Tipos de estrógenos y su conexión con el cáncer de mama

De origen natural, sintético, vegetal y xenoestrógenos

El estrógeno , una hormona que controla muchos aspectos de la fisiología femenina, puede asociarse con el cáncer de mama . Y las mujeres (y los hombres) también pueden estar expuestas a otros tipos de estrógenos, como los estrógenos sintéticos (usados ​​en medicamentos), los estrógenos de origen vegetal (que a veces se encuentran en los suplementos) y los xenoestrógenos (un subproducto de compuestos químicos comerciales). Cada tipo de estrógeno puede tener un impacto diferente en el cáncer de mama. Pero a menudo, los efectos del estrógeno en el cáncer de mama son leves o no se conocen completamente.

El papel del estrógeno

El cuerpo femenino produce naturalmente algunos compuestos de estrógeno diferentes, y la producción y liberación de cada tipo de estrógeno fluctúa durante las fases de la pubertad, la menstruación, el embarazo y la menopausia.

Además de ayudar a regular el ciclo menstrual de una mujer y apoyar el embarazo, estas hormonas tienen una variedad de otros efectos en el cuerpo, que incluyen la protección de los huesos de las mujeres y ayuda a mantener el colesterol en niveles saludables.

La proporción y los tipos de hormonas del estrógeno difieren en los años premenopáusicas y posmenopáusicas.

Estrógenos premenopáusicas

Antes de que una mujer alcance la menopausia, su cuerpo produce cuatro tipos diferentes de hormonas:

  • Estrona (E1): la estrona se fabrica en los ovarios. La producción de E1 disminuye durante el embarazo y con la menopausia. Tiene efectos débiles en el cuerpo, incluido el mantenimiento de la salud ósea.
  • Estradiol (E2): Al igual que E1, el estradiol se produce en los ovarios. Es el estrógeno más prevalente en el cuerpo durante los años reproductivos, es responsable del desarrollo de las características sexuales femeninas y prepara al cuerpo para el embarazo. Durante el embarazo, E2 disminuye.
  • Estriol (E3):  El estriol está presente en pequeñas cantidades en mujeres premenopáusicas. Es el principal estrógeno producido durante el embarazo y es producido por la placenta. E3 es una de las hormonas que se miden en una prueba cuádruple , un análisis de sangre que se usa durante el embarazo para evaluar el riesgo de deformidades fetales.
  • Estetrol (E4) : esta hormona es producida por un feto en crecimiento y solo se produce durante el embarazo. Puede inhibir la fertilidad, evitando que quede embarazada cuando ya está embarazada.

Estrógenos menopáusicos

A medida que se acerca la menopausia , los ovarios comienzan a volverse físicamente más pequeños y comienzan a disminuir su producción de hormonas, como el estrógeno y la progesterona. Después de la menopausia, la estrona es la única hormona estrogénica que el cuerpo continúa produciendo, aunque en cantidades limitadas.

Se fabrica en los ovarios y algunas hormonas esteroides también se convierten en estrona. Después de la menopausia, los andrógenos (hormonas masculinas) producidos por las glándulas suprarrenales se convierten en E1 con la ayuda de una enzima llamada aromatasa. Además, E1 se almacena en la grasa corporal y las células musculares.

Los niveles bajos de E1 contribuyen a los sofocos , períodos irregulares, sudores nocturnos, cambios de humor y otros síntomas de la menopausia. Los niveles bajos de estrógeno también contribuyen a la sequedad vaginal perimenopáusica y menopáusica, que a menudo se trata con cremas de estrógeno .

Los médicos pueden tratar los síntomas del bajo nivel de estrógeno con la terapia de reemplazo hormonal (TRH) oral (por boca) durante un corto período de tiempo, pero el uso prolongado se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama.¿Debe usted tomar TRH en la menopausia?

Estrógenos producidos fuera del cuerpo

También hay tres tipos principales de estrógeno producidos fuera de su cuerpo. Algunas son creadas por plantas, otras se hacen sintéticamente para el tratamiento de afecciones médicas y otras están presentes en productos no médicos.

Fitoestrógenos

Los fitoestrógenos se encuentran en plantas y productos botánicos, como la soya, el trébol rojo, las leguminosas, los cereales y la linaza. Pueden tener efectos similares al estrógeno en su cuerpo.

Si bien sus acciones son generalmente más débiles que los estrógenos producidos por los ovarios, pueden tener efectos clínicamente aparentes. Los fitoestrógenos pueden tener efectos parecidos al estrógeno o antiestrógeno.

Los suplementos dietéticos que contienen fitoestrógenos se utilizan para tratar los síntomas de la menopausia y se pueden obtener sin receta médica. Es importante discutir estos suplementos con su médico si está considerando su uso.

Algunos tratamientos a base de hierbas no deben ser utilizados por mujeres que tienen cáncer de mama o que tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los estrógenos naturales pueden proteger contra el cáncer de mama, pero también pueden empeorarlo.El efecto de la soja sobre el cáncer de mama

Estrógenos sintéticos

Los estrógenos sintéticos se producen para uso médico e incluyen estrógenos como el etinilestradiol . Estos compuestos pueden ser más potentes que los estrógenos naturales y son componentes importantes de los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) y la terapia de reemplazo hormonal.

Además, algunos medicamentos tienen un efecto sustancial sobre el estrógeno, incluso si no son sustitutos del estrógeno. En particular, los medicamentos contra el cáncer de mama pueden usarse para interferir con la producción de estrógeno.

El cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo se ve agravado por el estrógeno y se puede tratar con estos medicamentos:

  • Tamoxifeno : este medicamento, que se vende con los nombres de marca Nolvadex y Soltamox, se usa para prevenir la recurrencia del cáncer de mama en mujeres premenopáusicas que tienen cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos. El tamoxifeno se une a los receptores de estrógeno en la mama, impidiendo que el estrógeno haga que el tumor empeore. El tamoxifeno puede fortalecer los huesos de manera similar a como lo hace el estrógeno natural.
  • Inhibidores de la aromatasa : Aromasin (exemestane), Arimidex (anastrozole) y Femara (letrozole) son medicamentos utilizados por las mujeres posmenopáusicas que tienen cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo. Interfieren con la aromatasa, por lo que ya no se puede producir estrógeno.

Xenoestrógenos 

Los xenoestrógenos, que son productos de degradación de compuestos en nuestro medio ambiente, pueden ser más potentes que los estrógenos que produce su cuerpo. Si bien todavía hay muchas incógnitas sobre estos químicos, demasiada exposición puede tener efectos adversos en su salud.

Los xenoestrógenos se encuentran entre los agentes disruptores endocrinos, que son sustancias químicas que afectan de manera adversa el crecimiento y desarrollo del cuerpo humano, lo que potencialmente interfiere con el desarrollo y la reproducción sexual, y aumenta el riesgo de cáncer de mama.

Los xenoestrógenos se pueden encontrar en algunos plásticos, productos electrónicos, medicamentos, alimentos, jabones y pesticidas. Los expertos coinciden en que el medio ambiente (agua, aire, suelo y plantas) está siendo contaminado por xenoestrógenos provenientes de la escorrentía de fabricación y la eliminación de productos.

Riesgo de cáncer de mama y estrógeno

El estradiol, y posiblemente la estrona, aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Y un nivel más bajo de estos estrógenos a lo largo de la vida de una mujer se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Factores como el embarazo y la lactancia alteran los niveles de estrógeno en formas que se cree que tienen un efecto protector. Tener un primer hijo antes de los 30 años, tener más hijos y amamantar están asociados con un menor riesgo de cáncer de mama debido a la reducción de la producción de estrógenos durante el embarazo y la lactancia (producción de leche).

Debido a que los anticonceptivos orales y las terapias de reemplazo hormonal contienen estrógeno, pueden aumentar el riesgo de cáncer de seno en algunas mujeres.