Lo que debe saber sobre el ántrax

La primera vez que me dijeron que había visto  ántrax , no lo había notado. Tenía una marca en su brazo que era más oscura que su piel. Realmente no se destacó.

Había acudido a un médico por otra razón que era mucho más grave. La marca no dolió. Los bordes se levantaron un poco. Su otro problema médico no relacionado era más urgente e inmediato en su peligro.

Pero él sabía cuál era la marca negra. Dijo la palabra. Significaba carbón o carbón en su idioma. Conocía la palabra como carbón o carbón de otro idioma, griego antiguo: ántrax.

Esto fue ántrax cutáneo. Puede conducir a la muerte, pero la mayoría de los casos no. Si no se trata, 1 de cada 5 podría morir. Con tratamiento con antibióticos, menos del 1% muere de ántrax cutáneo.

Existen otros tipos de ántrax, dependiendo de la exposición. Otras formas son más mortales. Sin embargo, el ántrax cutáneo es el más común en todo el mundo; 95% –99% de los infectados con ántrax tienen la forma cutánea.

La mayoría de los casos de ántrax en todo el mundo son muy diferentes a la enfermedad reportada en los medios. Es una enfermedad que los agricultores a veces enfrentan. Las esporas de ántrax pueden durar mucho tiempo en el medio ambiente.

El temor es que el ántrax pueda extenderse por el aire como un aerosol (o enviado por correo) como armas. Como resultado, la bacteria ha aparecido en los titulares en el pasado. La historia dominó los titulares en 2001cuando las cartas que contenían ántrax fueron recibidas por correo por medios de comunicación y 2 senadores estadounidenses, lo que provocó la muerte de 5 personas e infectó a otras 17. También fue noticia cuando un laboratorio del ejército de los EE. UU. Probablemente envió  muestras vivas de ántrax  a  cientos de ubicaciones  en los EE. UU. Y en el extranjero durante más de 10 años hasta que se descubrió en 2015.

 

¿Quién contrae ántrax?

Sin embargo, el ántrax es una enfermedad que se puede encontrar en todo el mundo , principalmente en  áreas agrícolas desde Haití hasta Zimbabwe y Siberia. Se ha encontrado en áreas de América Central y del Sur, el Caribe, África, partes de Asia, el sur y el este de Europa. En estas áreas, algunos animales , especialmente los animales de granja como el ganado vacuno, las ovejas, las cabras, los antílopes y los ciervos pueden infectarse. El ántrax es de hecho una bacteria natural que se encuentra en el suelo e infecta a los animales salvajes y a aquellos criados para la alimentación. En casos raros, el contacto con estos animales o productos animales puede provocar infecciones en humanos. El manejo o la matanza de animales puede provocar infecciones cutáneas; tocar en tambores hechos con pieles o manipular cadáveres puede provocar infecciones.

Los que están en mayor riesgo son los veterinarios, los carniceros y los granjeros, los percusionistas, los profesionales de laboratorio, así como posiblemente los militares o los carteros en caso de bioterrorismo.

En casos raros, la infección puede inyectarse , como a través del uso de heroína por vía intravenosa.

 

¿Cuáles son los tipos de infecciones de ántrax?

Diferentes infecciones son causadas por las mismas esporas de ántrax, pero dependen de la ruta de transmisión.

Gastrointestinal se puede atrapar al comer carne de un animal infectado (o en casos muy raros, agua contaminada por la bacteria). El ganado está vacunado en los Estados Unidos para evitar esto. Otros pueden simplemente tragar lo que han inhalado, como asistir a una ceremonia de tambores con un tambor contaminado.

Puede causar fiebre, escalofríos, hinchazón del cuello , dolor de garganta, dolor al tragar, dificultad para hablar, náuseas y vómitos, especialmente con sangre, diarrea a menudo con sangre, dolor abdominal, hinchazón abdominal y dolor de cabeza. No es simplemente una infección estomacal, sino que puede tener una inflamación del cuello prominente y peligrosa.

La inhalación  se adquiere mediante la inhalación de esporas en el aire (en aerosol), como cualquier cosa que interrumpa las esporas en los animales o sus pieles, como el procesamiento de lana, pieles, carne o incluso de una ceremonia de tamborileo con un tambor contaminado. Este es el tipo más peligroso y mortal.

La inhalación de ántrax causa fiebre, escalofríos, dificultad para respirar, confusión, tos, náuseas / vómitos, dolor abdominal, dolor de cabeza, sudoración, fatiga, dolor corporal y dolor en el pecho.

Los que mueren a menudo tienen líquido sanguinolento en los pulmones, hinchazón en el cerebro, así como hinchazón alrededor del corazón (derrame pericárdico) y el abdomen (ascitis). Algunos tienen sarpullido (petequial). Los ganglios linfáticos (mediastínicos) y el bazo pueden tener tejido muerto y sangrado.

 Se adquiere cutáneo si las esporas caen sobre la piel y entran a través de un corte. Causa ampollas pequeñas, posiblemente con picazón, probablemente agrupadas. Puede haber una  úlcera indolora con un centro negro , con hinchazón alrededor de los bordes, a menudo en la cabeza, el cuello, los brazos o las manos.

La inyección se puede adquirir inyectando materiales contaminados con ántrax, como la heroína . Es muy parecido al ántrax cutáneo, pero la enfermedad puede propagarse más rápidamente y, por lo tanto, ser más peligrosa.

 

¿Qué tipo de bacteria es?

Es causada por una bacteria grampositiva llamada Bacillus anthracis. Lo inusual es que infecta a través de esporas. Estas esporas pueden durar mucho tiempo, incluso una década, en el suelo o en la piel de un animal e infectarse inesperadamente. Las infecciones pueden propagarse cuando no se sabía que existía ántrax.

 

Como es tratado?

Se usan ciertos antibióticos. Se puede seleccionar más de uno debido a posibles preocupaciones por la resistencia.

Existe una amplia gama de antibióticos que pueden usarse según los CDC. El tratamiento puede ser con levofloxacina, moxifloxacina o ciprofloxacina. Los carbapenems pueden usarse también como antibióticos que reducen, con suerte, la producción de esporas como linezolid o clindamicina. El cloranfenicol también puede funcionar. La doxiciclina a veces se usa.

Algunos requerirán intubación y ventilación para permitirles respirar con la ayuda de una máquina. Muchos necesitarán ayuda de medicamentos para evitar que su presión arterial sea demasiado baja.

Los CDC recomiendan los esteroides para quienes están muy enfermos (shock refractario a los presores), antecedentes de uso de esteroides, hinchazón especialmente de cabeza o cuello, meningitis.

 

¿Cuánto tiempo lleva enfermarse?

El carbunco cutáneo o por inyección puede ocurrir rápidamente dentro de un día después de la exposición. El ántrax por inhalación puede tomar 7 días o más, pero no más de 60 días .

 

¿Qué pasa si has estado expuesto?

Existen antibióticos ( profilaxis ) que puede tomar por si acaso bajo la supervisión de su proveedor de atención médica para reducir la posibilidad de enfermarse. Esto incluye ciprofloxacina, levofloxacina y doxiciclina, que están aprobados por la FDA , y otros antibióticos, como la moxifloxacina; amoxicilina, penicilina clindamicina. Estos antibióticos generalmente se administran durante 60 días con 3 inyecciones de la vacuna.

 

Entonces, ¿hay una vacuna?

Hay una vacuna pero no está disponible para el público en general . Está disponible para ciertos grupos en riesgo: militares, veterinarios, ciertos trabajadores de cría de animales. La vacuna adsorbida de ántrax (AVA) o BioThraxTM no contiene ántrax y no puede causar ántrax. Se cree que esta vacuna protege contra la inhalación y la infección cutánea, aunque hay datos limitados. Fue aprobado por la FDA para la vacunación previa a la exposición  y tiene licencia desde 1970 .

El ganado está vacunado en los Estados Unidos.

 

¿Puedo contagiarlo a alguien que está enfermo?

Probablemente no. Los pacientes con ántrax no necesitan más precauciones que ningún otro paciente. Los hospitales no necesitan aislar a los pacientes sospechosos.  Los proveedores de atención médica deben tomar precauciones estándar .

Existe el riesgo muy leve de que una persona que tiene ántrax cutáneo , con una posible secreción infecciosa, pueda infectar a otra persona. En general, no toque ninguna herida. Así que no toque el ántrax cutáneo con las manos desnudas.

 

¿Cómo se prueba?

Laboratorios de referencia especiales en los EE. UU. Pueden ayudar. Las pruebas de laboratorio, si se toman antes de los antibióticos, pueden mostrar las bacterias de una muestra de esputo, una punción lumbar, una extracción de sangre, una muestra de lesión cutánea. Los anticuerpos en la sangre también se pueden analizar. Una radiografía de tórax o una exploración de gato pueden mostrar un “ensanchamiento mediastínico” que puede ayudar a diagnosticar el ántrax por inhalación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.