¿Qué es un dolor de cabeza de selección de hielo?

Las puñaladas consistentemente ubicadas en un solo lugar requieren una evaluación completa

Si un dolor punzante es el síntoma central de su dolor de cabeza, es posible que tenga lo que comúnmente se conoce como un “dolor de cabeza por punción con hielo” y puede ser tan discordante como lo sugiere el nombre inquietantemente descriptivo.

Los síntomas

Si ha experimentado un dolor de cabeza con un punzón de hielo, es posible que haya sentido una sensación de punzamiento intensamente agudo, a menudo alrededor del área de los ojos o la sien. Las puñaladas o golpes no aparecen en un patrón, sino que se producen de forma errática, una a varias veces al día. El dolor dura muy poco tiempo, generalmente tres segundos o menos. 

En aproximadamente el 30 por ciento de las personas, el dolor se produce en un lugar fijo, mientras que con el resto, el dolor se mueve. Cuando las puñaladas de dolor de cabeza se fijan en un punto, un especialista en dolor de cabeza primero debe descartar un problema del nervio craneal o un problema estructural cerebral (por ejemplo, un tumor) con pruebas de imagen . Una vez que se descarta un problema en los nervios o el cerebro, estos dolores de cabeza por punción de hielo se conocen como dolores de cabeza punzantes primarios.

Vinculado a migrañas y dolores de cabeza en racimo

Es interesante observar que algunas personas con dolores de cabeza con picos de hielo informan que sus dolores de cabeza comienzan o empeoran por la exposición a la luz brillante, el estrés o el movimiento durante una migraña. Esto implica que puede experimentar migraña y un dolor de cabeza con un punzón de hielo al mismo tiempo (un doble golpe, por así decirlo).

Además, si tiene un historial de  migrañas , es más probable que experimente dolores de cabeza por la selección de hielo. Cuando ocurren simultáneamente, la mayoría de las personas experimentan el dolor punzante en el mismo lado de la cabeza que la migraña.

Los dolores de cabeza por la selección de hielo también están relacionados con los dolores de cabeza en racimo: un tipo de dolor de cabeza primario que causa un dolor intenso, incapacitante o punzante alrededor del ojo de una persona o cerca de la sien.

Aparte de la asociación con migrañas y dolores de cabeza en racimo, poco se sabe acerca de la causa de los dolores de cabeza por la selección de hielo. Algunas investigaciones sugieren una relación con el traumatismo craneal, las lesiones craneales benignas, el virus del herpes , una enfermedad de los vasos sanguíneos en el cerebro o la sensibilización de los nervios. En este momento, sin embargo, no hay datos científicos concluyentes que respalden ninguna conexión en particular.

Tratamiento

Debido a la naturaleza de corta duración de estos dolores de cabeza, el tratamiento puede no ser necesario, a menos que sean severos. En ese caso, se recomienda la terapia preventiva.

Para prevenir los dolores de cabeza por la selección del hielo, los médicos tradicionalmente recetan Indocin (indometacina), un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) , similar al ibuprofeno. Indocin, sin embargo, está relacionado con algunos efectos adversos como sangrado estomacal e intestinal y problemas renales. Por esta razón (como con cualquier medicamento), es esencial que hable con su médico antes de tomar un AINE, de esta manera puede asegurarse de que el medicamento sea seguro y adecuado para usted.

Además de Indocin, los investigadores han buscado medicamentos alternativos sin mucho éxito. Los inhibidores de la COX-2 (como Celebrex) pueden ser beneficiosos, pero también tienen efectos adversos como Indocin, aunque se cree que son más suaves y seguros para el estómago.

La melatonina , la misma neurohormona utilizada para ayudar al insomnio en la tierra de los aviones, también se ha usado para prevenir los dolores de cabeza por la punción del hielo. Disponible sin receta, la melatonina aún puede causar algunos efectos adversos, como fatiga, mareos y cambios de humor, por lo que se debe consultar a un médico antes de comenzar un régimen de melatonina. Además, aunque se considera “natural”, los efectos a largo plazo de la melatonina son desconocidos. Además, la melatonina no es un suplemento regulado y no se recomienda para mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Estrategias de autocuidado

Debido a que los dolores de cabeza por la selección de hielo a menudo coinciden con otros tipos de dolores de cabeza, las estrategias de cuidado personal pueden ser útiles para calmar el dolor.

Algunas estrategias simples basadas en el hogar incluyen:

  • Reduciendo tu nivel de estrés.
  • Dormir adecuadamente y mantener un patrón de sueño regular (por ejemplo, irse a la cama a la misma hora todas las noches)
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Tomar el tiempo de cada día para participar en una actividad agradable y relajante

Otra consideración es llevar un diario descriptivo de los dolores de cabeza , que puede proporcionarle a su médico una explicación precisa de su dolor de cabeza. El diario también puede ayudar a las personas con dolores de cabeza punzantes a darse cuenta de qué actividades pueden estar contribuyendo a sus dolores de cabeza, y qué medicamento parece calmarlos.