Los diferentes tipos de oncólogos

Los oncólogos son médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento del cáncer, pero existen varios tipos. Los oncólogos médicos usan medicamentos como la quimioterapia, los oncólogos de radiación tratan el cáncer con radiación y los oncólogos quirúrgicos realizan una cirugía para extirpar tumores, pero hay varios médicos no oncológicos que desempeñan un papel importante como parte del equipo de atención del cáncer. Obtenga información sobre estos diferentes tipos de médicos y sobre cómo encontrar un buen oncólogo para su tipo particular de cáncer.

Formación en oncología

Un oncólogo pasa por muchos años de entrenamiento. Esto comienza con 4 años de trabajo de pregrado en un colegio o universidad seguido de 4 años de escuela de medicina. Después de graduarse de la escuela de medicina, estos médicos completan una residencia de 3 años en medicina interna (o pediatría) seguidos por 3 años como miembro médico en oncología. Algunas especialidades de oncología requieren más que esto. Muchos oncólogos también tienen más capacitación, como el trabajo de posgrado en las ciencias necesarias para administrar un laboratorio de investigación.

Varios tipos primarios

Hay varios tipos diferentes de oncólogos, que pueden resultar muy confusos si decide consultar la guía telefónica o en línea para encontrar un oncólogo. Los tipos de oncólogos incluyen:

Oncologos medicos

Los médicos oncólogos tratan el cáncer con medicamentos que incluyen quimioterapia , terapias dirigidas, inmunoterapia y otras terapias necesarias para controlar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento. Para muchas personas, su médico oncólogo actúa como su médico principal durante el tratamiento del cáncer y coordina la atención recibida por otros tipos de médicos y especialistas. Si el cáncer es incurable y las opciones de tratamiento razonables ya no están disponibles, también ayudan a las personas a encontrar cuidados paliativos o cuidados paliativos.

Oncólogos de radiación

Los oncólogos de radiación son médicos que tratan el cáncer con radioterapia. Estos médicos pasan por un entrenamiento de residencia en radiología y luego se especializan haciendo una beca en oncología de radiación. Son responsables de “trazar un mapa” del área de su cuerpo que se tratará con radioterapia o terapia de haz de protones y calcular la dosis de radiación y la cantidad de tratamientos que son óptimos para su cáncer. Un radioterapeuta puede tratar los síntomas relacionados con la radioterapia (como sequedad de boca y quemaduras por radiación), pero a menudo son sus oncólogos médicos quienes manejan todo el espectro de sus síntomas.

Los oncólogos radioterápicos se están involucrando cada vez más en la atención de pacientes con muchos tipos de cáncer. Si bien la radioterapia se ha utilizado con frecuencia para “limpiar” las células que pueden haberse quedado durante la cirugía, o como tratamiento de cuidados paliativos (para reducir el dolor pero no prolongar la vida), estos médicos ahora utilizan técnicas especializadas, como la radioterapia estereotáctica corporal. (SBRT) con una intención curativa con tumores primarios y para eliminar áreas de cáncer que pueden haberse diseminado a otras regiones del cuerpo (metástasis).

Oncólogos quirurgicos

Los oncólogos quirúrgicos son médicos que son cirujanos que tratan el cáncer con procedimientos quirúrgicos. Con el cáncer de pulmón, es común que los cirujanos torácicos realicen una cirugía de cáncer de pulmón . Algunos cirujanos pueden realizar solo cirugías de cáncer de mama. Con el cáncer de próstata, a menudo es un urólogo el que realiza la cirugía, mientras que con algunos cánceres de cabeza y cuello, los otorrinolaringólogos (médicos ENT) realizan muchas de las cirugías.

Algunos cirujanos plásticos también se enfocan en las personas con cáncer, como los que se especializan en la reconstrucción mamaria o los que ayudan a restaurar la apariencia de un paciente después de otros tipos de cirugía de cáncer.

Oncólogos Ginecologicos

Los ginecólogos oncólogos tratan principalmente los cánceres de ovario, útero y cervical. En muchos casos, realizan la función de oncólogos médicos y oncólogos quirúrgicos, ya que ambos realizan cirugías para estos cánceres y diseñan protocolos de quimioterapia. Con el cáncer de ovario, los procedimientos quirúrgicos son muy difíciles, y se ha encontrado que la supervivencia es mejor cuando la cirugía es realizada por uno de estos especialistas.

Oncólogos pediátricos

Los oncólogos pediátricos se especializan en el tratamiento de cánceres en niños, generalmente entre el nacimiento y la edad de 18 años. Dado que la tasa de supervivencia para muchos de estos cánceres está mejorando, y dado que estos niños necesitarán vivir con cualquier efecto a largo plazo del tratamiento del cáncer Durante muchos años, muchos oncólogos pediátricos están liderando el camino para abordar la “supervivencia” y las necesidades actuales de los sobrevivientes de cáncer.

Hematólogo-oncólogos

El término “hematólogo-oncólogo” se puede usar como una alternativa al término oncólogo solo, en referencia a los médicos que han completado una beca en hematología y oncología. Cada vez se usa más para especificar médicos que se especializan en el tratamiento de cánceres relacionados con la sangre, como leucemias, linfomas y mieloma. Los cánceres relacionados con la sangre a menudo se tratan con quimioterapia extensa y terapias dirigidas, y con menos frecuencia con radiación o cirugía, por lo que este tipo de oncólogo es muy importante en la atención del paciente.

Subespecialidad oncologos

Con la complejidad de la atención del cáncer, surgen nuevas especialidades para atender necesidades específicas. Algunos de estos incluyen:

  • Neuroonconcólogos: estos médicos pueden tratar a pacientes con cáncer del cerebro y la médula espinal, pero también pueden controlar los efectos secundarios neurológicos de los tratamientos para el cáncer, como la neuropatía causada por la quimioterapia .
  • Cardiooncología: muchos de los tratamientos utilizados para el cáncer, incluidos algunos medicamentos de quimioterapia, algunos tratamientos dirigidos y la radioterapia en el lado izquierdo del tórax pueden afectar al corazón. A medida que las personas viven más con cáncer, la necesidad de abordar estos problemas está aumentando rápidamente.

Otros médicos y especialistas que atienden a pacientes con cáncer

Además de los oncólogos, a menudo hay otros tipos de médicos (y proveedores de atención médica) que pueden participar en su atención. Estos pueden incluir:

Patologos

Puede pensar que los patólogos son médicos que realizan autopsias y observan diapositivas que contienen células cancerosas con un microscopio. Si bien a menudo realizan estas importantes funciones, el papel de los patólogos en el tratamiento del cáncer se ha ampliado enormemente en los últimos años. Con el advenimiento de la terapia dirigida, muchos patólogos están tomando un papel activo como parte del equipo de salud de un paciente con cáncer. Además, para realizar un diagnóstico de cáncer y el tipo de cáncer, los patólogos también interpretan los estudios realizados para determinar el perfil molecular del cáncer, como la secuenciación de la próxima generación.

Especialistas en cuidados paliativos

Los médicos de cuidados paliativos son médicos que se especializan en mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer en lugar de tratar directamente el cáncer. Es importante tener en cuenta que los cuidados paliativos no son lo mismo que los cuidados paliativos. Su médico oncólogo puede recomendarle que consulte a un especialista en cuidados paliativos incluso si su cáncer es altamente curable para maximizar su comodidad durante el tratamiento. Recientemente se descubrió que los cuidados paliativos no solo ayudan a las personas con cáncer avanzado a vivir mejor, sino que pueden extender la supervivencia.

Consejeros genéticos

El papel de la genética en el cáncer está bien establecido, y determinar si un cáncer es hereditario puede ayudar a las personas a tomar decisiones con respecto a su tratamiento.

Especialistas en Rehabilitacion

Ahora que muchas personas están sobreviviendo al cáncer, el concepto de supervivencia finalmente se está abordando. Los especialistas en rehabilitación, como aquellos que están certificados por la junta en medicina física y rehabilitación, pueden diseñar un programa para usted durante o después del tratamiento con el objetivo de devolverle la salud. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden variar desde discapacidades físicas hasta dolor y estrés postraumático en sobrevivientes de cáncer, y este tipo de médico puede ayudarlo a coordinar tratamientos (como terapia física, terapia ocupacional, asesoramiento y más) para ayudarlo a tener La mejor calidad de vida con cáncer.

Otras especialidades

Los médicos de muchas otras especialidades a menudo participan en la atención del cáncer. Por ejemplo, los neumólogos son especialistas en pulmones que a menudo ayudan a ayudar a las personas con cáncer de pulmón, y los gastroenterólogos son médicos que se especializan en el tracto digestivo y a menudo ayudan a controlar el tratamiento de los cánceres de esófago, cáncer de estómago y cáncer de colon.

Elegir un oncólogo

Muchas personas se preguntan cómo elegir un oncólogo cuando se les diagnostica cáncer. Hay varios factores a considerar al hacer estas elecciones. Los estudios sugieren que los médicos que atienden a un mayor número de pacientes con cánceres particulares tienen mejores resultados, y su elección de un oncólogo puede llegar a elegir el mejor centro de tratamiento de cáncer  disponible. Si tiene un tipo de cáncer poco común o desea participar en ensayos clínicos, los centros de cáncer más grandes (como el centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer) pueden ofrecer más opciones. Otras consideraciones incluyen:

  • Su cobertura de seguro
  • Tu ubicación
  • Preferencias de viaje
  • Localización de ensayos clínicos.

Segundas opiniones

Cuando tiene cáncer, puede ser importante obtener una segunda opinión . Al hacerlo, a menudo se recomienda que su médico de segunda opinión sea parte de un sistema médico separado y, idealmente, parte de uno de los centros de cáncer más grandes. Incluso si su segunda opinión (o la tercera o cuarta) recomienda los mismos tratamientos, la opinión puede ayudarlo a sentirse más seguro en las decisiones que ha tomado para el tratamiento.

Una excelente opción ahora está disponible para aquellos que desean una segunda opinión pero que dudan en viajar. Varios de los centros más grandes ahora ofrecen segundas opiniones remotas, en las que un oncólogo puede revisar su historial médico y hablar con usted por teléfono sobre su tratamiento y si el centro tiene algo único que ofrecer que justifique viajar.

Comunicándose con sus doctores

Como se señaló al escanear las listas anteriores, es posible que tenga varios médicos diferentes que lo ayuden a controlar su cáncer. Es importante hablar con estos médicos y entender claramente qué síntomas y tratamientos están siendo manejados por cada uno. ¿A quién llama si tiene un síntoma a las 2 am? La mayoría de las veces, su oncólogo médico desempeñará el papel de coordinador, pero es importante establecer esto antes de que necesite ayuda.