4 tipos de memoria: sensorial, a corto plazo, de trabajo y a largo plazo

Cómo la memoria se ve afectada por la enfermedad de Alzheimer

Las personas tienen diferentes tipos de memoria, incluida la sensorial, a corto plazo, laboral y a largo plazo. Aquí es cómo difieren entre sí, así como cómo se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer .

Memoria sensorial

La memoria sensorial es un recuerdo muy breve (aproximadamente tres segundos) de una experiencia sensorial, como lo que acabamos de ver o escuchar. Algunos comparan la memoria sensorial con una instantánea rápida de lo que acabas de experimentar que desaparece rápidamente. 

Memoria de corto plazo

La memoria a corto plazo es ese breve período de tiempo en el que puede recordar la información a la que acaba de exponerse. El corto plazo amenudo abarca desde 30 segundos hasta unos pocos días, dependiendo de quién esté usando el término.

Memoria de trabajo

Algunos investigadores usan el término memoria de trabajo y lo distinguen de la memoria a corto plazo, aunque los dos se superponen. La memoria de trabajo se puede definir como la capacidad de nuestros cerebros de mantener una cantidad limitada de información disponible el tiempo suficiente para usarla. La memoria de trabajo ayuda a procesar pensamientos y planes, así como a llevar a cabo ideas.

Puede pensar en la memoria de trabajo como su memoria a corto plazo que combina estrategias y conocimientos de su banco de memoria a largo plazo para ayudarlo a tomar una decisión o un cálculo.

La memoria de trabajo se ha relacionado con el funcionamiento ejecutivo , que a menudo se ve afectado en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. 

Memoria a largo plazo

La memoria a largo plazo abarca recuerdos que van desde unos pocos días hasta décadas. Para que tenga lugar un aprendizaje exitoso, la información debe pasar de la memoria sensorial o de corto plazo a la memoria de largo plazo.

¿Cómo afecta el Alzheimer la memoria?

En la enfermedad de Alzheimer , uno de los síntomas más comunes es la pérdida de memoria a corto plazo. Cuando se habla de la enfermedad de Alzheimer, los médicos a menudo usan el término “pérdida de memoria a corto plazo” para referirse a un período de tiempo que abarca tanto los tiempos extremadamente cortos, como 30 segundos, como el período de tiempo intermedio que puede durar hasta varios días.

Las personas con signos tempranos de Alzheimer pueden repetir preguntas con frecuencia en el transcurso de varias horas, o contar la misma historia que contaron hace cinco minutos. Este tipo de pérdida de memoria a corto plazo es a menudo uno de los primeros signos visibles de que el funcionamiento cognitivo de un individuo está disminuyendo. En contraste, los recuerdos a largo plazo de un individuo con Alzheimer en etapa temprana por lo general permanecen intactos.

Hacer frente al Alzheimer en etapa temprana puede ser un desafío. Las personas pueden saber en su memoria a largo plazo que han sido diagnosticadas con Alzheimer y que también pueden ser conscientes de su déficit de memoria a corto plazo y sentirse angustiadas por él. El uso de estrategias y consejos para ayudar a almacenar información en la memoria puede ser útil en esta etapa.

A medida que el Alzheimer progresa a las etapas media y tardía , la memoria a largo plazo también se ve afectada. En lugar de simplemente olvidar que ella ya desayunó, es posible que su madre con Alzheimer no recuerde que su propia madre ya falleció hace 20 años. Durante estas etapas, la memoria de procedimientos, el conocimiento de cómo hacer algo como caminar o andar en bicicleta, disminuye. Esto hace que realizar ADL (actividades de la vida diaria) como cepillarse los dientes o bañarse sea muy difícil, y los seres queridos o profesionales requieren atención.

También se convierte en un desafío durante la etapa posterior del Alzheimer para que las personas reconozcan a las personas que han conocido durante muchos años, como amigos cercanos o familiares. Puede ser difícil ver a alguien que ama luchar con la pérdida de la memoria, pero recordarse a sí mismo que esto es un efecto de la enfermedad de Alzheimer, en lugar de algo que el individuo está eligiendo, puede ayudarlo a enfrentar y responder positivamente a su ser querido.

En las etapas iniciales e incluso intermedias de la enfermedad de Alzheimer, es posible que las personas aún puedan aprender algo (como una rutina ) si se repite con la frecuencia suficiente. Sin embargo, a medida que la enfermedad de Alzheimer progresa en las últimas etapas, se pierde la capacidad, no solo de acceder a los recuerdos antiguos, sino de formar otros nuevos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.