Cómo identificar los tipos de abuso y negligencia de personas mayores

Visión general

El maltrato a personas mayores es cualquier acción o inacción que cause o pueda causar daño a un adulto mayor. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un adulto mayor se define como cualquier persona mayor de 60 años.

Algunos abusos a personas mayores (también denominados a veces explotación) implican un acto deliberado, por ejemplo, desarrollar un plan para obtener dinero de un vecino vulnerable. Otros abusos pueden tomar la forma de inacción, como retener a propósito alimentos o tratamiento médico.

Desafortunadamente, el maltrato a personas mayores también puede ser una reacción espontánea. Por ejemplo, factores como el agotamiento del cuidador pueden desencadenar el abuso cuando un cuidador pierde la paciencia y ataca a su madre. (Esta es una de las muchas razones por las que es importante estar atentos a los signos de agotamiento del cuidador ).     

Aunque hablar sobre el maltrato a personas mayores puede ser incómodo, es muy importante ya que puede tener un impacto significativo en la seguridad y la  calidad de vida  de los adultos mayores. Aprender más sobre el maltrato a personas mayores puede aumentar su conocimiento de los diferentes tipos, ayudarlo a detectar sus signos y comprender los pasos que puede tomar para reducir el riesgo. 

Los tipos

Hay varios tipos diferentes de abuso que pueden afectar a los adultos mayores. El abuso de ancianos incluye lo siguiente:

  • Físico : el abuso físico incluye golpear, patear, empujar, abofetear, morder y otra violencia física. La violencia doméstica es un tipo de abuso físico donde hay un patrón de violencia por parte de un cónyuge o pareja doméstica que se usa para controlar a una persona.
  • Verbal, emocional o psicológico: el abuso verbal, emocional o psicológico incluye el uso de la intimidación, la humillación o las amenazas para controlar a otra persona, así como los gritos, insultos e insultos verbales.
  • Sexual : El abuso sexual consiste en un amplio espectro de comportamientos que incluyen comentarios sexuales inapropiados y contacto sexual sin consentimiento de ningún tipo. Con las personas que tienen demencia, este tipo de abuso puede convertirse en un dilema debido a la dificultad de determinar si una persona que está confundida todavía puede ser clasificada como un adulto con consentimiento .
  • Financiero o de propiedad :  este tipo de abuso también se denomina a veces “malversación de propiedad” e implica tomar o usar mal el dinero de alguien o sus pertenencias sin el permiso del individuo. También puede incluir la coerción de la persona para que acepte darle dinero a alguien, pero solo porque alguien lo presione para que lo haga.
  • Reclusión involuntaria:  este tipo de abuso implica restringir la libertad del individuo para interactuar con otros por largos períodos de tiempo en contra de su voluntad.
    • Ocasionalmente, esto se puede usar terapéuticamente, y luego no se considera abuso. Por ejemplo, si un individuo es extremadamente combativo (es decir, pegándole o pateándole) mientras intenta brindarle atención, puede beneficiarse de unos pocos minutos solo en su habitación para calmarse, así como para evitar que otros lo hagan. ser lastimado.
  • Negligencia:  descuidar a alguien también puede constituir abuso. La negligencia puede ser intencional o no intencional. Si alguien necesita atención médica para una afección médica y su cuidador no está atendiendo esa necesidad, podría haber negligencia. Por ejemplo, en una residencia de ancianos, si una enfermera se olvida de darle sus medicamentos al residente y se produce algún tipo de daño, esa enfermera podría ser reportada por negligencia a pesar de que no tenía intención de lastimar al residente. La negligencia también puede ser intencional, como la retención deliberada de alimentos o el tratamiento necesario.
  • Auto-negligencia: la auto-negligencia es cuando un individuo no se cuida adecuadamente por sí mismo. Pueden carecer de alimentos o agua adecuados, medicamentos, higiene o un lugar seguro para vivir. Si alguien ya no puede bañarse , no come lo suficiente porque regularmente se olvida de que es hora de una comida y no puede tomar sus medicamentos, su caso podría informarse al Departamento de Servicios de Protección en su área para una investigación de negligencia. porque ella puede no ser competente para tomar decisiones apropiadas.
    • Es importante reconocer que el abandono de sí mismo no está presente cuando una persona que puede pensar claramente toma una decisión con la que usted no está de acuerdo, como optar por vivir en su propio hogar aunque tenga dificultades para caminar y cuidarse a sí mismo. independientemente. Si la persona puede identificar y comprender los riesgos y beneficios de sus elecciones, es probable que aún tenga el derecho de tomar una decisión que usted podría considerar que es imprudente y que los pone en cierto riesgo.
  • Abandono :  Algunas organizaciones agregan la categoría adicional de abandono. El abandono es un tipo de abandono en el que un cuidador abandona (abandona) a un adulto mayor de quien es el cuidador. Lamentablemente, pueden dejar al anciano en una tienda o instalación, similar a los casos en que los bebés han sido abandonados.

Hechos y estadísticas

  • Los datos más recientes sugieren que aproximadamente el 10 por ciento de los adultos mayores de 60 años han experimentado algún tipo de maltrato a personas mayores, lo que resulta en un estimado de 5 millones de casos de abuso cada año.
  • Según el Comité Nacional para la Prevención del Abuso de Personas Mayores, el 84 por ciento de los abusos no se denuncia a las autoridades.
  • El abuso cuesta decenas de miles de millones de dólares cada año debido a la pérdida de salarios, atención médica, servicios sociales y  costos legales.
  • El Centro Nacional para el Abuso de Personas Mayores informa que aproximadamente el 86 por ciento de los perpetradores de abuso están relacionados con la víctima y, con mayor frecuencia, son cónyuges o hijos adultos.
  • Si bien el abuso puede ser perpetrado por los  asilos de ancianos  y los miembros del personal de vida asistida , los investigadores han descubierto que la mayoría de los abusos a personas mayores se llevan a cabo por individuos (a menudo miembros de la familia) conocidos por el adulto mayor, como su cónyuge y sus hijos adultos. Los perpetradores del abuso incluyen tanto a hombres como a mujeres.
  • La enfermedad de Alzheimer y otros  tipos de demencia  colocan a una persona en mayor riesgo de abuso debido a un  deterioro de la memoria , falta de juicio , incapacidad para ser independiente y temor de repercusión. Las personas con demencia pueden estar en una posición vulnerable de necesitar ayuda y pueden confiar fácilmente en alguien a quien no deberían. A menudo, su interacción social es limitada, lo que aumenta la posibilidad de que ocurra el abuso. También pueden ser objeto de ataques porque el perpetrador puede sentir que no recordará el abuso, podrá expresarlo claramente a otra persona o creerlo si lo dice. Alguien por su confusión.

Factores de riesgo

  • Aislamiento social
  • Deterioro de la salud física y el funcionamiento.
  • Ser mujer
  • Bajos ingresos
  • Sin cónyuge
  • Raza afroamericana

Signos y síntomas

  • Hematomas frecuentes : los hematomas a  juego en los brazos pueden indicar un agarre brusco de la persona, por ejemplo. Tenga en cuenta que la piel de una persona mayor a menudo es muy frágil y se hematiza con facilidad, por lo que una contusión no siempre significa que haya abuso. Ciertos medicamentos como los anticoagulantes o los esteroides también pueden hacer que una persona se lastime con facilidad.
  • Lesiones inexplicables :  el individuo no puede o no quiere explicar lo que sucedió, o los miembros de la familia tienen diferentes explicaciones que parecen no encajar con el escenario.
  • Dolor o sangrado :  si no hay una explicación para el dolor vaginal o anal o el sangrado, debe investigarse.
  • Dolor al sentarse :  El individuo muestra un dolor inusual o nuevo al sentarse.
  • Expresiones frecuentes de enojo  del cuidador : si el cuidador a menudo expresa su enojo con el adulto mayor, esto es preocupante ya que su frustración puede estar dirigida hacia la persona que está cuidando.
  • Facturas pendientes de pago :  la persona comienza a recibir avisos de facturas vencidas o se devuelven cheques porque no hay fondos suficientes.
  • Un nuevo amigo cercano :  alguien puede mudarse con el adulto mayor y comenzar a pedir regalos u ofrecer ayuda para sus operaciones bancarias.
  • Preguntas inapropiadas de un cuidador:  si, por ejemplo, el asistente en el hogar comienza a hacer más preguntas sobre las finanzas de alguien, esto puede indicar una bandera roja.
  • Ausencia de alimentos o medicamentos :  la persona carece de una nutrición adecuada y no toma sus medicamentos regularmente.
  • Falta de tratamiento adecuado:  si el adulto mayor tiene úlceras de decúbito (llagas) que no están siendo tratadas, esto puede ser un signo de negligencia.
  • Nuevo documento de poder :  la persona ha cambiado repentinamente su poder financiero y usted cuestiona su capacidad para entender el documento.
  • Aislamiento :  el cuidador puede aislar al adulto mayor para ocultar signos de abuso o para controlarlo.
  • Retiro :  la persona mayor puede retirarse emocionalmente y parecer deprimida, o retirarse físicamente en respuesta al contacto o la proximidad de otra persona.
  • Angustia emocional :  la persona puede comenzar a llorar con frecuencia o aparece ansiosa o preocupada.
  • Verbalización :  la víctima mayor puede optar por confiar en usted acerca de su experiencia de abuso. Tómelo en serio e infórmelo a su departamento local de servicios de protección para adultos. Puede encontrar esta información de contacto buscando en las agencias de su gobierno local y buscando servicios de protección para adultos.

Prevención

  • Hacer preguntas
  • Estar atentos
  • Asegurar cheques y balances financieros.
  • Revise las referencias de los ayudantes en el hogar
  • Considere monitorear la chequera
  • Involúcrese en la vida de su ser querido
  • Entiendo que desafortunadamente la familia puede ser el abusador.
  • Evitar la sobrecarga y el agotamiento del cuidador.
  • Sepa cómo hacer frente a los comportamientos desafiantes en la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Qué hacer si sospecha de abuso

Si la persona mayor vive en su propia casa, debe comunicarse con el departamento local de servicios de protección para adultos. También puede consultar con los trabajadores sociales, el personal médico o el departamento de policía local.

Si la persona mayor vive en un centro, como un asilo de ancianos o una vivienda asistida, debe informar sus inquietudes al administrador de ese centro. También puede reportar sospechas de abuso a su agencia estatal que supervisa los hogares de ancianos.