¿Cómo afecta la enfermedad tiroidea al corazón?

La enfermedad de la glándula tiroides a menudo produce problemas cardíacos. Una de las razones más importantes para diagnosticar y tratar la enfermedad de la tiroides es prevenir las afecciones cardíacas que pueden resultar de ella.

Al producir la cantidad justa de hormona tiroidea, la tiroides ayuda a regular el metabolismo de su cuerpo, lo que es más importante, la cantidad de oxígeno y energía que usa su cuerpo, así como su función digestiva, función muscular y tono de piel. De hecho, la tiroides tiene al menos algún efecto en todos los órganos del cuerpo, incluido el corazón.

En una persona que tiene casi cualquier tipo de enfermedad cardíaca, los trastornos de la glándula tiroides pueden empeorar los síntomas cardíacos o causar otros nuevos y pueden acelerar el problema cardíaco subyacente. La enfermedad de la tiroides puede incluso producir nuevos problemas cardíacos en personas con un corazón sano.

La enfermedad de la tiroides afecta al corazón ya sea produciendo muy poca hormona tiroidea (una condición llamada  hipotiroidismo ) o demasiado hormona tiroidea (llamada  hipertiroidismo ). Ambos tipos de trastornos de la tiroides son comunes y ambos pueden tener un efecto significativo en el corazón.

Hipotiroidismo

La hormona tiroidea es muy importante para la función cardiovascular normal. Cuando no hay suficiente hormona tiroidea, ni el corazón ni los vasos sanguíneos pueden funcionar normalmente.

En el hipotiroidismo, el nivel reducido de hormona tiroidea hace que el músculo cardíaco bombee con menos fuerza y ​​finalmente se debilite.

Además, el músculo cardíaco no puede relajarse por completo después de cada latido cardíaco.

Esta falta de relajación puede producir una disfunción diastólica, una afección que puede llevar a una  insuficiencia cardíaca . El hipotiroidismo también hace que los vasos sanguíneos se vuelvan rígidos, lo que puede producir  hipertensión .

Los síntomas cardíacos pueden ocurrir en cualquier persona con hipotiroidismo, pero son especialmente probables en personas que ya tienen una enfermedad cardíaca subyacente.

Los problemas cardíacos comunes asociados con el hipotiroidismo incluyen:

  • Disnea: la falta de aliento durante el ejercicio y la poca tolerancia al ejercicio en el hipotiroidismo generalmente se deben a la debilidad de los músculos esqueléticos. En las personas que también tienen una enfermedad cardíaca, puede deberse a un empeoramiento de la insuficiencia cardíaca.
  • Frecuencia cardíaca lenta ( bradicardia ): la hormona tiroidea modula la frecuencia cardíaca. Entonces, con el hipotiroidismo, la frecuencia cardíaca suele ser de 10 a 20 latidos por minuto más lento de lo normal. Sin embargo, especialmente en pacientes que también tienen una enfermedad cardíaca, el hipotiroidismo puede empeorar la tendencia a latidos prematuros (como los  PVC  ) y puede causar fibrilación auricular.

Un ritmo cardíaco más lento lleva a menos sangre bombeada al resto del cuerpo.

  • Hipertensión diastólica: se podría pensar que, debido a la falta de hormona tiroidea que frena el metabolismo, las personas con hipotiroidismo pueden experimentar  presión arterial baja . Por lo general, lo contrario es cierto: las arterias son más rígidas en el hipotiroidismo, lo que hace que aumente la presión arterial diastólica.
  • Empeoramiento de la insuficiencia cardíaca o nueva aparición de insuficiencia cardíaca: el hipotiroidismo puede empeorar la insuficiencia cardíaca bien controlada y puede producir insuficiencia cardíaca por primera vez en pacientes con enfermedad cardíaca subyacente relativamente leve.
  • Edema (hinchazón): el edema puede ocurrir como resultado del empeoramiento de la insuficiencia cardíaca. Además, el hipotiroidismo en sí mismo puede producir un tipo de edema llamado mixedema, causado por una acumulación de proteínas anormales y otras moléculas en el líquido intersticial (líquido externo a las células del cuerpo).
  • Empeoramiento de la enfermedad de  las arterias coronarias (CAD):mientras que la reducción de la hormona tiroidea puede hacer que la angina (molestia en el pecho asociada con la EAC) sea menos frecuente en pacientes con angina, se observa un aumento del colesterol LDL (colesterol malo) y de la proteína C reactiva con hipotiroidismo puede acelerar cualquier CAD subyacente.

El vínculo entre la enfermedad tiroidea y el colesterol

El hipotiroidismo es a menudo una condición extremadamente  sutil . Por lo general, tiene un inicio muy gradual, por lo que sus síntomas pueden “colarse” en usted. Además, especialmente en las personas mayores, el hipotiroidismo a menudo ocurre sin la constelación típica de síntomas de “libro de texto” que los médicos suelen esperar.

El hipotiroidismo se trata con  medicamentos de hormona tiroidea . El tratamiento adecuado  del hipotiroidismo  es un poco complicado e incluso controvertido.

El hipotiroidismo es más frecuente de lo que muchos médicos creen. Si tiene  algún  síntoma sugestivo de hipotiroidismo  y su médico no tiene una explicación (especialmente si ya tiene una enfermedad cardíaca de cualquier tipo), debe pedirle a su médico que mida los niveles de hormona tiroidea.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es causado por la sobreproducción de la hormona tiroidea. Cuando hay demasiada hormona tiroidea, el músculo del corazón está siendo “azotado” como un caballo y, para una persona con una enfermedad cardíaca, es como azotar a un caballo cansado.

El exceso de hormona tiroidea aumenta la fuerza de contracción del músculo cardíaco y aumenta la cantidad de oxígeno que el corazón demanda. También aumenta la frecuencia cardíaca. Como resultado, el trabajo del corazón se incrementa enormemente.

Los síntomas cardíacos pueden aparecer en cualquier persona con hipertiroidismo, pero pueden ser particularmente peligrosos en personas con enfermedades cardíacas subyacentes. Los síntomas comunes incluyen:

  • Frecuencia cardíaca rápida ( taquicardia ) y  palpitaciones: elhipertiroidismo oculto (es decir, no se presenta) es una causa frecuente de aumento de la frecuencia cardíaca en reposo y con esfuerzo leve. El hipertiroidismo siempre debe descartarse con análisis de sangre antes de hacer el diagnóstico de  taquicardia sinusal inapropiada . Especialmente en pacientes con enfermedad cardíaca subyacente, el hipertiroidismo también puede producir una serie de otras arritmias, como PVC, taquicardia ventricular y especialmente  fibrilación auricular . De hecho, es importante descartar el hipertiroidismo en cualquier persona que tenga fibrilación auricular sin una causa subyacente clara.

El hipertiroidismo puede causar un aumento de la frecuencia cardíaca en reposo.

  • Hipertensión sistólica: la contracción cardíaca fuerte aumenta la presión arterial sistólica (la presión dentro de los vasos sanguíneos durante la contracción cardíaca).
  • Disnea con esfuerzo leve: la falta de aliento puede deberse a la debilidad del músculo esquelético asociada con el hipertiroidismo o al empeoramiento de la insuficiencia cardíaca.
  • Insuficiencia cardíaca: el hipertiroidismo en sí mismo puede producir insuficiencia cardíaca, pero solo de forma relativamente rara. Por otro lado, si existe una enfermedad cardíaca preexistente, el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca con hipertiroidismo es común y puede ser extremadamente difícil de tratar.
  • Angina de empeoramiento: los  pacientes con EAC a menudo experimentan un empeoramiento de los síntomas con hipertiroidismo. Estos pueden incluir un aumento de la angina o incluso un ataque al corazón.

Al igual que con el hipotiroidismo, el hipertiroidismo puede estar presente sin producir los síntomas clásicos de los libros de texto. Por lo tanto, cualquier persona que tenga alguno de estos síntomas cardíacos que de otra manera no se pueden explicar fácilmente debería medir su función tiroidea.

La “mejor” manera de  tratar el hipertiroidismo  es controversial. En los EE. UU., La mayoría de los médicos optan de inmediato por la ablación de la  glándula tiroides hiperactiva con yodo radiactivo . Luego le dan al paciente píldoras de hormona tiroidea, ya que la glándula tiroides ya no funciona. Sin embargo, esto a veces puede ser un error, ya que ocasionalmente una tiroides hiperactiva es una fase transitoria de la enfermedad de  Hashimoto , en cuyo caso la ablación de la glándula tiroides es innecesaria.

Si bien el uso de medicamentos para suprimir parcialmente la glándula tiroides (como el tapazol o la PTU en los EE. UU.) Crea un problema de manejo a largo plazo para los médicos, muchos expertos creen que puede llevar a pacientes más felices en última instancia.