Vibrio Vulnificus es una bacteria que se alimenta de carne

Los titulares dicen que las bacterias que se alimentan de carne se encuentran en la costa del Golfo. ¿Qué significa esto? En general, se refiere a Vibrio Vulnificus  que puede causar una infección terrible en la piel. Puede causar infecciones en la piel que causan burbujas llamadas ampollas (que pueden llenarse de sangre). Lo que es más preocupante es que puede provocar una infección grave que se propaga en la sangre.

Afortunadamente, es bastante raro . Cada año en los Estados Unidos, las personas se infectan a lo largo de la costa este y la costa del golfo. En Florida, en 2013, 31 estaban infectadas y 11 murieron.

Adquirir la enfermedad, aunque es raro, desafortunadamente es bastante simple. Un simple paseo por la playa, un paso en una cáscara afilada, y las bacterias en el agua de mar caliente pueden entrar. 

La bacteria se encuentra comúnmente en el agua de mar caliente. El agua más caliente aumenta la cantidad de Vibrio Vulnificus encontrado. Solo se encuentra en agua salada.

¿Qué tipo de enfermedad es Vulnificus?

La bacteria es un pariente del cólera . Ambas causan vómitos y diarrea . El cólera se propaga rápidamente de persona a persona y causa epidemias, mientras que no hay evidencia de que Vulnificus se propague de persona a persona. Vulnificus puede causar una infección cutánea grave y burbujeante. También puede propagarse a la sangre en aquellos que son los más vulnerables; Esto puede ser rápidamente fatal.

Las verdaderas bacterias carnívoras son en realidad solo infecciones por estreptococo. Las infecciones de Vulnificus se parecen a Strep pero no causan una infección que se extienda en la piel tan profundamente como lo hace Strep.

Los síntomas

  • Diarrea , dolor abdominal, abdominal.
  • Presión arterial baja
  • Piel burbujeante y enrojecida cerca de donde entraron las bacterias. Puede haber sangrado asociado con estas burbujas ampollas.

¿Quién está en riesgo?

  • Cualquiera que coma ostras crudas u otros mariscos.
  • Cualquier persona con un corte expuesto al agua de mar caliente, especialmente en el Golfo de México, pero también en otras áreas a lo largo de la costa este de los Estados Unidos.

Mayor riesgo

  • Enfermedad del higado
  • Altos niveles de hierro
  • Alcoholismo
  • Problemas estomacales (incluido el uso de antiácidos)

¿Cómo te infectas?

Las infecciones pueden ocurrir a partir de un paseo por la playa. Las bacterias pueden entrar en heridas abiertas, como las de pisar conchas afiladas o vidrio. Está particularmente asociado con el consumo de alcohol. La infección puede propagarse de la piel a la sangre, en personas con riesgo.

La infección también puede ocurrir al comer ostras crudas o poco cocinadas de la Costa del Golfo. También se puede encontrar en aguas atlánticas y pacíficas . La infección se puede diseminar desde los intestinos hacia la sangre, en aquellos en riesgo.

Riesgo

Por lo general, la bacteria solo causa una enfermedad grave, sepsis o infección en la sangre, en las personas con mayor riesgo. El riesgo de mortalidad para aquellos que desarrollan sepsis severa puede ser tan alto como 50%.

Tratamiento

El tratamiento para casos graves requiere hospitalización. Suele ser con el antibiótico iv ceftazidima y el antibiótico doxiciclina. A veces se puede tratar con fluoroquinolonas . La infección de la piel puede ser tan grave que se necesita una cirugía para desbridarla o incluso se puede requerir una amputación.

Diagnóstico

Las bacterias se pueden encontrar en heces, heridas o hemocultivos , pero requieren que los laboratorios tengan un medio o placa especial para que las bacterias crezcan y se identifiquen.

Prevención

Incluso las ostras que se cosechan legalmente pueden tener Vibrio Vulnificus. La FDA trabaja con los funcionarios estatales para rastrear cualquier infección en los lechos de ostras . Se está trabajando para identificar mejor qué factores conducen al crecimiento y reducir el riesgo de que las ostras que se recolectan transporten la bacteria.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.