Comprensión de los glóbulos blancos y tipos de inmunidad

Inmunidad innata e inmunidad adquirida mediada por células y humoral

Nuestro sistema inmunológico, o nuestra inmunidad, es un mecanismo que protege nuestros cuerpos de sustancias nocivas, microorganismos extraños e incluso el cáncer. Aunque originalmente se estudió nuestro sistema inmunológico en términos de su papel en la prevención de infecciones, nuestra comprensión ha evolucionado y ha conducido a una visión más amplia del trasplante de células madre de la médula ósea, la transfusión de sangre, el cáncer y la genética. Nuestros glóbulos blancos (glóbulos blancos) forman parte de nuestro sistema inmunológico y desempeñan un papel importante en los cánceres de sangre y médula ósea. De hecho, la palabra leucemia significa “sangre blanca”, ya que está relacionada con una producción excesiva de glóbulos blancos.

Funciones del sistema inmune

El sistema inmunológico tiene cuatro funciones principales:

  • Protección contra microorganismos extraños como bacterias, virus, parásitos y hongos.
  • Homeostasis (equilibrio del cuerpo) mediante la eliminación de células agotadas o muertas
  • Vigilancia y eliminación de células mutantes.
  • Regulación a través del aumento y supresión de la respuesta inmune.

El sistema inmunológico es capaz de llevar a cabo estas funciones principalmente a través de su capacidad de diferenciar entre las células propias (parte del cuerpo) y las no propias (organismos invasores como bacterias, hongos y virus o toxinas). Determina esto por los antígenos, o proteínas, en la superficie celular. Las células con antígenos que el sistema inmunológico reconoce como el yo se quedan solas, mientras que una célula sin antígeno propio desplegará nuestra inmunidad, que responderá reclutando, activando y movilizando los glóbulos blancos apropiados a la ubicación de la amenaza. Uno de los problemas con las células cancerosas es que han encontrado maneras de disfrazarse para parecerse a sí mismos.

Tipos de inmunidad

Los dos tipos básicos de inmunidad son inmunidad innata y adquirida . Algunos de nuestros glóbulos blancos desempeñan un papel en la inmunidad innata, otros en la inmunidad adquirida, mientras que otros están involucrados en ambos.

Inmunidad innata

La inmunidad innata es la respuesta de primera línea, no específica a cualquier violación de nuestros cuerpos. Nacemos con inmunidad innata. La inmunidad innata se lleva a cabo mediante cuatro mecanismos: barreras mecánicas, barreras químicas, fiebre y fagocitosis o inflamación.

  • Las barreras mecánicas incluyen la piel y las membranas que recubren nuestra boca, nariz, vías respiratorias, vías urinarias y órganos gastrointestinales. Cuando están intactos, proporcionan una barrera física contra la entrada de toxinas y organismos nocivos.
  • Las barreras químicas incluyen sudor, lágrimas, saliva, ácidos estomacales, moco y otros líquidos secretados por el cuerpo. Esto evita que los invasores extranjeros hagan que el entorno sea inhóspito para ellos. Por ejemplo, las barreras químicas pueden hacer que un tejido sea demasiado ácido o pegajoso y así disuadir al organismo o toxina de adherirse y habitar el cuerpo.
  • La fiebre ayuda al cuerpo a defenderse de las bacterias y los virus que son sensibles a temperaturas extremas. Estos invasores excretan sustancias que hacen que el cuerpo aumente su temperatura. Estos tipos de organismos no pueden tolerar las temperaturas elevadas durante un período prolongado de tiempo. (Por eso ahora se recomienda dejar la fiebre de bajo grado solo con resfriados y gripe, a menos que se sienta incómodo, ya que es una de las formas en que nuestro cuerpo combate esas infecciones).
  • La inflamación ocurre cuando las barreras mecánicas y químicas para los invasores extranjeros han fallado. La respuesta es muy rápida, pero también muy breve . Esta es una respuesta no específica, es decir, su cuerpo no tiene que haber estado expuesto a este invasor antes de responderle. La inflamación es iniciada y controlada por los glóbulos blancos fagocíticos, como los leucocitos polimorfonucleares o “granulocitos”: neutrófilos , monocitos , macrófagos, eosinófilos, basófilos y células asesinas naturales . Los neutrófilos atacan a organismos tales como bacterias y hongos y pueden dejar la sangre para los tejidos durante una respuesta inflamatoria. BasófilosIniciar una respuesta inflamatoria a los antígenos ambientales, mientras que los eosinófilos defienden el cuerpo contra los parásitos. Las células asesinas naturales utilizan productos químicos potentes para matar las células infectadas en contacto. Los macrófagos actúan como células eliminadoras en los tejidos, mientras que los monocitos desempeñan su papel en el torrente sanguíneo. Una vez que un macrófago digiere un invasor extraño, presenta detalles sobre ese organismo a los linfocitos T y ayuda a reclutar el sistema inmunitario adquirido.

Inmunidad adquirida

La inmunidad adquirida, también llamada inmunidad adaptativa, es una respuesta inmunitaria aprendida a un invasor extranjero específico . Una vez que el cuerpo se expone a un antígeno extraño , la inmunidad adquirida entra en acción y recuerda esa información a largo plazo . Muchos años después, cuando nuestro sistema inmunitario vuelve a ver ese mismo antígeno, ya está preparado para ello y puede lanzar un ataque rápido. Los dos mecanismos principales para este tipo de inmunidad son la inmunidad mediada por células y la inmunidad humoral , las cuales son ejecutadas por linfocitos.

Los linfocitos constituyen aproximadamente un tercio de los glóbulos blancos de nuestro cuerpo. Los linfocitos son células pequeñas que pueden circular en la sangre pero también pueden existir en los tejidos, esencialmente vagando libremente en el cuerpo en busca de trabajo. Los subtipos de linfocitos son linfocitos T o células T (que desempeñan un papel en la inmunidad humoral y mediada por células) y los linfocitos B o células . Algunos linfocitos B se convierten en células plasmáticas , que en respuesta a un antígeno particular pueden recordar a un invasor en una exposición futura y producir anticuerpos contra ese antígeno específico.

Inmunidad mediada por células (CMI)

La inmunidad mediada por células utiliza los linfocitos T como su arma principal, aunque la interacción entre los linfocitos T y los linfocitos B ocurre con frecuencia. Después de que un invasor extraño es digerido por un macrófago, presenta detalles sobre los antígenos en la superficie de ese microorganismo a linfocitos T.

Un tipo de linfocito T, el linfocito T auxiliar , llevará esa información a otros linfocitos T (para que reconozcan al invasor), las células asesinas naturales (que buscarán y matarán al organismo) y los linfocitos B ( quien inicia la respuesta inmune humoral).

Otro tipo de linfocito T, la célula T citotóxica , utiliza un enfoque más directo y mata a las células que reconoce como no propias o potencialmente dañinas.

Inmunidad humoral

La inmunidad humoral implica la producción de anticuerpos. Los anticuerpos, o inmunoglobulinas, son proteínas producidas por las células plasmáticas de linfocitos B en respuesta al reconocimiento de un antígeno extraño específico. Los anticuerpos pueden evitar que los virus entren en las células sanas, neutralizar las toxinas del invasor, o descomponer el microorganismo y dejar que las células fagocíticas eliminadoras las eliminen.

Trabajando juntos

La inmunidad es un proceso muy complejo que requiere la interacción entre todos los mecanismos para que sea más efectivo. Los glóbulos blancos fagocíticos, como los macrófagos y las células asesinas naturales de nuestra inmunidad innata, ayudan a hacer que la inmunidad humoral y mediada por células funcione correctamente. Sin embargo, nuestro sistema inmunitario innato solo es efectivo a corto plazo y necesita nuestra inmunidad adquirida para una protección continua.