Terapia física y conducta sexual inapropiada: lo que debe saber

Cuando un paciente o terapeuta toca inadecuadamente

Un componente importante de cualquier examen de fisioterapia o sesión de tratamiento es el contacto físico . Los fisioterapeutas a menudo usan sus manos para examinar, movilizar y quizás  masajear su cuerpo. Se puede usar tocar para ayudarlo a entender cómo moverse correctamente, y puede ser un componente útil para que sus músculos se contraigan de la forma en que su PT desea que maximicen su movilidad funcional .

Pero, ¿qué tipo de contacto es aceptable en la fisioterapia y qué sucede si su PT te toca y se siente mal o viola tu comodidad o espacio personal? ¿Qué sucede si usted es un PT y un paciente le hace avances o comentarios no deseados o inapropiados?

Tocar en fisioterapia

La palpación es el acto de usar las manos para examinar una parte del cuerpo. Los fisioterapeutas pueden usar técnicas de palpación durante su evaluación para ayudar a determinar su problema y encontrar el mejor tratamiento para su afección. Tocar usualmente involucra contacto directo de piel a piel; Las manos de su terapeuta se utilizan para presionar su piel para evaluar su condición.

Su PT puede usar la palpación de varias maneras, incluyendo:

  • Para investigar la inflamación.
  • Sentir si un músculo se contrae.
  • Para mover pasivamente tu cuerpo durante los ejercicios de rango de movimiento (ROM)
  • Para guiar tu cuerpo mientras te mueves en varias direcciones.
  • Para evitar que se caiga o para ayudarlo mientras camina o se levanta de una cama o silla
  • Para ayudarte a moverte en la cama durante el entrenamiento de movilidad en la cama.

A veces, su lesión puede requerir que su fisioterapeuta examine o toque áreas de su cuerpo que sean privadas o sensibles. Esto puede requerir que exponga partes privadas de su cuerpo, como su cadera o glúteos , y esta exposición puede hacer que se sienta incómodo. Agregue palpación y toque a la mezcla, y su incomodidad con la situación puede aumentar, y esto puede tener un efecto negativo en sus emociones y en el resultado general de su rehabilitación.

Parte del entrenamiento para convertirse en un fisioterapeuta implica la colocación y el drapeado adecuados del paciente. Esto tiene la finalidad de garantizar que se mantenga la modestia del paciente durante sus sesiones de evaluación y tratamiento de TP Las técnicas de drapeado pueden involucrar el uso de una sábana o toalla para evitar la exposición no deseada de su cuerpo que puede hacer que se sienta incómodo.

Las técnicas apropiadas de palpación y masaje también se enseñan como parte de un plan de estudios de terapia física. Esto incluye asegurarse de que el contacto físico sea apropiado y que esté dirigido únicamente a evaluar y tratar las discapacidades específicas que pueda tener. Mantener la comodidad, la confianza y la seguridad del paciente es primordial cuando se utilizan técnicas de palpación.

Cuando la palpación se realiza de manera profesional y terapéutica y mantiene la seguridad y comodidad del paciente, se considera apropiado.

¿Qué pasa si el toque de tu PT se siente mal?

Si está viendo a un fisioterapeuta para recibir tratamiento y siente que ha experimentado un contacto o comportamientos inapropiados, debe actuar de inmediato. Algunas cosas que puede hacer pueden incluir:

  • Hablar con su terapeuta y explicarle cómo el toque lo hace sentir.
  • Hablando con el gerente o supervisor de su terapeuta
  • Encontrar un fisioterapeuta diferente para su rehabilitación
  • Hablando con un representante del hospital (si recibe sus servicios de PT en el hospital)
  • Contactar a la junta estatal de fisioterapia para informar sobre la acción.

La mayoría de las veces, hablar con su PT es una buena opción, ya que muchas veces su PT no se da cuenta de cómo le afecta su palpación. Al hablar sobre lo que está sucediendo con sus sentimientos con respecto al contacto físico, su PT puede hacer ajustes en su enfoque de atención y minimizar o eliminar cualquier contacto físico y palpación.

Si siente que su fisioterapeuta lo ha tocado de manera inapropiada y esto lo violó sexualmente, debe comunicarse con los oficiales de la ley. Nunca es aceptable que un PT, o cualquier otro trabajador de la salud o persona, lo toque sexualmente o de una manera que viole su cuerpo de manera sexual. Si siente que esto ha sucedido, debe protegerse y comunicarse con la policía.

¿Qué sucede si empiezas a sentirte atraído por tu PT debido al contacto físico?

¿Qué pasa si vas a PT y te gusta la palpación y el tacto? ¿Qué pasa si esto causa emociones positivas y te sientes atraído por tu fisioterapeuta? Actuar sobre estas emociones nunca es aceptable. Su fisioterapeuta puede ser una buena persona, pero la relación terapeuta-paciente debe ser amigable y no sexual. Aunque puede desarrollar una relación personal con su PT, esta relación debe ser amigable y nunca romántica o sexual.

Si tiene sentimientos hacia su PT y esto se está convirtiendo en una barrera para que se concentre de manera efectiva en su rehabilitación, es probable que deba consultar a un terapeuta diferente. Sus sesiones de terapia física siempre deben ser profesionales y usted debe permanecer enfocado en mejorar su movilidad sin dolor.

Comportamientos inapropiados de pacientes contra terapeutas

La fisioterapia es una calle de doble sentido. Tanto usted como su fisioterapeuta deben trabajar juntos como una alianza terapéutica para ayudar a mejorar su movilidad sin dolor. Eso significa que su PT debe tratarle con respeto y dignidad, y usted debe tratar a su PT de la misma manera.

Muchos fisioterapeutas informan sobre el acoso o conductas inapropiadas de sus pacientes. Esto puede incluir decir cosas inapropiadas o un contacto inapropiado o no deseado. La conducta sexual inapropiada del paciente se define como cualquier acto físico o verbal de naturaleza sexual explícita o percibida, que es inaceptable dentro del contexto social en el que se lleva a cabo. Y es probable que los proveedores de atención médica, como los fisioterapeutas, experimenten esta forma de acoso mientras trabajan.

Un estudio reciente publicado en el Physical Therapy Journal examinó el problema de las conductas inapropiadas de los pacientes hacia los fisioterapeutas. Los investigadores encuestaron a 892 profesionales de fisioterapeutas y estudiantes de PT y encontraron que el 84 por ciento de ellos experimentó algún tipo de interacción o comportamiento inapropiado de los pacientes a lo largo de su carrera. La prevalencia de 12 meses de conductas inapropiadas fue del 47 por ciento.

El estudio descubrió que es más probable que experimente conductas sexuales inapropiadas con el paciente si:

  • Eres una mujer PT
  • Tienes menos años de atención directa al paciente.
  • El paciente es varón
  • Usted es un PT que trabaja con pacientes con discapacidades cognitivas.

Los autores del estudio concluyeron que existe una prevalencia extremadamente alta de comportamiento sexual inadecuado de los pacientes hacia los terapeutas. Puede ser necesaria una mayor educación para estudiantes y profesionales, así como una política y apoyo enfocados en el lugar de trabajo, para ayudar a mitigar este problema.

Como fisioterapeuta, siempre debe esforzarse por mantener un entorno profesional de trabajo y clínico. Esto puede ser un desafío si un paciente está actuando de manera inadecuada. Abordar estos comportamientos directamente con el paciente puede ayudar a ponerles fin. Si un paciente continúa haciéndote sentir incómodo con comentarios o avances inapropiados, debes excusarte de la atención adicional con ese paciente. Hablar con un supervisor o colega puede ser útil, y puede ser necesario dar de alta al paciente de su cuidado. La Asociación Estadounidense de Terapia Física (APTA, por sus siglas en inglés) ha adoptado una postura firme contra el acoso, y los recursos están disponibles a través de la asociación para ayudar a los PT a navegar y entender este difícil tema.

Si usted es un paciente que recibe terapia, asegúrese de que sus comentarios y acciones sean profesionales. Puede aprender muchas cosas personales sobre su PT mientras trabaja con él o ella y su terapeuta puede tocarlo durante su evaluación o tratamiento. Pero siempre debe mantener su relación con su PT como apropiada y profesional.

Técnicas prácticas que se realizan correctamente

Si usted es fisioterapeuta, puede hacer ciertas cosas para realizar correctamente las técnicas prácticas, y puede ayudar a mantener la mente de su paciente en calma mientras realiza sus evaluaciones o tratamientos que requieren palpación. Estos pueden incluir:

  • Siempre posicionando y cubriendo adecuadamente a su paciente para mantener la modestia
  • Siempre pidiendo permiso para tocar o mover a su paciente. (Después de todo, es el cuerpo de su paciente. Nunca debe asumir que es aceptable simplemente tocar, agarrar o mover a su paciente sin permiso).
  • Explicar adecuadamente cuándo, dónde y por qué está tocando a su paciente
  • Preguntarle a su paciente si desea que otro terapeuta o trabajador de la salud esté presente durante la parte de la palpación de la evaluación o el tratamiento
  • Preguntar si su paciente prefiere que un terapeuta de otro sexo realice alguna técnica de palpación o esté presente durante su examen o tratamiento

En todo momento, se deben considerar los sentimientos del paciente y se debe crear un entorno donde el paciente esté protegido. Esto puede significar abstenerse de realizar palpación o técnicas manuales y encontrar alternativas a esas técnicas si su paciente verbaliza la incomodidad con los métodos y tratamientos prescritos.