Tipos de laxantes para el estreñimiento

Ya sea que sufras de estreñimiento crónico o simplemente te encuentres temporalmente enganchado , a veces necesitas un laxante para que las cosas se muevan. Hay tantos tipos diferentes de laxantes disponibles que pueden ser un poco abrumadores cuando se trata de elegir el adecuado. Antes de hacer su elección, es importante conocer la seguridad y la eficacia de cada tipo. 

También es importante tratar de determinar qué condición está causando su estreñimiento. Para enfermedades crónicas como el síndrome del intestino irritable (SII) o la enfermedad de Crohn , algunos tipos de laxantes pueden empeorar los síntomas. Para el estreñimiento ocasional, la mayoría de los remedios sin receta funcionarán. Pero para condiciones médicas más graves, es posible que desee consultar con su proveedor de atención médica antes de usar un laxante.

Suplementos de fibra (laxantes a granel)

Los suplementos de fibra  ablandan las heces y estimulan el movimiento intestinal . Hay tres tipos básicos, cada uno de los cuales utiliza un ingrediente diferente: psilio , policarbofilo de calcio o metilcelulosa. Al igual que con todos los laxantes, es esencial beber muchos líquidos. Y no todos los suplementos de fibra son iguales. Aquí hay una visión general rápida:

  • El psyllium se descompone en el intestino y se convierte en una fuente de alimento para las bacterias intestinales buenas. Se usa para una variedad de afecciones, como SII y diverticulosis (nota: no se recomienda para la diverticulitis). Un gran efecto secundario: el psyllium puede causar gases intestinales. 
  • El policarbofilo de calcio absorbe agua en el tracto digestivo, lo que hace que las heces sean más suaves y voluminosas. Un inconveniente: debe estar espaciado con otros medicamentos que esté tomando para asegurarse de que se absorba correctamente. 
  • La metilcelulosa, como el policarbofilo, es de origen vegetal y absorbe el agua en el intestino. Es mucho menos probable que cause gases intestinales que otros laxantes de fibra.

Laxantes osmóticos

Los laxantes osmóticos funcionan al aumentar la cantidad de líquido secretado en los intestinos, lo que da como resultado deposiciones más suaves y más fáciles de evacuar. Los tres laxantes osmóticos principales son Miralax, Lactulosa y Leche de magnesia.

  • Miralax, el nombre de la marca de polietilenglicol PEG, actúa de manera similar a los laxantes de fibra, ya que atrae agua hacia las heces, lo que la hace más suave y fácil de pasar. También estimula los movimientos intestinales más frecuentes. Se ha encontrado que Miralax causa menos gas y distensión abdominal que otros laxantes osmóticos. 
  • La lactulosa aumenta la velocidad de las contracciones intestinales, estimulando los movimientos intestinales. 
  • La leche de magnesia ya no se recomienda ampliamente debido a las posibles complicaciones que puede causar en pacientes con enfermedades cardíacas o renales. Hay opciones más seguras y más efectivas disponibles.

Estimulantes herbales laxantes

Hay muchas hierbas diferentes que tienen una reputación de tener efectos laxantes. El látex de aloe, la cáscara sagrada, la frangula, el ruibarbo y la senna son ejemplos de laxantes estimulantes a base de hierbas.

Los laxantes herbarios contienen antranoides, compuestos químicos que estimulan los intestinos y mejoran la motilidad en el intestino (en otras palabras, hacen que las cosas se muevan más rápido).

Estos productos no se recomiendan para uso a largo plazo y pueden tener efectos secundarios. Consulte a un profesional médico antes de usar remedios herbales. 

Laxantes estimulantes

Los laxantes estimulantes funcionan al acelerar el movimiento de los músculos intestinales, lo que induce a un movimiento intestinal. Muchos de los productos conocidos que se venden en su farmacia son laxantes estimulantes, entre ellos Carters Little Pills, ExLax y Dulcolax.

Generalmente se recomienda un laxante estimulante como tratamiento a corto plazo para el estreñimiento. Consulte con su proveedor de atención médica antes de usar uno de estos productos, ya que pueden interactuar con otros medicamentos de venta libre y recetados. 

Ablandadores de heces

Los ablandadores de heces hacen lo que sugiere su nombre: ablandan las heces para que sea más fácil pasar. Realizan muchas de las mismas funciones de un laxante, pero técnicamente no son laxantes porque no estimulan el intestino. La mayoría de los ablandadores de heces contienen un medicamento llamado docusato. Los nombres de marca incluyen Colace, Doxinate y Fleet Sof-Lax.

Los ablandadores de heces generalmente se recomiendan para uso a corto plazo, pero si su proveedor de atención médica le da luz verde, puede usarlos por períodos más prolongados.

Hay ocasiones en que un ablandador de heces es una mejor opción que un laxante para aliviar el estreñimiento, especialmente si tiene hemorroides o está embarazada (o ambas cosas). Debe consultar a su proveedor de atención médica para determinar cuál es la mejor opción para ayudarlo a que las cosas se muevan nuevamente. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.