Los tipos más comunes de dolores de cabeza crónicos

Los dolores de cabeza crónicos son uno de los tipos más comunes de dolor crónico . Están ahí arriba con dolor de espalda y dolor de nervios. Algunas veces los dolores de cabeza recurrentes son síntomas de otros diagnósticos de dolor crónico, como el dolor crónico de cuello o la fibromialgia . Sin embargo, muchas personas sufren de dolores de cabeza crónicos sin tener ningún otro problema médico importante.

Los tres tipos más comunes de cefaleas crónicas son migrañas, cefaleas tensionales y cefaleas en racimos. Las causas subyacentes de cada tipo de dolor de cabeza varían, por lo que el dolor se manifiesta de maneras muy diferentes y distintas. La medicación suele ser el método de tratamiento de elección para los dolores de cabeza crónicos, pero también pueden ser eficaces varios tratamientos complementarios y alternativos diferentes.

Migrañas

La causa exacta de los dolores de cabeza por migraña aún está en debate, pero los investigadores están de acuerdo en que son neurológicos por naturaleza. Anteriormente, se pensaba que las migrañas eran causadas por la dilatación de los vasos sanguíneos en el cerebro, pero investigaciones más recientes sugieren que pueden ser causadas por cambios en la actividad cerebral a nivel celular. Una migraña puede ser desencadenada por factores externos como el calor o la luz excesivos o factores internos como el estrés o las fluctuaciones hormonales.

Las migrañas causan dolor de cabeza intenso, a menudo en un lado de la cabeza. Sin embargo, a diferencia de otros tipos de dolores de cabeza, las migrañas suelen ir acompañadas de otros síntomas que pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Alteraciones visuales, como auras o luces intermitentes
  • Un sabor metálico en la boca.
  • sensibilidad a la luz
  • sensibilidad al sonido
  • náusea
  • vomitar
  • fatiga

Las migrañas se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como los AINE , pero las migrañas graves y crónicas pueden requerir medicamentos recetados. Estos incluyen los antidepresivos tricíclicos y los bloqueadores beta . También puede ayudar una serie de tratamientos alternativos, como el yoga y la acupuntura.

Dolores de cabeza tensionales

Un dolor de cabeza por tensión generalmente se siente como una banda de presión alrededor de la cabeza y puede acompañarse de dolor en el cuello y los hombros. Anteriormente, los investigadores creían que los dolores de cabeza por tensión eran causados ​​por la opresión o el dolor en el cuello y los hombros, lo que a veces se denominaba dolor de cabeza por tensión muscular. Una investigación más reciente indica que pueden deberse a un aporte excesivo de los músculos de la cabeza que van al centro de control del dolor en la columna vertebral.

¿Cómo puedes saber si tu dolor de cabeza es un dolor de cabeza por tensión? Los dolores de cabeza por tensión a menudo se sienten en toda la cabeza y se describen con frecuencia como una presión apagada que se siente más intensa alrededor de las sienes y la parte posterior del cuello. Este tipo de dolor de cabeza, que no tiene síntomas neurológicos, puede durar desde 30 minutos hasta varios días.

Si bien la causa exacta de los dolores de cabeza por tensión no es segura, se cree que varios factores son desencadenantes, entre ellos:

  • alcohol
  • cafeína
  • esfuerzo excesivo o fatiga
  • de fumar
  • congestión nasal o sinusal
  • fatiga visual

Dependiendo de la gravedad de un dolor de cabeza por tensión, a menudo son eficaces las dosis de AINE de venta sin receta o de prescripción u otros analgésicos simples . El uso regular de antidepresivos tricíclicos puede mantener los dolores de cabeza por tensión a raya. Los tratamientos complementarios, como la meditación y el masaje, también pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza por tensión.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son los menos comunes de los tres. Son un misterio médico. Pueden ser causados ​​por cambios vasculares en el cerebro o por una serie compleja de activación en ciertas áreas del cerebro. Los dolores de cabeza en racimo difieren de las migrañas y los dolores de cabeza por tensión porque ocurren en ráfagas cortas durante un período de tiempo.

Este tipo de dolor de cabeza puede sentirse agudo o tener una sensación de ardor. Al igual que las migrañas, son neurológicas. Sin embargo, sus síntomas acompañantes son muy diferentes. Incluyen:

  • dolor que se siente sobre o detrás de un ojo
  • ojos llorosos
  • Ojos rojos o hinchados, especialmente en el lado doloroso de la cabeza
  • párpados caídos
  • inquietud o agitación

Los dolores de cabeza en racimo son de corta duración, lo que significa que la medicación no siempre es efectiva. Los analgésicos locales, como los parches para el dolor, pueden ayudar a aliviar el dolor de cefalea en racimos. Los medicamentos preventivos incluyen  corticosteroides  y antiepilépticos, y algunos médicos usan la terapia de oxígeno. Algunas personas encuentran alivio con los suplementos dietéticos como la melatonina. Antes de tomar cualquier suplemento dietético, consulte a su médico, ya que puede reaccionar con ciertas recetas y provocar complicaciones.

Afrontar los dolores de cabeza crónicos

Al igual que muchas otras afecciones crónicas, los dolores de cabeza crónicos pueden interrumpir seriamente su rutina diaria y la calidad de vida. Muchas personas que sufren de dolores de cabeza crónicos se ven obligadas a hacer cambios en el estilo de vida para adaptarse al dolor de cabeza. Si bien los medicamentos y los tratamientos alternativos pueden proporcionar un gran alivio del dolor, es importante ser un defensor de su propia salud. Independientemente del tipo de dolor de cabeza que sufra, manténgase al tanto de su dolor y manténgase al día con las citas médicas.