se encuentra en centros de atención ambulatoria para adultos y pediatría, en salas de emergencia, así como en  salas de hospitalización y unidades de cuidados intensivos.

La siguiente lista no es exhaustiva, pero proporciona una descripción general de algunas de las herramientas de diagnóstico más utilizadas.

Table of Contents

Estetoscopios

Los estetoscopios son probablemente las herramientas de diagnóstico médico más reconocibles. Se utilizan para escuchar los sonidos del corazón, los pulmones e incluso el flujo de sangre en las arterias y venas.

Los estetoscopios ayudan a diagnosticar:

Los estetoscopios también se utilizan junto con un esfigmomanómetro para medir la presión arterial.

Los estetoscopios electrónicos mejoran la calidad del sonido cuando se escuchan los sonidos cardiacos graves y los sonidos pulmonares agudos. Se pueden conectar a una computadora para grabar y guardar los sonidos. Se pueden conectar a distribuidores que permiten que varias personas escuchen en los estetoscopios contiguos. Esta última característica es importante cuando se capacita a internos, residentes y becarios.

Esfigmomanómetros

La medicina basada en la evidencia ha demostrado que la medición de la presión arterial es importante para determinar la salud general de una persona.

El esfigmomanómetro puede ayudar a diagnosticar:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta o baja
  • Endurecimiento de la arteria
  • Placa arterial
  • Hipotension

La presión arterial alta se ha relacionado con varias enfermedades. Hay algunos productos que se utilizan para medir la presión arterial.

Los esfigmomanómetros manuales son considerados los más confiables. Los manómetros de mercurio no requieren calibración de rutina y, por lo tanto, se utilizan en escenarios de alto riesgo.

Los esfigmomanómetros aneroides son un poco menos confiables porque pueden perder su calibración cuando son golpeados, lo que puede ser una ocurrencia común en los entornos de atención médica. Los estilos montados en la pared pueden reducir esta posibilidad, pero aún así deben tener comprobaciones de calibración. El estilo aneroide se identifica fácilmente como una unidad mecánica con un dial para las lecturas, así como una bombilla y una válvula de aire.

Los monitores digitales para medir la presión arterial son los más pequeños y los más portátiles. Aunque son fáciles de operar, son un poco menos precisos.

Los esfigmomanómetros digitales, como los monitores digitales de presión arterial con dedos, también son electrónicos. Se pueden inflar de forma manual o automática. Son fáciles de usar pero derivan la presión arterial de manera indirecta. Las unidades digitales miden la presión arterial media, que básicamente se traduce en un promedio de la presión sistólica y diastólica. El esfigmomanómetro digital debe derivar las lecturas sistólica y diastólica. Estos son útiles en áreas ruidosas donde los manómetros manuales de mercurio resultarían ineficaces debido a la necesidad de que el clínico escuche los sonidos de Korotkoff.

Oftalmoscopios

Los oftalmoscopios son herramientas de mano que permiten a un médico ver el fondo del ojo de un paciente. Este tipo de herramienta de diagnóstico se usa comúnmente en exámenes físicos o ambulatorios.

Los oftalmoscopios pueden ayudar a diagnosticar:

Hay dos tipos de oftalmoscopios.

Los oftalmoscopios directos producen una imagen vertical de aproximadamente 15 veces el aumento. Estas herramientas se sostienen lo más cerca posible del ojo del paciente.

Los oftalmoscopios indirectos producen una imagen invertida de 2 a 5 veces la ampliación. Los oftalmoscopios indirectos se sostienen de 24 a 30 pulgadas del ojo del paciente. Los indirectos también tienen una luz más potente, por lo que son más efectivos que los directos cuando se usan en pacientes con cataratas.

Otoscopios

Los otoscopios son dispositivos de mano que permiten a los médicos mirar dentro del canal auditivo y ver la membrana timpánica a través de la lente de aumento.

Los otoscopios ayudan a diagnosticar:

La cabeza del otoscopio también tiene una luz. La luz, junto con la lente de aumento, hace posible ver el oído externo y medio. La porción que el médico inserta en el canal auditivo se llama espéculo desechable. Los espéculos desechables se almacenan en un dispensador en la sala de examen para poder colocar uno nuevo y limpio en los otoscopios de cada paciente.

Electrocardiógrafos

Los electrocardiógrafos miden la actividad eléctrica del corazón. Durante este examen, se puede registrar la frecuencia cardíaca, así como la regularidad de los latidos. Estos son dos indicadores clave de cualquier problema en el corazón. Los médicos incluso pueden leer un electrocardiógrafo para determinar el tamaño y la posición de cada cámara del corazón. Y finalmente, un uso importante para el electrocardiógrafo es diagnosticar el daño al corazón y el impacto y la eficacia del tratamiento con medicamentos o el implante del dispositivo.

Termómetro

Los termómetros se utilizan en todas las áreas y niveles de atención, desde los exámenes físicos de rutina hasta la selección en el departamento de emergencias y la atención para pacientes hospitalizados. Ahora hay termómetros electrónicos que acortan el tiempo necesario para medir la temperatura de un paciente. Los dispositivos electrónicos se pueden configurar para la parte específica del cuerpo que se mide, como la boca, debajo de la axila, el recto o la oreja.