Principales categorías de suministros médicos

La cantidad y variedad de suministros médicos se están expandiendo cada día. A veces alguien inventa una nueva pieza de equipo o un dispositivo por necesidad. Otras veces, un fabricante actualiza y mejora un producto existente.

De cualquier manera, el desarrollo de nuevos suministros parece crecer exponencialmente cada año, al igual que otras categorías de tecnología que conocemos (piense: computadoras, tabletas, teléfonos móviles).

Aquí hay nueve categorías comúnmente reconocidas en equipos de salud.1

Electrónico

Más dispositivos médicos se vuelven electrónicos cada año. La mayoría de los dispositivos médicos ahora tienen opciones electrónicas.

Un ejemplo perfecto es un monitor de presión arterial . Una vez que una bomba manual, hoy en día la mayoría de ellos son automáticos e incluyen lecturas digitales.

Una de las principales categorías de crecimiento que estamos viendo ahora es el registro médico electrónico ( EMR ), a veces denominado registro médico electrónico (EHR). No solo hay más compañías que desarrollan el software para agilizar el uso de la EMR, sino que hay varias compañías que trabajan para almacenar y transportar la EMR.2

Autocuidado

Los dispositivos de autocuidado (a menudo denominados “cuidados en el hogar”) son dispositivos que el paciente o consumidor utiliza en su vida diaria, en el hogar. En otras palabras, estos productos no requieren típicamente que un médico esté presente para su uso.

Los audífonos, las herramientas para el control de la diabetes , los respiratorios y los dispositivos de movilidad son ejemplos de equipos de autocuidado utilizados en el hogar como parte de la rutina diaria de una persona.3

Diagnóstico

Las herramientas utilizadas para probar o detectar condiciones se conocen como equipos de diagnóstico .

Básicamente, este tipo de equipo toma una medida biológica o química que se registra en el registro médico y se utiliza para un diagnóstico o un seguimiento del progreso terapéutico.

Por ejemplo, algunas herramientas de diagnóstico utilizadas en las salas de examen incluyen:

  • Esfigmomanómetros: registro de la presión arterial.
  • Oftalmoscopios: utilizados en exámenes oculares
  • Otoscopios: permiten que un médico evalúe la salud del oído externo y medio

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Quirúrgico

Los suministros y equipos quirúrgicos incluyen las herramientas de acero inoxidable que los equipos quirúrgicos usan en cirugía. Otros tipos de herramientas quirúrgicas pueden incluir alcances de diagnóstico que los cirujanos insertan profundamente en el cuerpo del paciente para que puedan ver en lugares de difícil acceso.

Los suministros utilizados en la cirugía incluyen los artículos desechables que el equipo médico usa para la protección personal contra infecciones, como gorras, batas, guantes y gafas. También incluye la gasa y las cortinas que se usan para mantener al paciente limpio y seguro.

Los suministros quirúrgicos pueden ser una categoría tan grande que muchos hospitales tienen su propio personal de Compras y Gestión de Materiales en el quirófano para administrarlo.5

Equipo médico duradero

A menudo abreviado como “DME”, el equipo médico duradero incluye varios tipos de ayudas para caminar, equipos de transferencia, seguridad para el baño y sillas de ruedas.

Como su nombre lo indica, esta categoría debe ser fabricada y probada para que sea “duradera” porque los pacientes que usan este equipo confían en él para mantenerlo seguro y cómodo.

Debido a las diversas condiciones que requieren su uso, el DME puede probarse con bastante fuerza para determinar el peso o la resistencia de carga, así como las características antideslizantes.6

Cuidados agudos

El equipo y los suministros utilizados en los hospitales se conocen como suministros de cuidados intensivos. 

Estos suministros difieren de los suministros de “Cuidados en el hogar / Cuidados personales” porque los hospitales los compran y almacenan. Requieren que un miembro del personal de atención al paciente del hospital se use correctamente. 

Los kits de atención de enfermería, como las bandejas de uso general, las bandejas de procedimientos menores, los kits para el cuidado de heridas y la piel, el equipo de monitoreo y los instrumentos no quirúrgicos se utilizan a diario en los hospitales para la atención de pacientes.7

Emergencias y Trauma

Los servicios de urgencias ven quizás la mayor variedad de pacientes y condiciones. A menudo se les llama la “puerta principal” de un hospital porque el Departamento de Emergencias es a menudo la primera (y, a veces, única) área de un hospital que un paciente verá.

Un número creciente de pacientes sin seguro solo buscan atención en la sala de emergencias porque no pueden pagar una visita de atención primaria de su bolsillo. Saben que las salas de emergencia no pueden rechazar a un paciente necesitado.

Los departamentos de emergencia deben estar preparados con amplios suministros para herramientas de diagnóstico y examen, suministros para el cuidado de heridas, equipos de terapia respiratoria, kits de procedimientos menores y equipos de protección personal. En otras palabras, deben estar equipados como un mini hospital.8

Cuidado a largo plazo

Los centros de atención a largo plazo, como las residencias de ancianos , las residencias de asistencia, los centros de enfermería especializada, los hospicios e incluso los hospitales de rehabilitación, requieren muchos de los artículos descritos anteriormente, así como suministros menos agudos para la atención a largo plazo de un paciente o residente.

En muchos casos, la persona atendida en estos entornos se denomina “residente” en lugar de “paciente”.

Las categorías comunes de suministros utilizados en estas instalaciones incluyen camas y colchones, sillas terapéuticas que sirven para varias funciones, productos de asistencia para la movilidad, suministros para el control de la incontinencia, equipos para ejercicios, y artículos de aseo y vestimenta.9

Almacenaje y Transporte

Los pacientes y los residentes de cuidados a largo plazo a veces no tienen la movilidad para viajar a un equipo necesario, por lo que se utilizan varios tipos de carros para llevarles suministros médicos.

Los carros de cajas, carros de almacenamiento, carros de suministros, carros de lino, carros de comida y carros de procedimientos son algunos de los tipos más comunes que se necesitan en la atención médica. Estos carros almacenan y transportan gran parte del equipo descrito en todas las categorías anteriores.