Disección de ganglios linfáticos en el cáncer de mama

Una vez que se le haya diagnosticado cáncer de mama, su oncólogo deberá determinar si las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos mediante la extracción o disección de algunos de los ganglios y observándolos con un microscopio.

Los ganglios linfáticos están presentes en todo el cuerpo y funcionan como filtros donde se atrapan las bacterias, los virus o las células cancerosas. Los nodos trabajan con su sangre circulante para proporcionar nutrientes a todas sus células, así como para eliminar los productos de desechos celulares. Las células cancerosas presentes en los ganglios linfáticos cerca de su seno y brazo tienen el potencial de diseminarse o metastatizarse a otras áreas de su cuerpo, lo que aumenta el riesgo de  cáncer de mama metastásico .

Tipos de disección de ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos pueden extirparse durante una cirugía de mama o en un procedimiento separado. Aquí están los dos tipos diferentes de disección de ganglios linfáticos:

Biopsia del ganglio linfático centinela (SLNB)

Este es un procedimiento de diagnóstico que se realiza para extraer una pequeña muestra de ganglios linfáticos en los que el cáncer puede estar drenando. Los nodos centinela son los primeros nodos a los que las células cancerosas deben viajar antes de continuar. Se inyectará un tinte azul y un agente radioactivo débil en el tumor de mama. Los vasos linfáticos transportan estas sustancias por el mismo camino que las células cancerosas probablemente tomarían. El primer o los ganglios linfáticos a los que viaja el colorante o la sustancia radiactiva serán los ganglios centinela. Este procedimiento elimina la menor cantidad de ganglios linfáticos.

Disección del ganglio linfático axilar (ALND )

Si se encuentra cáncer durante la biopsia de su ganglio centinela, su cirujano puede extirpar algunos o todos sus ganglios linfáticos axilares, que son los que se encuentran en el área de la axila.

La disección de los ganglios linfáticos axilares se puede hacer como parte de una lumpectomía o mastectomía . Se pueden extraer tan solo 10 o hasta 40 ganglios linfáticos para la prueba. Estos se enviarán al laboratorio de patología, donde se examinarán cuidadosamente para detectar células cancerosas.

Su informe de patología indicará cuántos nodos se eliminaron y cuántos de ellos, si los hay, contenían células cancerosas. Esta información importante afecta la estadificación de su cáncer e influye en sus opciones de tratamiento.Los ganglios linfáticos axilares y el cáncer de mama

Cómo afecta el estado de los ganglios linfáticos al tratamiento

La disección de los ganglios linfáticos es una parte importante de su diagnóstico y estadificación completos.

Los ganglios claros y un tumor pequeño requerirán menos tratamiento porque la probabilidad de metástasis es baja, mientras que un tumor más grande y / o los ganglios positivos pueden ser seguidos con quimioterapia, radiación o ambos.

En función de la cantidad de nodos positivos, la afectación de los ganglios linfáticos recibirá una calificación de N0 a N3.

Entendiendo el estado de los ganglios linfáticos
Valoración de los ganglios linfáticos Sentido
N0 Negativo o limpio : los nodos no contienen cáncer ni micrometástasis.
N1 Positivo : el cáncer se encuentra en 1 a 3 ganglios linfáticos debajo del brazo o en el seno.
N2 Positivo : el cáncer se encuentra en 4 a 9 ganglios linfáticos debajo del brazo o en el seno.
N3 Positivo : el  cáncer se encuentra en 10 o más ganglios linfáticos debajo del brazo o se ha diseminado debajo o sobre la clavícula. Es posible que se haya encontrado en los nódulos de la axila, así como en los ganglios linfáticos de la mama.

Riesgos y efectos secundarios de la disección de los ganglios linfáticos

Los efectos secundarios de la extirpación de los ganglios linfáticos pueden incluir pérdida de sensibilidad en el seno o la axila, movilidad limitada del brazo y debilidad muscular. Las mujeres suelen ser recomendadas para evitar levantar objetos pesados ​​y forzar innecesariamente el área.

La piel en el área axilar puede estar adormecida o menos sensible al tacto después de la cirugía debido a que los nervios pueden haberse dañado durante el procedimiento. El rango de movimiento del brazo y el hombro puede verse afectado, así que asegúrese de solicitar terapia física para ayudarlo a recuperar su movimiento y fuerza.

El efecto secundario más común de la disección de los ganglios linfáticos es el linfedema, en el cual el brazo se inflama, a veces significativamente. Ya que tendrá menos ganglios linfáticos debajo del brazo para procesar el fluido linfático, el líquido puede acumularse y causar hinchazón en el brazo y, a veces, en la mano.

Si solo se extraen unos pocos ganglios, el linfedema puede ser una condición temporal, pero si se extrajeron la mayoría de los ganglios linfáticos, puede ser un problema de larga duración. El masaje terapéutico y las prendas de presión pueden ayudar con el linfedema.