Descripción general de la diálisis para la insuficiencia renal

Cuando sus riñones comienzan a fallar , por lo general pasará por etapas progresivas de pérdida de la función renal. Estas etapas se clasifican de la etapa 1 a la 5 de la enfermedad renal crónica (ERC). La etapa 5 es la peor cuando muchas personas requieren diálisis o un trasplante de riñón. No todos los que comienzan con una enfermedad renal leve (etapa 1-3) progresarán a la etapa 5.

La enfermedad renal viene con una larga lista de complicaciones. En las primeras etapas de la ERC, estas complicaciones suelen tratarse con tratamiento médico. Es decir, las píldoras deberían ser suficientes para tratar complicaciones como presión arterial alta, electrolitos anormales, hinchazón o edema (que se espera que ocurran en la ERC). Sin embargo, eventualmente, si usted progresa hacia una enfermedad renal avanzada, o en la etapa 5 de la ERC, estas complicaciones comienzan a ser cada vez más difíciles de tratar solo con el tratamiento médico. En este momento, si no recibe un trasplante de riñón (o si no es elegible para ello), a menudo necesitará diálisis. Entonces, hablemos sobre algunas preguntas básicas que la mayoría de los pacientes tendrán sobre la diálisis.

¿Qué es la diálisis?

La diálisis es una forma artificial de reemplazar algunas de las funciones de los riñones. El riñón realiza muchas funciones esenciales en el cuerpo, más allá de simplemente “hacer orina”. He cubierto estas funciones en detalle en otra parte , pero aquí hay un breve resumen: 

  • Los riñones regulan y mantienen el nivel de todos los electrolitos como sodio, potasio, etc. dentro de un rango que es esencial para la vida normal. 
  • Regulan la cantidad de agua en su sangre y, por lo tanto, la concentración de su sangre.
  • Producen una hormona que es esencial para producir glóbulos rojos, llamada “eritropoyetina”.
  • Se aseguran de que sus huesos se mantengan saludables al producir una forma de vitamina D
  • Descargan el exceso de ácido, que se genera a partir del metabolismo normal, de su sistema.
  • Muy importante, ellos controlan su presión arterial.

La diálisis intenta reemplazar algunas, pero no todas estas funciones.

¿Cómo se realiza la diálisis? ¿Cuáles son los tipos de diálisis?

La forma en que se realiza la diálisis depende del tipo de diálisis. Una técnica (que es la más común empleada en los EE. UU.) Se llama hemodiálisis . Hemo es la palabra griega para sangre. Por lo tanto, la “diálisis sanguínea” se produce cuando la sangre del paciente se toma de un “acceso de diálisis” y se hace circular a través de una máquina que tiene un filtro que imita la función de filtración del riñón. Una vez que la sangre pasa a través de este filtro (llamado dializador), la sangre purificada se devuelve al paciente. La hemodiálisis generalmente se realiza en un “centro de diálisis” ( hemodiálisis en el centro ), donde generalmente se realiza tres veces por semana, durante tres a cuatro horas (esto depende del tamaño del paciente). Sin embargo, también es posible realizar hemodiálisis en el hogar.. Esta técnica se puede realizar con una frecuencia de cinco a siete veces por semana, pero cada sesión tiende a ser más corta, de dos a cuatro horas cada una.

Otro tipo de diálisis que también se realiza en el hogar se llama diálisis peritoneal . Peritoneo se refiere a la cavidad abdominal. En esta modalidad, se inserta un catéter permanente en el peritoneo del paciente a través de la pared abdominal. Luego se instila un líquido de diálisis limpio en el peritoneo, y este líquido permanece allí por unas horas, donde limpia la sangre de toxinas. Luego, este líquido sucio se drena y se instila más líquido limpio. Este ciclo se repite varias veces (generalmente en la noche con una máquina llamada “ciclador”), y por la mañana, el paciente se desengancha del ciclador y tapa el catéter.

¿Qué es un acceso de diálisis?

Un acceso de diálisis o derivación es el sitio donde se insertan dos agujas cuando alguien está recibiendo hemodiálisis (los pacientes en diálisis peritoneal no tendrán una derivación de este tipo, sino un catéter que se coloca permanentemente sobre su vientre). Una de las agujas de la derivación canalizará la sangre del cuerpo a la máquina de diálisis, y la otra transportará la sangre limpia de la máquina al paciente.

La derivación en sí misma es realmente una conexión entre una arteria y una vena. Es colocado por un cirujano, quien puede usar su propia vena para crear esta conexión (esto se llama fístula ) o podría usar un tubo artificial para hacer esta conexión (esto se llama injerto ).

¿La diálisis se puede realizar en casa?

¡Sí! Tanto la diálisis peritoneal como la hemodiálisis en el hogar pueden ser realizadas por los propios pacientes en el hogar. Su nefrólogo y una enfermera de diálisis lo capacitarán durante algunas semanas sobre cómo hacerlo. Una vez que se sienta cómodo haciéndolo, le permitirán hacerlo en la comodidad de su hogar.

Su nefrólogo aún tendrá que verlo una vez al mes, y tendrá a su disposición un nefrólogo y una enfermera de diálisis para resolver problemas. Las enfermeras de diálisis a menudo programan una visita a su hogar en caso de que sea algo que no se pueda atender por teléfono.

¿Qué tipo de diálisis es el “mejor”?

Desde el punto de vista médico, ningún estudio ha demostrado que ninguna modalidad sea necesariamente mejor que la otra. Es más una opción de estilo de vida. Los pacientes que tienen la capacidad de cuidarse a sí mismos, son proactivos, no quieren estar “atados” a un centro de diálisis o desean viajar con frecuencia, prefieren la diálisis en el hogar. La independencia que viene con la diálisis en el hogar es empoderadora y significa mucho para muchos pacientes. También mejora la calidad de vida, ya que no realiza viajes tres veces por semana a un centro de diálisis. Sin embargo, “con gran poder conlleva una gran responsabilidad”, ¡ya que sí es necesario que tome posesión de su salud en gran medida!