Tipos de opioides utilizados para el alivio del dolor crónico

Los opioides se han utilizado durante mucho tiempo para tratar el dolor intenso, aunque su uso en el tratamiento del dolor crónico sigue siendo algo controvertido. Algunas personas pueden tolerar los opioides durante años sin efectos adversos, mientras que otras pueden volverse físicamente dependientes o incluso desarrollar una tolerancia con el uso regular. Como la mayoría de los medicamentos, los opioides funcionan de manera diferente para todos.

¿Qué son los opioides?

Los opioides son un tipo de analgésico o medicamento que se usa para controlar las sensaciones de dolor. Debido a que están clasificados como narcóticos, solo están disponibles con receta médica. Los opioides funcionan al unirse a ciertos receptores en el sistema nervioso y al cambiar la forma en que el cerebro percibe e interpreta el dolor. Los opioides se pueden administrar de las siguientes maneras.

  • Por vía intravenosa : se inyectan pequeñas dosis de opioides, a menudo a través de una bomba de dolor, para proporcionar alivio del dolor a corto plazo. Los opioides intravenosos se usan comúnmente después de cirugías mayores, como reemplazo de cadera o cirugía de la columna vertebral.
  • Oralmente : los opioides se pueden tomar por vía oral en forma de píldora o como un líquido, que es la forma en que se administran la mayoría de los analgésicos crónicos. Los opioides orales pueden formularse para proporcionar alivio del dolor a corto o largo plazo, durante unas pocas o varias horas respectivamente.
  • Tópicamente : los opioides se pueden aplicar a la piel en forma de parche, que dispensa lentamente una dosis de analgésico a través de la piel. Usados ​​para el alivio del dolor a largo plazo, los parches pueden ser efectivos por unos pocos días a la vez.
  • Vía supositorio : los supositorios de opioides, que se usan con más frecuencia para el dolor del cáncer que para otros tipos de dolor crónico, liberan cantidades lentas del analgésico durante un período de hasta doce horas.

Si le recetan opioides para el dolor crónico, es probable que esté usando una forma oral o de parche o una combinación de ambas.

Cuando se usan opioides para el dolor crónico

El uso de opioides puede considerarse cuando los analgésicos no opioides no han logrado aliviar el dolor. Estos incluyen el paracetamol y los AINE . Si estos analgésicos no son efectivos contra su dolor crónico, su médico puede considerar algo más fuerte. Los opioides varían en fuerza y ​​algunos pueden combinarse con otros analgésicos .

Si ya está tomando un medicamento de acción corta y el dolor que antes era agudo se vuelve de naturaleza crónica, es probable que su médico lo cambie a un medicamento de acción prolongada. En general, se prefieren los medicamentos de acción prolongada, ya que brindan un control del dolor más uniforme y confiable que sus primos de acción corta; Es posible que este último aún se le proporcione, pero solo para períodos de dolor intenso y no para el manejo regular del dolor.

Los opioides utilizados para tratar el dolor crónico

  • Codeína : la codeína es un medicamento para el dolor que se toma por vía oral. Es de acción corta, lo que significa que dura solo unas pocas horas por dosis. La codeína a menudo se combina con paracetamol, aunque también se puede administrar con aspirina.
  • Oxicodona : la oxicodona está disponible en forma de medicamento para el dolor de acción corta y acción prolongada. Se puede tomar solo o se puede combinar con otros analgésicos como la aspirina o el acetaminofeno.
  • Fentanilo : el fentanilo está disponible como un analgésico de acción corta en forma de piruleta, y se puede usar para controlar el dolor irruptivo . También está disponible una forma de parche de acción prolongada, que puede ser efectiva por hasta 72 horas.
  • Hidrocodona : la hidrocodona , como la codeína y la oxicodona, se puede combinar con otros analgésicos como la aspirina o el acetaminofeno. Es un medicamento para el dolor de acción corta y es muy similar a la codeína.
  • Hydromorphone : Hydromorphone es un opioide de acción corta que se sabe que surte efecto rápidamente. Se puede usar en forma oral, aunque también están disponibles formas de inyección y supositorio. La hidromorfona se usa a veces en lugar de la morfina.
  • Morfina : la morfina es uno de los opioides más efectivos y, potencialmente, uno de los más fuertes. Aunque está disponible en forma de pastilla de liberación rápida, la mayoría de las veces es inyectada por un profesional de la salud en un hospital o clínica.
  • Metadona : aunque la metadona también es útil en el control del dolor crónico, aunque se usa comúnmente como un fármaco de destete para algunos opioides o heroína. Por lo general, es efectivo durante aproximadamente cuatro a seis horas a la vez.
  • Oximorfona : la oximorfona está disponible en formas de acción corta, ya sea por inyección o por un supositorio. También está disponible una forma de acción prolongada que es efectiva por hasta doce horas. La oximorfona se usa a veces en lugar de la morfina.
  • Pentazocina : la pentazocina es similar a la codeína y es un opioide de acción corta. Rara vez se usa en su forma más fuerte debido a su tendencia a causar confusión y ansiedad, especialmente en personas mayores.

¿Qué tipo de opioide recetará su médico?

El tipo de opioide que le receten dependerá del tipo y la calidad de su dolor. A menos que haya probado otros medicamentos no opioides sin alivio, es posible que su médico no le recete los opioides. Si los analgésicos no opioides no han sido efectivos para usted, su médico puede comenzar con un opioide suave como la codeína. O bien, puede probarlo con un opioide mezclado con aspirina o acetaminofeno.

Si su dolor es más intenso, es posible que le administren algo más fuerte, como la oxicodona. Su médico puede probar formas de acción corta y de acción prolongada para ver qué funciona mejor para su dolor. También puede combinar opioides más fuertes con otros analgésicos, dependiendo de sus necesidades.

Como la mayoría de los otros analgésicos, es posible que deba probar más de un tipo de opioide o combinación de opioides antes de encontrar alivio.