Resumen de los diferentes tipos de melanoma

El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se desarrolla en las células (melanocitos) que producen melanina , el pigmento que le da color a la piel. El melanoma también se puede formar en sus ojos y, rara vez, en los órganos internos, como los intestinos.

La causa exacta de todos los melanomas no está clara, pero la exposición a la radiación ultravioleta (UV) de la luz solar o de las lámparas y camas de bronceado aumenta el riesgo de desarrollar melanoma. Limitar su exposición a la radiación UV puede ayudar a reducir su riesgo de melanoma.

El riesgo de melanoma parece estar aumentando en personas menores de 40 años, especialmente en mujeres. Conocer los signos de advertencia del cáncer de piel puede ayudar a garantizar que los cambios cancerosos se detecten y se traten antes de que el cáncer se propague.

El melanoma es la octava neoplasia maligna más común en los Estados Unidos y su incidencia continúa aumentando a un ritmo más rápido que el de cualquier otro cáncer humano. En la década de 1930, la tasa de supervivencia para el melanoma era abismalmente baja, pero ahora las tasas de supervivencia a 5 y 10 años son más del 80 por ciento.

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Señales

Los melanomas pueden desarrollarse en cualquier parte de su cuerpo. Con mayor frecuencia, se desarrollan en áreas que han estado expuestas al sol, como la espalda, las piernas, los brazos y la cara. Los melanomas también pueden ocurrir en áreas que no reciben mucha exposición al sol, como las plantas de los pies, las palmas de las manos y los lechos de las uñas. Estos melanomas ocultos son más comunes en personas con piel más oscura.

Los primeros signos y síntomas del melanoma a menudo son:

  • Un cambio en un lunar existente.
  • El desarrollo de un nuevo crecimiento pigmentado o de aspecto inusual en su piel.

El melanoma no siempre comienza como un lunar. También puede ocurrir en una piel que por lo demás parece normal.

Los tipos

Hay cuatro tipos principales de melanoma que tienen características distintas y potencial de metástasis:

  • Lentigo maligno: este tipo de melanoma se encuentra más comúnmente en la región de la cabeza y el cuello. Comienza como un pequeño parche pigmentado asimétrico que tiene bordes irregulares y variaciones de color en toda la lesión. Con el tiempo, el parche se hace más grande y conserva su asimetría, bordes irregulares y variaciones de color. Este tipo de melanoma puede permanecer plano y limitado a la epidermis durante meses o muchos años, pero en algún momento penetrará en los niveles más profundos de la piel, lo que aumentará el potencial de metástasis.
  • Propagación superficial: este tipo de melanoma se encuentra con más frecuencia en el tronco, la parte superior de los brazos y los muslos, y es la forma más común de melanoma en las razas blancas. Comienza una pequeña mácula pigmentada que es asimétrica, tiene bordes irregulares y tiene variaciones de color. Este tipo de melanoma permanece en la fase plana durante un período de tiempo más corto que el tipo lentigo maligno antes de que penetre en los niveles más profundos de la piel.
  • Nodular: este tipo de melanoma puede ocurrir en cualquier superficie de la piel, pero se encuentra más comúnmente en el tronco, la parte superior de los brazos y los muslos. El tipo nodular de melanoma tiene una fase plana muy corta antes de que forme un nódulo elevado y penetre en los niveles más profundos de la piel. Este tipo de melanoma puede ulcerarse y presentarse como una úlcera cutánea que no cicatriza.
  • Acral-lentiginoso: este tipo de melanoma se encuentra más comúnmente en las manos, los pies y los lechos de las uñas. Se ve en todas las razas, pero se encuentra con mayor frecuencia en las razas de piel oscura. Es similar al tipo de lentigo maligno y propagación superficial, ya que tiene una fase plana relativamente larga antes de penetrar en los niveles más profundos de la piel.