Todo lo que necesitas saber sobre la cera del oído

¿Qué hace y cómo evitar tener demasiado?

La cera de la oreja , también llamada cerumen, es una sustancia que se forma a partir de las secreciones de las glándulas (sebáceas y ceruminosas) que se encuentran en el canal auditivo. Las secreciones de estas glándulas se mezclan con la piel desprendida, las bacterias normales de la piel, el agua atrapada y, ocasionalmente, el pelo dentro del canal auditivo para formar lo que comúnmente llamamos cera. La cera de los oídos es una sustancia protectora hidrófoba (repele el agua). Según su genética, puede hacer dos tipos diferentes de cera de oído:

  • Húmedo: cera en el oído con una mayor proporción de lípidos que se encuentran en poblaciones caucásicas y africanas.
  • Seco: cera en el oído con una menor proporción de lípidos que se encuentran en las poblaciones del este de Asia.

Beneficios de la cera de oído

Se ha demostrado que la cera del oído tiene beneficios de protección para el conducto auditivo externo. Debido a que la cera es hidrófoba, puede proteger al oído de los efectos negativos del agua atrapada. La cera de oído también tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas potenciales y una cantidad saludable de cera de oído puede disminuir su riesgo de infecciones de oído como otitis externa  y otitis media . Sin embargo, a pesar de sus beneficios, demasiado de algo bueno puede llevar a problemas.

¿Por qué tengo demasiada cera en los oídos?

En circunstancias normales, el cuerpo tiene un método para eliminar la cera del oído y la piel desprendida a través de los movimientos de la mandíbula durante actividades como masticar o hablar. El movimiento de la mandíbula hace que la cera del oído se mueva desde el tímpano hacia el oído externo. Sin embargo, este sistema puede descomponerse y puede ocurrir una acumulación de cera en los oídos. Alrededor de 6 de cada 100 personas acumulan exceso de cera en los oídos. Sin embargo, el riesgo es mayor en niños, adultos mayores y personas con discapacidades cognitivas.

Otras razones para la acumulación excesiva de cera del oído incluyen:

  • La falta de cera en el oído y la migración de la piel desprendida: puede ser el resultado del proceso normal de envejecimiento; También se pueden causar métodos inadecuados de eliminación de cera.
  • Estrechamiento: puede verse afectado por la forma del canal auditivo de un individuo, el estrechamiento de los tejidos blandos (por infecciones múltiples y / o graves del canal auditivo), o el aumento de la cantidad de pelo en el canal auditivo.
  • Obstrucción: hueso (causas congénitas o traumáticas), descamación de la piel o tejido blando
  • Sobreproducción: trauma, agua atrapada y otras causas desconocidas.

Además, los objetos comunes que se usan en los oídos también pueden provocar una obstrucción de la cera. Artículos como audífonos y tapones para los oídos (que reducen el ruido o para nadar) dificultan la migración natural de la cera.

Problemas causados ​​por demasiada cera de oreja

Demasiada cera en el canal auditivo o un bloqueo de cera en el oído puede causar los siguientes síntomas:

  • tos reflexiva
  • mareo
  • dolor de oidos
  • pérdida de la audición
  • sintiendo que tus orejas están “tapadas”
  • picazón en el oído (puede ser un signo de infección o irritación)

Además, un nivel inadecuado de cera puede estar asociado con las siguientes condiciones:

  • Ceruminosis: demasiada cera en los ancianos relacionada con la descomposición de la migración natural de la cera fuera del canal auditivo
  • Otitis externa: la cera del oído ayuda a prevenir las fuentes bacterianas comunes del oído de nadador
  • Tinnitus (zumbido en los oídos)
  • Vértigo

La eliminación de la cera del oído excesivo

Hay varios métodos que se pueden utilizar para eliminar la cera del oído. Sin embargo, si tiene alguno de los síntomas descritos anteriormente, debe consultar a un médico, como un otorrinolaringólogo u otólogo. Algunos métodos comunes para la remoción en el hogar pueden dañar sus oídos o empujar la cera del oído más adentro de su canal auditivo.

Los métodos para evitar incluyen:

  • oreja de vela
  • Q-Tips o insertar otros objetos en su oreja
  • Cerumenolíticos (soluciones que rompen la cera del oído o el cerumen): si tiene daños en la membrana timpánica o tubos de ventilacióncolocados quirúrgicamente

La cera en el oído solo debe eliminarse si tiene síntomas o molestias. Los tres métodos recomendados para eliminar la cera del oído por un profesional capacitado incluyen:

  • Agentes cerumenoliticos
  • Irrigación
  • Extracción manual: método preferido si lo realiza un otorrinolaringólogo con experiencia, ya que puede reducir el riesgo de daños en el canal auditivo o el tímpano.

Riesgos de quitar la cera del oído

Si bien la eliminación de la cera de los oídos de un profesional capacitado es relativamente segura, pueden ocurrir complicaciones raras que incluyen:

  • reacciones alérgicas (si se utilizan agentes cerumenolíticos)
  • otitis externa
  • dolor de oidos
  • pérdida temporal de audición
  • mareo o vértigo
  • tímpano roto
  • zumbido en el oído
  • dolor de oído
  • sangrado (generalmente leve)
  • laceración

Prevención de la acumulación de cera de oído

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir la acumulación de cera en el oído. Sin embargo, debe consultar a su médico antes de probarlos, especialmente si tiene antecedentes de problemas de oído.

  • sumerja una bola de algodón en aceite mineral, colóquela en el conducto auditivo externo de 10 a 20 minutos por semana
  • evite usar tapones para los oídos o audífonos durante 8 horas o más por la noche
  • Si está predispuesto a la acumulación de cera en el oído por razones médicas, considere que un profesional de la salud le haga una limpieza rutinaria cada 6 a 12 meses.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.