Tipos de hernia discal: abultamiento, protrusión, extrusión y secuestrado

Cómo migra un núcleo de disco

Una interacción saludable entre sus discos y la raíz nerviosa espinal cercana es clave para mantener alejado el dolor de espalda. Pero cuando una parte (o partes) de un disco dañado se hernia, puede presionar un nervio. Los síntomas de una hernia de disco, llamada radiculopatía, generalmente están relacionados con los nervios e incluyen dolor, hormigueo, entumecimiento, debilidad y / o sentimientos eléctricos que bajan por una pierna.

Todos sabemos que el dolor es dolor. De todos modos, existen 4 tipos de hernia de disco y causan síntomas. 

La anatomía del disco es tal que una suave sustancia gelatinosa ubicada en el centro (llamada núcleo pulposo ) está contenida por fibras resistentes ubicadas en el exterior. Esta cubierta exterior se llama el anillo fibroso . Con el tiempo, el anillo puede desgastarse y / o desgarrarse, dejando el núcleo y la raíz del nervio espinal vulnerables a una lesión. Cuando esto ocurre, puede producirse una interacción poco saludable entre el material del disco herniado y la raíz del nervio espinal, lo que puede provocar dolor y / o síntomas nerviosos.

Con cada tipo de interrupción del disco que se enumera a continuación, el núcleo central se encuentra en una etapa diferente de migración hacia el exterior del anillo, con una hernia que representa la versión más extrema.

Protrusión de disco

Una protrusión discal ocurre cuando el núcleo del disco se abomba pero no se rompe. El núcleo permanece contenido dentro de la estructura del disco.

Prolapso de disco

Cuando se produce un prolapso de disco, el núcleo todavía está contenido dentro del anillo, pero solo porque las fibras más externas lo sostienen. (El anillo está formado por varias capas de fibras orientadas en la diagonal. Cada capa se encuentra aproximadamente a 90 grados forme un ángulo con la capa superior o inferior; este diseño proporciona andamios y soporte a toda la estructura.)

Extrusión de disco

Con la extrusión del disco, el material blando que comprende el núcleo se escapa de la estructura del disco al espacio epidural cercano, pero aún está conectado al disco. Esto es posible debido a los desgarros en las fibras anulares que dejan una abertura desde la cual puede fluir el material blando.

Disco secuestrado

En el caso de un disco secuestrado, los fragmentos tanto del anillo como del núcleo lo hacen fuera del disco propiamente dicho. El problema más común que resulta de un disco secuestrado es una raíz nerviosa espinal irritada, que se produce porque los fragmentos entran en el material nervioso sensible que constituye la raíz nerviosa espinal. Generalmente, el término “disco herniado” se usa para referirse a un disco secuestrado.

Otros problemas que surgen de los discos secuestrados son la mielopatía (presión o irritación de la médula espinal) y / o el síndrome de cauda equina (una enfermedad rara en la que los nervios expuestos en el extremo de la médula espinal se presionan. Síntomas de la cauda equina – pierna dolor o debilidad que empeora progresivamente, la “amnesia en silla de montar” y / o problemas con el intestino o la vejiga, generalmente se consideran una emergencia médica).

Cuando se trata de la intensidad de los síntomas asociados con los discos secuestrados, el factor determinante suele ser el grado de presión ejercida sobre las estructuras nerviosas por los fragmentos liberados.

Por cierto, no siempre la lesión del disco crea la presión sobre las estructuras nerviosas; También puede ser una combinación de la lesión con la inflamación resultante.

El posicionamiento corporal y la salud de tu disco

La posición de su cuerpo puede determinar cuánta presión se ejerce sobre sus discos. Esto se llama presión intradiscal. En términos generales, la L5-S1 (última vértebra lumbar y parte superior de la interconexión del hueso del sacro) es la que tiene más presión. Esto se debe a que la mayor parte del peso de su cuerpo se transfiere allí, además de que este segmento espinal es un lugar de cambio; en otras palabras, es donde las transiciones de la columna lumbar al área sacra.

Un estudio sueco realizado por Nachemson y Elfstrom midió la presión intradiscal en la columna lumbar (espalda baja) desde varias posiciones. El estudio comenzó con la premisa de que cuando un disco está sano, la presión tiende a distribuirse uniformemente en toda la superficie. Los investigadores se encargaron de medir y comparar las diferencias de presión entre estar de pie (que luego sirvieron como valor de comparación) y una variedad de movimientos, maniobras y posiciones.

Descubrieron que caminar resultaba en menos estrés que la flexión lateral y / o la torsión, y la flexión lateral y la torsión resultaban en menos tensión que saltar, toser y reír.

Podría pensar que estar sentado obtuvo las peores calificaciones en este estudio, pero en realidad el mayor culpable fue inclinarse hacia adelante, lo que resultó en un alto grado de presión intradiscal. Los investigadores comentaron que este hallazgo respalda lo que denominaron “consejos ergonómicos”, es decir, el repetido “doblez con las rodillas y no con la espalda cuando levanta algo pesado o voluminoso”.

Un estudio de 2008 confirmó esto, encontrando que para los discos sanos, sentarse no causa un daño significativo. De hecho, los autores de ese estudio dicen que sentarse y estar de pie son comparables en términos de cuánta presión intradiscal imponen.

El único tipo de maniobra que los investigadores encontraron que resultó en menos presión que pararse estaba acostado. Aparentemente, suponiendo que la posición supina (acostado sobre su espalda) probablemente impone un 50% menos de presión intradiscal que el valor de referencia del investigador.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.