Una descripción general del mieloma múltiple

El mieloma múltiple (también conocido como mieloma) es un tipo de cáncer de la sangre poco común e incurable, también conocido como cáncer hematológico. Afecta a las células llamadas células plasmáticas, que son tipos de glóbulos blancos. Las células plasmáticas normales funcionan para producir anticuerpos, ayudando al cuerpo a combatir las infecciones. El mieloma involucra células plasmáticas malignas que se acumulan en la médula ósea o el tejido blando en el centro de los huesos.

El término maligno describe la tendencia a empeorar, invadir y destruir progresivamente el tejido cercano mediante la propagación (metástasis) a otras partes del cuerpo. El mieloma se considera un trastorno devastador de las células plasmáticas que puede ocasionar muchas complicaciones, como fracturas óseas, problemas renales y otros trastornos de las células sanguíneas. 

Fondo

Aunque se ha dicho que el mieloma múltiple ha existido desde la antigüedad, el primer caso autenticado se documentó en 1844. El caso fue el de Thomas Alexander McBean en Londres. En 1889, la enfermedad se hizo más reconocida después de que se informara un caso famoso de un sujeto que sobrevivió durante 8 años sin ningún tipo de tratamiento de quimioterapia.

A medida que el tiempo avanzaba, las nuevas terapias farmacológicas (así como el tratamiento de trasplante de células madre) evolucionaron para el tratamiento del mieloma. Aunque la enfermedad no se considera curable, se ha convertido en una enfermedad que se considera altamente manejable, habiendo tenido un rápido avance médico, especialmente en la última década. 

De hecho, el avance de nuevas terapias ha dado lugar a hasta 10 nuevos medicamentos que han sido aprobados en el tiempo que generalmente toma la aprobación médica para una aprobación de un solo medicamento, según la  Fundación de Investigación del Mieloma Múltiple  (MMRF).

Estadísticas en los Estados Unidos

El mieloma múltiple representa poco más del 10 por ciento de todos los cánceres de sangre (también llamado cáncer hematológico). Según el Instituto Nacional del Cáncer, en 2018 se estima que hubo 30,770 casos nuevos de mieloma en los Estados Unidos. Además, el Instituto estima que el 1.8 por ciento de todos los casos nuevos de cáncer en los Estados Unidos involucran mieloma.

El Instituto afirma que el 50.7 por ciento de los diagnosticados con mieloma en los Estados Unidos sobrevivieron 5 años o más después del diagnóstico, mientras que el .8 por ciento de los hombres y mujeres en los Estados Unidos serán diagnosticados con mieloma en su vida

En general, se estima que 124,733 personas viven con mieloma en los Estados Unidos (a partir de 2015).

Estadísticas globales

El mieloma múltiple se considera el segundo cáncer de sangre más común, con cerca de 160,000 casos nuevos diagnosticados a nivel mundial por año. Independientemente de las muchas nuevas modalidades de tratamiento que se están desarrollando para el mieloma, aún es una enfermedad que se acompaña de recaídas constantes y, según una fuente, provoca 106,000 muertes por año en todo el mundo. 

Visión general

El mieloma múltiple es un crecimiento anormal de las células plasmáticas. Este cáncer comienza en la médula ósea. El sistema inmunológico es el sistema corporal primario afectado por el mieloma múltiple.

Médula ósea

La médula ósea es un tejido esponjoso y suave con la consistencia de gelatina, que se encuentra en el centro de los huesos. Hay dos tipos de médula ósea: rojo y amarillo. 

La médula ósea roja se encuentra principalmente en los huesos planos, como la cadera, las costillas, los huesos pélvicos, la columna vertebral y el hueso del hombro; estas son las áreas a las que la mieloma múltiple afecta con mayor frecuencia.

La función principal de la médula ósea es producir nuevas células sanguíneas. De hecho, se sabe que produce hasta 200 mil millones de glóbulos rojos cada día. La médula ósea produce glóbulos blancos y plaquetas, que son células necesarias para la coagulación normal de la sangre.

Células de plasma

Las células plasmáticas son un tipo de glóbulo blanco que produce la médula ósea. Combaten las infecciones en el cuerpo produciendo anticuerpos. Normalmente, la médula ósea tiene una pequeña cantidad de células plasmáticas; sin embargo, cuando hay células cancerosas en la médula ósea como resultado del mieloma múltiple, las células cancerosas producen células plasmáticas anormales. Estas son llamadas células de mieloma. 

La acumulación de células de mieloma puede causar tumores localizados en los huesos, llamados plasmacitomas. Por el contrario, en el mieloma múltiple, la acumulación de células plasmáticas afecta a la médula ósea de múltiples huesos y puede afectar negativamente a otras células inmunitarias sanas, ya que interfiere con su capacidad para combatir adecuadamente las infecciones. A su vez, esto puede llevar a una escasez de glóbulos rojos (anemia), así como a una escasez de glóbulos blancos sanos (leucopenia). 

Anticuerpos

Un anticuerpo es una proteína producida por las células plasmáticas en respuesta a un antígeno. Los anticuerpos circulan en la sangre y están presentes en ciertas secreciones (lágrimas, saliva y más). Los antígenos que pueden ser producidos por agentes infecciosos, como las bacterias, inducen una reacción inmune. Al adherirse a los antígenos, los anticuerpos destruyen las células que llevan los antígenos en la superficie.

La formación de células cancerosas en la médula ósea en el mieloma múltiple puede reducir la cantidad de células plasmáticas productoras normales y, a su vez, exponer al cuerpo a infecciones.

Antigenos

Un antígeno es una sustancia extraña que induce una respuesta del sistema inmunitario en el cuerpo (la respuesta del sistema inmunitario implica la producción de anticuerpos). Las células de mieloma pueden reducir el número de células plasmáticas y, como resultado, disminuir la capacidad del sistema inmunológico para combatir los antígenos, ya que la producción de anticuerpos se inhibe.

Proteína M

A medida que las células plasmáticas malignas comienzan a desplazar a las células plasmáticas normales, inhiben la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. 

Las células plasmáticas malignas producen un anticuerpo anormal llamado “proteína M” (proteína monoclonal). La característica distintiva de tener altos niveles de proteína M en la sangre, observada en personas con mieloma múltiple, puede causar:

  • Tumores
  • Daño en el riñón
  • Destrucción ósea
  • Función inmune deteriorada

El mieloma múltiple se considera una “neoplasia clonal de células plasmáticas”. Esto se debe a que, generalmente, las células del mieloma provienen de una sola célula que se vuelve cancerosa.

Los síntomas

Los síntomas comunes del mieloma múltiple incluyen:

  • Infecciones frecuentes debido a un sistema inmunitario debilitado (a una persona con mieloma se le conoce como inmunocomprometida)
  • Dolor en los huesos (a menudo en la espalda, costillas y caderas)
  • Problemas de riñon
  • Debilidad por anemia

Causas

La causa exacta del mieloma múltiple no se ha establecido claramente. Se cree que puede haber un factor genético involucrado debido a la mayor incidencia de la enfermedad entre los familiares cercanos. 

Otro posible factor causal puede ser la exposición a la radiación o el contacto con solventes químicos como el benceno. 

Diagnóstico

El diagnóstico de mieloma múltiple se sospecha al encontrar una cantidad elevada de ciertos anticuerpos en la sangre y la orina. Se realiza una biopsia de médula ósea y un aspirado de médula ósea (con una aguja para la biopsia y una jeringa para aspirar una pequeña cantidad de sangre de médula ósea) para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento del mieloma múltiple puede incluir:

  • Medicamentos de quimioterapia tradicionales como (melfalán, ciclofosfamida o bendamustina) que actúan para matar las células cancerosas
  • Medicamentos antiinflamatorios que trabajan para reducir la inflamación al impedir que los glóbulos blancos viajen a áreas donde las células de mieloma están causando daño
  • Inhibidores del proteasoma como bortezomib, carfilzomib o ixazomib, que trabajan para matar las células de mieloma
  • Fármacos inmunomoduladores como la lenalidomida, la talidomida o la pomalidomida, que poseen fuertes propiedades anticancerígenas.
  • Los anticuerpos monoclonales , como daratumumab o elotuzumab, tratan el mieloma múltiple al atacar antígenos en la superficie de las células del mieloma, llamadas CD38. (Los anticuerpos monoclonales a menudo se usan para personas con mieloma que no responden al tratamiento inicial, para quienes no califican para la terapia con células madre o para aquellos que tienen síntomas que se repiten después de un período de remisión de la enfermedad).
  • Trasplante de células madre , que ayuda a reponer las células normales de la médula ósea después de una alta dosis de quimioterapia
  • Otros tratamientos , como analgésicos y radioterapia para tratar el dolor óseo y más

Pronóstico

Según un informe publicado por el Instituto Nacional del Cáncer, la esperanza de vida promedio ha aumentado de cuatro años a cinco años y medio de 2015 a 2017. Por supuesto, algunas personas pueden mejorar dramáticamente esas estadísticas, viviendo más allá de cinco años a diez. O incluso 20 años después del diagnóstico. 

La clave para la longevidad, dice que una persona con mieloma múltiple que ha sobrevivido a la enfermedad durante 11.5 años, es el diagnóstico e intervención tempranos (antes de que ocurra la insuficiencia renal), hacer frente a la enfermedad de manera efectiva y buscar el nivel más alto de atención disponible.

Complicaciones

Existen muchas complicaciones que pueden ocurrir a partir del mieloma múltiple, que pueden incluir:

  • Fracturas óseas (debido a tumores de células plasmáticas que invaden el hueso)
  • Hipercalcemia (niveles altos de calcio)
  • Anemia (disminución del nivel de glóbulos rojos)
  • Disminución de la producción de plaquetas (inhibe la capacidad normal de coagulación de la sangre del cuerpo; los síntomas son sangrado o moretones fáciles)
  • Un sistema inmunológico comprometido (que resulta en varios tipos de infecciones)
  • Mieloma renal (los anticuerpos monoclonales se acumulan en los riñones, lo que puede interferir con la función renal)
  • Cálculos renales (por un aumento en el ácido úrico causado por el crecimiento de células cancerosas)
  • Insuficiencia renal
  • Amiloidosis (la acumulación de proteínas llamadas amiloides en los riñones, el hígado y otros órganos)
  • Otras complicaciones poco frecuentes (como el síndrome de hiperviscosidad por una interrupción en el flujo sanguíneo normal que hace que la sangre se espese)

Albardilla

Tener mieloma múltiple generalmente requiere hacer algunos ajustes difíciles en la vida. Algunos de estos cambios pueden ser transitorios, mientras que otros son a largo plazo. Es importante buscar una red de apoyo y aprender a emplear métodos para lidiar con una enfermedad que amenaza la vida, como el mieloma múltiple. 

Muchos sobrevivientes recomiendan obtener una mascota de apoyo, asistir a reuniones de grupos de apoyo, llevar un diario y utilizar mecanismos de afrontamiento positivos como el yoga, la meditación, la práctica de la atención plena, y más.

Enfrentados con la enfermedad incurable avanzada, algunas personas encuentran beneficioso explorar opciones para las decisiones al final de la vida. Los temas como el alivio del dolor, el uso de tubos de alimentación y otros problemas médicos importantes se pueden manejar de manera proactiva mucho antes de que se necesite emplearlos.

Si bien es comprensible que la mayoría de las personas no quieran enfocarse en la fatalidad de ninguna enfermedad, aprender a ser proactivo en el manejo de directivas avanzadas, testamentos en vida y otros problemas relacionados con el final de la vida puede ser muy enriquecedor.

Una palabra de Disciplied

Si bien los investigadores están aprendiendo más sobre las causas y los factores de riesgo para el mieloma múltiple, aún queda mucho por descubrir. Si usted o un ser querido se enfrentan a un diagnóstico o están lidiando con la enfermedad, asegúrese de buscar un equipo de atención médica con experiencia para consultar sus inquietudes, así como un grupo de apoyo externo con quien hablar. Estas cosas pueden ser tranquilizadoras cuando enfrenta la incertidumbre de vivir con mieloma múltiple.Síntomas del mieloma múltiple