Descripción general de la fiebre escarlata

La escarlatina es una infección causada por el estreptococo del grupo A (estreptococo del grupo A), la misma bacteria responsable de la  faringitis estreptocócica . También conocida como escarlatina, se caracteriza por una erupción y una lengua roja. Es más probable que afecte a los niños entre las edades de 5 y 15 años y rara vez, si alguna vez, afecta a los adultos. Aunque una vez fue una enfermedad peligrosa de la niñez, la fiebre escarlata ahora es altamente tratable y poco común en la mayor parte del mundo.

Los síntomas

La fiebre escarlata generalmente comienza con fiebre, dolor de garganta y otros síntomas familiares de una infección por estreptococos, como dolor de cabeza y escalofríos.

Después del segundo día, aparece una erupción de papel de lija en la piel, que ayuda a distinguir la fiebre escarlata de la faringitis estreptocócica de jardín. La erupción persistirá durante algún tiempo después de que los síntomas iniciales de la escarlatina respondan al tratamiento. A veces, la piel en ciertas áreas del cuerpo se pelará durante algunas semanas. 

Aunque no es común, la fiebre escarlata puede desarrollarse después de una infección estreptocócica de la piel como el  impétigo . En lugar de comenzar como una infección de garganta, la fiebre escarlata comenzaría con signos de infección alrededor de una quemadura o herida.

En casos muy raros, la fiebre escarlata puede provocar problemas de salud graves a largo plazo, como la fiebre reumática y los problemas renales. Pero es importante saber que tales complicaciones son altamente inusuales y que se pueden prevenir fácilmente al tratar la fiebre escarlata (y otras infecciones por estreptococos) rápidamente con un ciclo completo de antibióticos.Los síntomas de la fiebre escarlata

Causas

Las bacterias estreptocócicas del grupo A son responsables de muchos tipos de infecciones, como la faringitis estreptocócica y ciertas infecciones de la piel. Las bacterias que pertenecen a la cepa del estreptococo del grupo A que causa la escarlatina producen una toxina que es responsable de la erupción roja y la “lengua de fresa” que son características únicas de la enfermedad.

Las bacterias estreptocócicas del grupo A viajan a través de gotitas de líquido infectado que se transmiten por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. Tocar algo sobre lo que han aterrizado las bacterias y luego tocarse la boca, los ojos o la nariz puede causar que se infecte.

La enfermedad se propaga más en condiciones de hacinamiento. Lavarse las manos y cubrirse la tos y los estornudos puede ayudar a prevenir la propagación. Un niño todavía es infeccioso hasta después de dos días de antibióticos.Causas y factores de riesgo de la escarlatina

Diagnóstico

La escarlatina se diagnostica de la misma manera que la faringitis estreptocócica. Se toma un hisopo de garganta y se realiza una prueba rápida de estreptococos o se cultiva la muestra para ver si la bacteria estreptococo está presente. La prueba rápida puede mostrar un resultado positivo dentro de cinco a 10 minutos, pero los resultados de un cultivo pueden tardar hasta dos días. Ambas pruebas se realizarán a menudo porque las pruebas rápidas pueden ser poco confiables.Cómo se diagnostica la fiebre escarlata

Tratamiento

Hay dos aspectos importantes del tratamiento de la fiebre escarlata: matar las bacterias y aliviar los síntomas.

Un curso completo de tratamiento con antibióticos es vital. Los antibióticos que se usan con más frecuencia son penicilina y amoxicilina. Para las personas alérgicas a la penicilina, existen muchas alternativas seguras. 

Para lidiar con los síntomas incómodos y algunas veces dolorosos de la escarlatina, hay una variedad de remedios caseros y remedios de venta libre (OTC). Estos incluyen enfoques simples para aliviar el dolor de garganta, como comer alimentos fríos, beber líquidos tibios y usar una habitación para mantener el aire húmedo. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden reducir la fiebre y aliviar los dolores y molestias generales del cuerpo. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.