Visión general y tipos de hipoxia

Es posible que escuche el término hipoxia cuando su médico discuta su afección médica. ¿Qué es exactamente la hipoxia, cuáles son los síntomas y signos y cuáles son las posibles causas?

Visión general

La hipoxia significa literalmente “bajo nivel de oxígeno”, pero se define como una deficiencia en la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos del cuerpo. Se diferencia de la hipoxemia , lo que significa una cantidad inadecuada de oxígeno que viaja en la sangre.

La hipoxia puede deberse a la hipoxemia, por ejemplo, si una cantidad inadecuada de oxígeno llega a los tejidos porque hay una cantidad inadecuada de oxígeno en la sangre o puede deberse a otras causas.

La falta de oxígeno en los tejidos también se conoce como “inanición de oxígeno”. Si se produce una falta completa de oxígeno en los tejidos, se denomina anoxia.

La hipoxia puede afectar a todo el cuerpo (hipoxia generalizada) o a un órgano o área específica del cuerpo (hipoxia tisular). También puede clasificarse como agudo o crónico, con un significado agudo de inicio rápido y un significado crónico de que la hipoxia ha estado presente durante algún tiempo.

Los tipos

Como se señaló anteriormente, existen diferentes tipos de hipoxia o razones por las cuales no hay suficiente oxígeno en los tejidos del cuerpo. Éstos incluyen:

  • Hipoxia hipóxica (hipoxia hipoxémica):  en este tipo de hipoxia, los tejidos no tienen suficiente oxígeno porque hay una falta de oxígeno en la sangre que fluye a los tejidos. La hipoxia hipóxica puede ser causada por una respiración inadecuada y por otras causas.
  • Hipoxia anémica:  en el contexto de la anemia, los niveles bajos de hemoglobina dan como resultado una capacidad reducida de la sangre para transportar el oxígeno que se inhala, y por lo tanto, un suministro reducido de oxígeno disponible para los tejidos. La anemia  , a su vez, puede ser causada por muchas condiciones.
  • Hipoxia estancada (hipoxia circulatoria):  esta forma de hipoxia es causada por un flujo sanguíneo inadecuado, que produce menos oxígeno disponible para los tejidos.
  • Hipoxia histiotóxica:  con la hipoxia histiotóxica, se inhala una cantidad adecuada de oxígeno a través de los pulmones y se envía a los tejidos, pero los tejidos no pueden utilizar el oxígeno presente.
  • Hipoxia metabólica: la hipoxia  metabólica se produce cuando hay una mayor demanda de oxígeno por parte de los tejidos de lo habitual. El oxígeno puede ser absorbido, transportado y usado adecuadamente por los tejidos, pero debido a una condición que aumenta el metabolismo, todavía no es suficiente. Un ejemplo de esto es la sepsis (una infección grave y abrumadora).

Los síntomas

Los signos y síntomas de la hipoxia pueden variar entre diferentes personas, y por cuánto tiempo han estado presentes los síntomas. Algunos de ellos incluyen:

  • Mareos o desmayos ( síncope )
  • Falta de aliento ( disnea )
  • Confusión, letargo y / o falta de juicio.
  • Dolores de cabeza
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Frecuencia respiratoria elevada  (taquipnea)
  • Euforia y sensación de bienestar.
  • Hormigueo, sensaciones cálidas.
  • Presión arterial elevada (hipertensión)
  • Falta de cordinacion
  • Cambios visuales, como la visión de túnel.
  • Elevado recuento de glóbulos rojos ( policitemia ) en personas con hipoxia crónica
  • Un tinte azulado en los labios y extremidades ( cianosis).

Efectos

Los órganos más afectados por la hipoxia son el cerebro, el corazón y el hígado. Si la hipoxia es grave, el daño irreversible puede comenzar dentro de los cuatro minutos de la aparición. Coma, convulsiones y muerte pueden ocurrir en casos severos. La hipoxia crónica y leve también puede causar daño a los órganos principales del cuerpo.

Cuando la hipoxia es aguda, los síntomas a menudo incluyen falta de coordinación motora y juicio deficiente. Debido a estos síntomas, se piensa erróneamente que una persona con hipoxia está intoxicada con alcohol. 

La hipoxia crónica tiende a tener diferentes síntomas, como fatiga, apatía, un tiempo de reacción retrasado o capacidad de trabajo reducida.

No es sorprendente que las enfermedades pulmonares sean una causa importante de hipoxia, pero también hay muchas otras causas. Algunas causas de las formas específicas de hipoxia incluyen:

Causas de la hipoxia

Existen diferentes causas de la hipoxia según el mecanismo por el cual disminuyen las cantidades de tejido del cuerpo. Estas causas pueden abarcar el espectro desde problemas en el nivel del corazón hasta razones no médicas, como viajar a una región donde la altitud es mayor que en casa.

  • Mal de altura :  la FAA recomienda oxígeno suplementario para vuelos de más de 10,000 pies y más de 6,000 pies en la noche (porque la visión de un piloto es muy sensible al bajo nivel de oxígeno)
  • Afecciones pulmonares :  intercambio de aire inadecuado en los pulmones debido a enfermedades como la EPOC , asma , cáncer de pulmón , neumonía , enfermedad pulmonar reumatoide e hipertensión pulmonar .
  • Hipoventilación: la  hipoventilación simplemente significa “no respirar lo suficiente”. Esto puede ser “central” si el cerebro no le dice a los pulmones que respiren, como cuando está bajo anestesia, debido a un derrame cerebral o una lesión en la cabeza, como efecto secundario de los medicamentos para Dolor, o como reacción a las drogas ilegales. Puede ser “periférico” debido a una obstrucción de las vías respiratorias que interfiere con la respiración, como asfixia (cuando un cuerpo extraño se queda alojado en la tráquea o las vías respiratorias grandes de los pulmones), ahogamiento, asfixia o un paro cardíaco cuando la respiración se detiene. La hipoventilación también está presente en las afecciones pulmonares obstructivas (EPOC, asma, fibrosis quística, bronquiectasias) y restrictivas (fibrosis pulmonar que incluyen causas reumatológicas, cicatrización).

Causas de la hipoxia anémica

En el contexto de la anemia, los niveles bajos de hemoglobina dan como resultado una capacidad reducida de la sangre para transportar el oxígeno que se inhala, y por lo tanto, un suministro reducido de oxígeno disponible para los tejidos. Las causas incluyen:

  • Anemia por cualquier causa:  esto puede incluir anemia por deficiencia de hierro , anemia perniciosa y anemia inducida por quimioterapia .
  • Hemorragia: la  hemorragia puede ser obvia, por ejemplo, por lesiones sufridas en un accidente u ocultas debido a una hemorragia interna.
  • Metahemoglobinemia: la  metahemoglobinemia, también conocida como hipoxia de afinidad, es una hemoglobina anormal que no se une muy bien al oxígeno.
  • Intoxicación con monóxido de carbono:  con la intoxicación por monóxido de carbono , la hemoglobina no puede unirse al oxígeno.

Causas de la hipoxia circulatoria / estancada

Esta forma de hipoxia es causada por un flujo sanguíneo inadecuado, que resulta en menos oxígeno disponible para los tejidos. Las causas incluyen:

  • Edema: el edema, una inflamación de los tejidos (como la insuficiencia cardíaca), puede limitar la capacidad del oxígeno presente en la sangre para alcanzar adecuadamente los tejidos.
  • Hipoxia isquémica: la obstrucción al flujo de sangre que transporta oxígeno, como la de un coágulo en una arteria coronaria (un ataque al corazón ), puede evitar que los tejidos reciban oxígeno.

Causas de la hipoxia histiotóxica

Con la hipoxia histiotóxica, se inhala una cantidad adecuada de oxígeno a través de los pulmones y se envía a los tejidos, pero los tejidos no pueden utilizar el oxígeno presente. El envenenamiento por cianuro es una posible causa.

Pruebas que su médico puede ordenar

Hay muchas pruebas diferentes que su médico puede ordenar para comprender mejor por qué experimenta síntomas de bajo nivel de oxígeno (un nivel bajo de oxígeno en sus tejidos). Incluso si se conoce la causa de su hipoxia, se pueden realizar estudios radiológicos y de laboratorio. Solía ​​llegar a la causa última de tus síntomas. Algunas pruebas que se pueden hacer si tiene hipoxia incluyen:

  • Oximetría  (con un oxímetro de pulso) para controlar el nivel de oxígeno en su sangre.
  • Gases en sangre arterial  para evaluar su estado respiratorio y metabólico.
  • Pruebas de sangre: pruebas de laboratorio que se realizan. Incluya un hemograma completo ( CSC ) para detectar anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) o signos de infección.
  • EKG para detectar cualquier signo de daño cardíaco o un ritmo cardíaco irregular.
  • Una radiografía o una tomografía computarizada de su tórax para detectar enfermedades pulmonares, un neumotórax o una infección.
  • Broncoscopia  para buscar un cuerpo extraño u otra causa de obstrucción en las vías respiratorias, como un tumor.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza para detectar anomalías cerebrales que podrían suprimir la respiración, como tumores, hemorragias o accidentes cerebrovasculares.
  • Ecocardiograma  para observar el movimiento del corazón y detectar daños o anomalías en el corazón o en las válvulas cardíacas.

Tratos

El tratamiento de la hipoxia dependerá de la causa subyacente. Como se señaló anteriormente, existe una amplia gama de condiciones y mecanismos que afectan esas condiciones, entre diferentes personas. Las manifestaciones del “órgano final” a menudo también difieren.

Mientras usted y su médico están trabajando juntos para determinar la causa, ella puede recomendar la terapia de oxígeno si tiene dificultad para respirar o si tiene otros síntomas que sugieran una hipoxia moderada o grave. Si sus síntomas son graves,  puede ser necesaria la ventilación mecánica con un ventilador.

El tratamiento con oxígeno hiperbárico a veces se usa para la hipoxia tisular grave. El aumento de los niveles de oxígeno suministrado bajo presión a veces puede mejorar la perfusión del tejido de una manera que de otra manera no sería posible.