Descripción general de la tiroiditis infecciosa aguda

La tiroiditis infecciosa aguda es una infección rara de la glándula tiroides. Este tipo de infección es dolorosa, se asocia con fiebre y progresa rápidamente. Puede afectar a niños y adultos, pero es más común entre los niños. Si usted o su hijo desarrollan tiroiditis infecciosa aguda, puede empeorar y producir un absceso si no se trata. Esta infección se trata con antibióticos o un procedimiento que drena el líquido y el pus.

Los síntomas

Las infecciones agudas, por definición, son el tipo de infecciones que causan síntomas desagradables en un corto período de tiempo. Si usted o su hijo desarrollan una tiroiditis infecciosa aguda, puede esperar que los efectos empeoren rápidamente.

Los síntomas pueden incluir:

También puede desarrollar síntomas de hipotiroidismo (función baja de la hormona tiroidea) o hipertiroidismo (función excesiva de la hormona tiroidea), aunque es probable que su función tiroidea permanezca estable durante un ataque de tiroiditis infecciosa aguda. 

Complicaciones

La tiroiditis infecciosa aguda puede producir una serie de complicaciones, la más común de las cuales es un absceso, una infección encapsulada (cerrada) que es difícil de tratar con antibióticos.

Una infección sistémica, que es la propagación de la infección a otra parte de su cuerpo, es una complicación poco frecuente. Se puede producir sangrado dentro de la glándula tiroides, lo que ocasiona hinchazón, posibles síntomas respiratorios y daño a la glándula tiroides. Si bien es poco frecuente, la disfunción tiroidea a largo plazo debida a un daño en la glándula tiroides puede ocurrir después de que la infección se haya resuelto por completo.

Causas

La tiroiditis infecciosa generalmente es causada por una infección bacteriana. La bacteria más comúnmente identificada es Staphylococcus aureus, y  las especies bacterianas de Streptococcus y otras  bacterias Staphylococcus también pueden causar la infección. Con menos frecuencia, la tiroiditis infecciosa aguda puede ser causada por micobacterias u hongos.

La tiroiditis infecciosa aguda es rara porque la glándula tiroides está inherentemente mejor protegida contra la infección que la mayoría de las otras regiones del cuerpo. Sin embargo, hay algunos factores de riesgo que pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar una infección aguda de la tiroides.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Época del año: esta infección es más común en otoño e invierno, especialmente después de otra infección del tracto respiratorio superior.
  • Edad: es más frecuente en niños. Los que tienen una fístula sinusal piriforme, que es un defecto congénito (desde el nacimiento) en las áreas alrededor de la nariz, la boca y el cuello, tienen un mayor riesgo de desarrollar esta infección. La fístula puede permitir que los organismos bacterianos tengan acceso a la glándula tiroides. Se estima que solo alrededor del 8 por ciento de la tiroiditis infecciosa aguda ocurre en adultos.
  • Sistema inmunitario debilitado: corre un riesgo mayor si toma medicamentos inmunosupresores, medicamentos para quimioterapia o tiene una afección médica como el VIH.
  • El cáncer de tiroides aumenta el riesgo de desarrollar una infección aguda de tiroides.
  • El uso de drogas por vía intravenosa (IV) lo hace más susceptible a desarrollar una infección bacteriana grave y se ha asociado con tiroiditis infecciosa aguda.

Si bien la infección de la glándula tiroides es rara, las infecciones tiroideas subagudas o crónicas son más comunes y menos graves que la tiroiditis infecciosa aguda. La tiroiditis infecciosa aguda generalmente es causada por bacterias, mientras que las infecciones tiroideas subagudas y crónicas generalmente son causadas por un virus y, por lo tanto, se tratan con diferentes medicamentos.Infecciones tiroideas subagudas

Diagnóstico

Si su médico sospecha que usted tiene tiroiditis infecciosa aguda, necesitará una evaluación médica para confirmar el diagnóstico e identificar si tiene algún factor de riesgo. Debido a que la fiebre y el dolor en la región del cuello probablemente sean los síntomas más evidentes, su médico evaluará su cuello y buscará signos de infección en otras partes del cuerpo.

Examen físico

Junto con un examen físico general completo, su médico palpará (palpará) el cuello y la glándula tiroides suavemente, así como los ganglios linfáticos cercanos para verificar el tamaño y la textura de cualquier crecimiento.

Pruebas de diagnóstico por imagen

Incluso si no tiene una glándula tiroides anormal detectable en su examen físico, es probable que su médico le pida una o más pruebas de imagen para visualizar las estructuras en su cuello. Los exámenes de diagnóstico pueden incluir una ecografía del cuello, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (IRM).

Estas pruebas por imágenes pueden ayudar a identificar si sus síntomas son causados ​​por tiroiditis o por otra infección o enfermedad que involucre el cuello. Las variaciones anatómicas, como una fístula, también pueden ser identificadas.

A veces, las pruebas de imagenología pueden ayudar a identificar si la tiroiditis es supurativa (contiene pus) o no supurativa . La diferencia es que la tiroiditis infecciosa supurativa suele ser aguda y más grave que la tiroiditis no supurativa, que suele ser crónica.

Análisis de sangre

Es posible que necesite análisis de sangre, específicamente un recuento de células completo (CBC) , que puede mostrar un recuento elevado de glóbulos blancos con una infección, y pruebas de función tiroidea, que generalmente se ven alteradas por una inflamación no infecciosa de la glándula tiroides, como tiroiditis infecciosa.Tipos de tiroiditis

Además de identificar la causa bacteriana de su infección (u otro microorganismo), su médico también puede realizar análisis de sangre para identificar si tiene un problema no diagnosticado con su sistema inmunológico.

Aspiración con aguja fina

La aspiración con aguja fina (FNA) es un procedimiento que consiste en extraer parte del líquido o el tejido de la glándula tiroides. En algunos casos, la FNA se guía por ultrasonido para determinar la posición y la ubicación de una infección o absceso.

La muestra se analizará utilizando un cultivo, que es un material que permite que los organismos infecciosos crezcan para poder identificarlos. Los resultados del cultivo pueden ayudar a su médico a elegir el antibiótico y / o los medicamentos antifúngicos adecuados para el tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento de la tiroiditis aguda se enfoca en eliminar la infección y reducir los síntomas mientras se resuelve la infección. Se pueden usar varios tratamientos y, si usted o su hijo tienen tiroiditis infecciosa aguda, sus médicos iniciarán el tratamiento rápidamente.

Se pueden usar antibióticos orales para la tiroiditis infecciosa aguda. Algunos de los medicamentos antibióticos que se usan comúnmente para este tipo de infección incluyen penicilina, ampicilina o meticilina.

Si a su médico le preocupa que pueda tener una infección resistente a losantibióticos, se puede seleccionar otro antibiótico. Las infecciones resistentes a los antibióticos son bacterias que no responden a los antibióticos estándar, a menudo llamados ” superbacterias “, y requieren tratamiento con antibióticos que sean más fuertes y / o más específicamente dirigidos.

Es posible que necesite tratamiento con un antibiótico intravenoso (IV) si a su médico le preocupa que su infección esté progresando rápidamente, si no puede tragar los medicamentos orales o si está vomitando tanto que no puede absorber los medicamentos orales.

El drenaje percutáneo es un procedimiento que su médico puede usar para extraer el líquido infeccioso con una aguja. Es posible que tenga drenaje percutáneo al mismo tiempo que su FNA. Si tiene este procedimiento, probablemente también recibirá tratamiento con antibióticos.

Con poca frecuencia, se requiere el drenaje quirúrgico de una infección o un absceso si su infección no mejora con el drenaje percutáneo y la terapia con antibióticos.

En raras ocasiones, la extracción quirúrgica de parte de la glándula tiroides también puede ser necesaria. En algunos casos, la extirpación de la mitad de la glándula tiroides, conocida como lobectomía , puede proporcionar un tratamiento más efectivo.

Además del tratamiento para su infección, es posible que también necesite medicamentos para bajar la fiebre y / o el tratamiento para el dolor. Si no puede comer, es posible que necesite líquidos por vía intravenosa hasta que pueda volver a comer.