Entendiendo los diferentes tipos de hepatitis

Más que un virus

En un sentido general, la hepatitis simplemente significa “inflamación del hígado” y, aunque existen varias causas diferentes, es probable que la mayoría de las personas piensen solo en la hepatitis viral. Sin embargo, es bueno entender todos los tipos diferentes porque, aunque tienen causas diferentes, todos pueden conducir a complicaciones peligrosas como el cáncer de hígado y la cirrosis.1

Hepatitis viral

Los virus son partículas microscópicas que pueden propagarse entre las criaturas vivientes (incluidos los humanos) de diferentes maneras y causar muchos tipos de infecciones. Existen cinco virus, que llevan el nombre de las primeras 5 letras del alfabeto, que infectan específicamente las células del hígado y causan la mayoría de las enfermedades de hepatitis. Estos son conocidos como virus hepatotrópicos, o más comúnmente, los virus de la hepatitis. Otros virus también pueden causar inflamación del hígado, pero generalmente solo se consideran si no se encuentra evidencia de infección de los otros cinco.2

Hepatitis autoinmune

Los trastornos autoinmunes son la causa de que el sistema inmunológico del cuerpo comience a luchar contra sí mismo en ciertas áreas. Existen varios tipos de estas enfermedades (la artritis reumatoide y el lupus son enfermedades autoinmunes bien conocidas) que incluyen algunas específicas del hígado que crean una inflamación crónica. Estas enfermedades no se pueden prevenir completamente porque la genética está involucrada, lo que significa que algunas personas están predispuestas (genéticamente) a desarrollar la enfermedad basándose en su ADN.3

Hepatitis inducida por drogas

Los medicamentos recetados son beneficiosos si se toman correctamente, pero pueden ser peligrosos para el hígado si se toman sin cuidado. Esto se debe a que muchos medicamentos se metabolizan (se descomponen) en el hígado y es posible que obtengamos demasiado de algo bueno. Dado que el hígado puede metabolizar con seguridad una cierta cantidad de un medicamento (y probablemente la mayoría de las toxinas), revisar esa cantidad segura causa problemas hepáticos y se desarrolla una inflamación. A veces, los efectos de la sobredosis pueden revertirse, pero a veces el asalto tóxico en el hígado es demasiado grande y ocurre un daño hepático permanente.4

Hepatitis alcohólica

Beber grandes cantidades de alcohol (cerveza, vino, licores) durante períodos prolongados de tiempo es perjudicial para el hígado y puede provocar una inflamación del hígado llamada hepatitis alcohólica. Esta enfermedad tiene varias etapas progresivas, pero todo el daño temprano puede revertirse si se evita el alcohol. Sin embargo, si no se trata, este tipo de hepatitis conducirá a fibrosis y cirrosis que, en esencia, son irreversibles. La detección temprana y el tratamiento son necesarios para el mejor resultado.5

Hepatitis crónica

Se puede considerar que la hepatitis crónica tiene una inflamación que dura seis meses o más, causada por cualquiera de los tipos anteriores. La distinción es necesaria porque los tratamientos y el pronóstico (cómo se recuperará una persona) a menudo son muy diferentes entre los tipos de hepatitis aguda y crónica. Aún así, el objetivo sigue siendo el mismo: controlar la inflamación del hígado para prevenir la fibrosis y la cirrosis.6

Otros causses

Otras causas de la enfermedad hepática en etapa terminal que puede llevar a la inflamación del hígado son la esteatohepatitis no alcohólica (NASH), la cirrosis biliar primaria, la colangitis esclerosante primaria y los trastornos genéticos como la hemocromatosis hereditaria y la alfa-1-AT.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.