El síndrome de Asperger ya no es un diagnóstico oficial

El síndrome de Asperger fue, durante un breve período de tiempo, uno de los cinco trastornos generalizados del desarrollo enumerados en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM). Parte del espectro autista, el síndrome de Asperger era, en esencia, otro término para autismo leve o de alto funcionamiento .

El síndrome de Asperger, como categoría de diagnóstico, existió solo entre 1994 cuando se agregó al DSM y en mayo de 2013, cuando se eliminó. El DSM-5 actual, que es lo más cercano a los estadounidenses a un conjunto de diagnósticos “oficial”, incluye solo una categoría general para los trastornos del espectro autista.

El síndrome de Asperger no es una categoría de diagnóstico oficial

Oficialmente, los profesionales ya no pueden diagnosticar a una persona con el síndrome de Asperger. Cualquier persona que haya tenido un diagnóstico de síndrome de Asperger antes de 2013 ahora se considera que tiene trastorno del espectro autista. El “nuevo” autismo describe que las personas tienen un nivel de gravedad entre uno y tres, según su necesidad de apoyo.

Prácticamente todas las personas con un diagnóstico previo de síndrome de Asperger califican para un diagnóstico de nivel 1, lo que significa que “necesitan un nivel de apoyo relativamente bajo”. Trastorno del espectro autista de nivel 1.

El síndrome de Asperger no está desapareciendo en el corto plazo

Si bien el DSM oficial no incluye el síndrome de Asperger, muchas personas continuarán usando el término “Aspergers” en el futuro inmediato. 

Los médicos continuarán usando el término para describir a las personas que están diagnosticando, incluso si usan un código médico diferente para fines de seguro. Y algunos médicos recurrirán al sistema internacional de codificación que SÍ incluye el síndrome de Asperger. Además, los grupos y las organizaciones continuarán usando el término para describir el grupo de personas a las que sirven.

Según Erika Drezner, de la Red Asperger / Autism , “no vamos a ninguna parte; Todavía estamos aquí y seguimos ayudando a la gente. ¡Servimos a las personas y no a su diagnóstico!

Alicia Halliday, Directora Senior de Ciencias Ambientales y Clínicas en Autism Speaks , está de acuerdo: “Las personas con Aspergers que desean mantener ese diagnóstico y su etiqueta, porque hay una comunidad que se identifica con esa etiqueta, apoyamos eso. Si quieren usar esa etiqueta e identidad, deberían poder hacerlo. No tiene nada que ver con el DSM5.

Puede que no sea una etiqueta de diagnóstico. Tenemos un kit de herramientas de Asperger, y no estamos cambiando el nombre: estamos agregando nueva información y explicando cómo se asigna al DSM5. A medida que pasa el tiempo, ese término puede o no ser usado en el futuro “.

Las personas continuarán usando el término para describirse a sí mismos y para aclarar sus fortalezas y desafíos a los demás a su alrededor. Los grupos de autogestión como GRASP no tienen la intención de eliminar su palabra Aspergers de su título, ni tampoco ninguna de las organizaciones que he entrevistado.

¿Por qué seguir usando un término si no es un diagnóstico válido?

La respuesta es simple: mientras que la Asociación Americana de Psiquiatría ya no encuentra útil el término, casi todos los demás lo encuentran.

El síndrome de Asperger , nombrado por primera vez por Hans Asperger en la década de 1940 y colocado en el DSM IV en 1987, ha llegado a tener un gran significado para muchas personas en los Estados Unidos y en todo el mundo. Hecho famoso por el artículo de la revista Wired “Síndrome de Geek”, ha llegado a describir a personas brillantes, peculiares, ansiosas, creativas y socialmente torpes.

Estas personas son muy diferentes de las personas diagnosticadas con formas más severas de autismo que alguna vez tuvieron nombres propios (trastorno autista y trastorno desintegrativo infantil) pero se agrupan bajo el espectro del autismo.

A los triunfadores famosos, desde Einstein hasta Bill Gates, a Mozart, se les ha calificado de tener el síndrome de Asperger, y celebridades como comediantes, reinas de belleza y vocalistas han dicho que se les ha diagnosticado el síndrome de Asperger.

Mientras tanto, las organizaciones que incluyen grupos de autogestión, grupos de apoyo para padres, programas universitarios, ligas deportivas, campamentos de verano y más se han construido alrededor del nombre Aspergers. Los autores, los oradores públicos y los entrenadores de vida han desarrollado sus carreras en torno a tener o comprender a las personas con síndrome de Asperger.

Es probable que el nuevo espectro del autismo cree confusión durante bastante tiempo, especialmente porque literalmente agrupa todos los diagnósticos de autismo en una sola categoría. Eso significa que las personas con desafíos muy severos, que no son verbales, tienen problemas intelectuales y que necesitan un apoyo diario significativo para sus habilidades básicas de vida tendrán el mismo “título” que aquellos que, por ejemplo, completan la escuela de posgrado y tienen un Tiempo difícil relacionado con los compañeros o la gestión de fiestas ruidosas.

Es posible que, algún día, el término síndrome de Asperger desaparezca junto con algunos de los otros términos psicológicos anticuados que han ido y venido con el tiempo. Para hoy, sin embargo, el término sigue siendo tan útil y significativo como lo ha sido siempre.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.