Todo sobre las alergias oculares

Para aquellos de nosotros con alergias, las alergias oculares pueden ser especialmente problemáticas. Las alergias oculares no solo nos pueden volver locos, sino que también pueden ser debilitantes para algunos. En algunas personas, las alergias oculares pueden ser una amenaza real para la visión. Las alergias tienden a afectar el ojo con frecuencia, porque al igual que la nariz, el ojo contiene membranas mucosas que pueden estar expuestas a la atmósfera y a posibles desencadenantes de alergias.

Síntomas de las alergias oculares

Cuando pensamos en alergias oculares tendemos a pensar en ojos irritados y con picazón. Sin embargo, dependiendo del tipo de alergias, también pueden presentarse otros síntomas. En términos médicos, la mayoría de las alergias oculares se conocen como “conjuntivitis alérgica”. La conjuntiva es la membrana transparente que cubre el ojo y recubre los párpados internos. Hay cuatro tipos básicos de conjuntivitis alérgica y cada uno tiene síntomas ligeramente diferentes.

  • Conjuntivitis alérgica perenne y estacional: el tipo más común de alergia ocular es la alergia perenne y estacional. Las alergias estacionales (SAC) ocurren durante ciertas épocas del año cuando el contenido del aire es alto en polen o mohos. Las personas que sufren de este tipo de alergias son fáciles de detectar, ya que se frotan los ojos con fuerza y ​​sus ojos parecen hinchados. La conjuntivitis alérgica perenne (CAP) tiende a ocurrir durante todo el año. Los médicos reconocen a estos pacientes porque tienden a tener áreas oscuras debajo de los ojos, denominadas aletas luminosas alérgicas. Lo que afecta a los ojos a menudo afecta a la nariz, por lo que las personas que padecen este tipo de alergias también tienden a tener secreción nasal, congestión nasal y pueden estornudar mucho. Estos tipos de alergias generalmente son causados ​​por el moho, los ácaros del polvo, la caspa de mascotas u otros alérgenos que se encuentran en la casa.
  • Queratoconjuntivitis vernal (VKC): también puede ocurrir queratoconjuntivitis vernal durante todo el año. Este tipo de alergia puede afectar a la córnea, la estructura clara similar a una cúpula en la parte frontal del ojo, así como a las membranas mucosas de la conjuntiva. La VKC se encuentra principalmente en niños y hombres jóvenes, generalmente entre las edades de 7 a 21 años. Tiende a ser más común en áreas más cálidas del país y puede ser mucho más grave. Las personas que sufren de queratoconjuntivitis vernal también tienden a tener asma y afecciones de la piel, como el eccema. Los síntomas pueden incluir picazón, lagrimeo, secreción, secreción blanca,  ptosis(una condición en la que el párpado superior puede colgarse más abajo de lo normal), protuberancias de adoquines debajo del párpado llamadas papilas y sensibilidad a la luz. El VKC también puede causar una reacción única llamada puntos de Horner-Trantas, que son pequeñas protuberancias de células inflamatorias alrededor del limbo, el tejido ubicado en el borde de la córnea. Como se mencionó anteriormente, la VKC también puede afectar la córnea. Una preocupación muy importante para las personas con VKC es el desarrollo de úlceras de escudo en la córnea. El cuerpo desarrolla úlceras de escudo en reacción a las protuberancias empedradas debajo del párpado y del sistema inmunitario que reacciona en exceso. VKC puede poner a una persona en riesgo de perder la vista si no se trata adecuadamente.
  • Queratoconjuntivitis atópica (AKC, por sus siglas en inglés): la queratoconjuntivitis atópica es una forma grave de alergia ocular que puede afectar la córnea del ojo y el revestimiento interno de los párpados inferiores. La AKC generalmente afecta a los adultos jóvenes, desde la adolescencia tardía hasta los veinte años, y puede persistir durante décadas. La mayoría de las personas con AKC también tienen dermatitis atópica , rinitis alérgica y / o asma.. La AKC grave puede llevar a complicaciones como cataratas, infecciones oculares y ceguera. Los síntomas de la AKC pueden incluir picazón severa, sensibilidad a la luz, secreción más gruesa y fibrosa, reacciones en la piel alrededor de los ojos y papilas grandes (protuberancias debajo de los párpados). AKC también puede afectar la córnea. Las personas con AKC pueden desarrollar nuevos vasos sanguíneos en la córnea. Además, pequeñas acumulaciones de glóbulos blancos se pueden desarrollar en la córnea. También existe una relación entre el AKC y una condición llamada queratocono. El queratocono es una condición en la cual la córnea se vuelve extremadamente empinada y puede causar visión muy distorsionada. La córnea también se vuelve muy delgada, causando cambios significativos en la visión, cicatrización y distorsión de la córnea. Aunque se cree que el queratocono se hereda, algunos creen que el queratocono en realidad es causado por el intenso “
  • Conjuntivitis papilar gigante (GPC): la conjuntivitis papilar gigante se asocia principalmente al uso de lentes de contacto. Se cree que es una alergia relacionada con las proteínas que a menudo están presentes en nuestras lágrimas. Normalmente, pueden no ser un problema. Sin embargo, cuando las lentes de contacto se usan con frecuencia, estas proteínas pueden unirse a la superficie de las lentes de contacto. Cuando se expone crónicamente a esta proteína, los síntomas que son muy similares a las alergias comienzan a aparecer. Las papilas muy grandes comienzan a formarse en la parte inferior del párpado superior. Estas papilas actúan como pequeños dedos y comienzan a agarrar o adherirse a la lente de contacto, lo que hace que las lentes se muevan mucho más de lo normal. Un método que utilizan los optometristas para reducir el cambio de GPC es colocar a los pacientes en lentes de contacto desechables diarios que pueden usarse por un día y luego desecharse. Reciben un fresco, Lente nueva todos los días. Los síntomas de GPC incluyen picazón, secreción de moco, visión borrosa, lentes de contacto incómodos o en movimiento y sensación de cuerpo extraño.

Diagnóstico de las alergias oculares

Los médicos de atención primaria y alergia están bien versados ​​en el diagnóstico y tratamiento de las alergias. Sin embargo, cuando los síntomas alérgicos de los ojos comienzan a ser más graves, generalmente es una buena idea involucrar a un optometrista u oftalmólogo. Los doctores de los ojos tienen mejores medicamentos en su arsenal de alergias y están mejor equipados para tratar la conjuntivitis alérgica. Además, cuentan con instrumentos y educación especiales que les permiten inspeccionar el ojo para descartar complicaciones graves que a veces pueden afectar el ojo y amenazar la visión.

Tratamiento

El tratamiento de las alergias oculares es multifacético. La primera y más importante parte de un plan de tratamiento para la alergia ocular es eliminar el desencadenante que causa las alergias. El desencadenante es un antígeno al que su cuerpo se ha vuelto alérgico. Intente permanecer en el interior cuando el polen esté en su punto máximo en el área en la que vive. Además, evite salir al aire libre durante ciertos momentos del día, cuando el recuento de polen puede ser mayor, como a media mañana y temprano en la noche. Para reducir la exposición potencial mientras está en interiores, mantenga las ventanas cerradas y use un buen filtro en su aire acondicionado.

Para reducir los desencadenantes de alergias que pueden estar en el interior, intente reducir su exposición a los ácaros del polvo en su dormitorio. Lave la ropa de cama con frecuencia en agua caliente. Considere la compra de fundas especiales para sus almohadas que mantienen alejados a los ácaros. Tome una ducha antes de acostarse para lavar el polen y otros antígenos que pueden acumularse en su piel o cabello durante el día.

Cuando las alergias oculares se vuelven más significativas, las gotas oculares o los medicamentos orales pueden ser una opción. Una recomendación común hecha por los oftalmólogos antes de recetar medicamentos recetados es instruir a la persona alérgica para que inculque lágrimas artificiales de venta libre y sin receta varias veces al día. Esto sirve para rehidratar y lubricar su ojo y diluye la cantidad de antígenos presentes en sus lágrimas. Una lágrima artificial fría es como aplicar una compresa fría en el ojo, pero va directamente al ojo. Esto contrae los vasos sanguíneos y se siente bien en un ojo irritable y con picazón.

Cuando las alergias oculares se vuelven más graves, pueden estar indicadas las gotas oculares recetadas y los medicamentos orales. Existen gotas oculares antihistamínicas de alta calidad que controlan las alergias a menudo con solo una gota por día. Dependiendo de qué tan miserable se sienta un paciente o cuánta inflamación esté presente por las alergias en los ojos, los doctores de los ojos a veces recetan gotas para los ojos con corticosteroides. Si bien estas gotas calman la inflamación rápidamente, deben usarse con mucho cuidado y usted debe ser vigilado por un oculista. Los corticosteroides pueden causar glaucoma y cataratas.en algunos pacientes Los antihistamínicos orales también se recetan a veces y están disponibles sin receta y con receta. En las alergias más graves y en las personas que también pueden sufrir de asma, se prescriben modificadores de leucotrienos. Estos son medicamentos que bloquean los químicos de los leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias químicas liberadas por nuestro cuerpo cuando entramos en contacto con un desencadenante de alergias.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.