Un resumen de las piedras del riñón

Por qué suceden y cómo evitarlos

Los cálculos renales son masas sólidas similares a guijarros que se desarrollan en el tracto urinario a partir de sales y minerales que se han acumulado en la orina. El proceso, llamado urolitiasis, puede resultar en una piedra pequeña que se pasa fácilmente durante la micción o en una piedra más grande que puede bloquear un uréter (uno de los dos tubos que expulsan la orina desde el riñón).

Los síntomas

Cuando se produce una obstrucción, una persona puede experimentar a menudo un dolor insoportable que se irradia desde la parte posterior y los lados hasta la pelvis, la ingle y las áreas genitales. Además de este dolor, hay varios otros síntomas comunes que incluyen:

  • Urgencia urinaria (la sensación que necesita para orinar constantemente)
  • Ardor intenso al tratar de orinar.
  • Fiebre y escalofríos
  • Sangre en la orina
  • Náuseas y vómitos
  • Orina turbia u orina que huele mal
  • Pérdida de apetito
  • Transpiración 
  • Inquietud

Factores de riesgo

La mayoría de los cálculos renales se forman como resultado de factores genéticos y ambientales. Los hombres son más propensos a los cálculos renales que las mujeres, al igual que las personas de entre 30 y 60 años de edad. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Niveles altos de calcio en la orina.
  • Deshidratación o no tomar suficientes líquidos.
  • Antecedentes familiares de cálculos renales.
  • Obesidad
  • Dietas ricas en proteínas animales.
  • Magnesio bajo en la dieta
  • Alta ingesta de sodio
  • Beber agua fluorada
  • Tomar suplementos de calcio, vitamina C o vitamina D en exceso
  • Actividad paratiroidea excesiva
  • Gota

Los cálculos renales también son más comunes en el sur de los Estados Unidos, donde el calor seco y persistente y los factores dietéticos contribuyen a su desarrollo. Como resultado, el área a menudo se considera el “Cinturón de piedra de riñón”.

Los tipos

Existen varios tipos de cálculos renales, cada uno de los cuales está vinculado a varias causas biológicas, ambientales, genéticas y dietéticas.

Tipos de cálculos renales

  • Las piedras de calcio son el tipo más común. Se ven comúnmente en mujeres posmenopáusicas que toman suplementos de calcio y vitamina D en exceso (más de 1000 mg y 400 UI, respectivamente).
  • Los cálculos de ácido úrico ocurren en personas con una alta acidez en la orina (como puede ocurrir con la gota).
  • Los cálculos de estruvita tienden a desarrollarse como resultado de la infección. 
  • Las piedras de cistina son raras y tienden a correr en familias.

Diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico por imágenes, que incluyen rayos X, ultrasonido y tomografía computarizada (TC), se pueden usar para determinar el tamaño y la ubicación exacta del cálculo. Estas pruebas son extremadamente útiles para determinar si el cálculo pasará naturalmente o requerirá un tratamiento más agresivo.

Tratos

Hay varias escuelas de pensamiento con respecto al tratamiento de los cálculos renales. A menudo, las decisiones se basan en el tamaño y la ubicación de la piedra. La capacitación y la experiencia de los especialistas también determinarán el curso de acción que probablemente tomará un urólogo.

El tratamiento conservador suele estar indicado en personas con cálculos más pequeños. El médico le aconsejará que beba mucha agua mientras le proporciona analgésicos para ayudar a tolerar el dolor. También se le puede pedir que tenga un colador a mano para atrapar la piedra cuando pase para que pueda ser analizado en el laboratorio. Esto puede ayudar a determinar qué alimentos o factores llevaron a la formación de la piedra.

Para piedras más grandes, puede ser necesario un enfoque más agresivo, incluyendo lo siguiente:

  • La litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL, por sus siglas eninglés ) es una técnica que utiliza una máquina especializada para romper una piedra desde el exterior de su cuerpo, lo que le permite pasar la piedra más fácilmente.
  • La nefrolitotomía percutánea (PCNL) consiste en insertar un tubo a través de una pequeña incisión para ayudar a drenar el riñón.
  • Un ureteroscopio es un pequeño instrumento similar a un tubo equipado con una cámara, que se puede insertar en la uretra (la abertura a través de la cual se expulsa la orina del cuerpo) para extraer manualmente la piedra o romperla en pedazos pequeños.

Prevención

Ya sea que los haya tenido en el pasado o esté en riesgo de desarrollarlos, hay muchas medidas útiles que puede tomar para tratar de prevenir los cálculos renales.

  • Beba más agua para enjuagar continuamente el tracto urinario.
  • Evite beber más de una o dos tazas de bebidas con cafeína por día.
  • Restrinja su ingesta de cola o cualquier bebida que contenga ácido fosfórico.
  • Coma menos proteínas animales y azúcares refinados.
  • Aumente su ingesta natural de ácido cítrico, especialmente de jugo de limón o lima.
  • Evite los alimentos que contienen jarabe de maíz alto en fructosa.
  • Evite la suplementación excesiva con vitamina C.
  • Para las piedras de oxalato, restrinja su consumo de jugo concentrado de cítricos, chocolate, cerveza, té o vegetales de color verde oscuro.
  • Para las piedras de calcio, restringiendo su consumo de sal.
  • Para los cálculos de ácido úrico, reduzca su consumo de carne, pescado y aves.
  • Evite los suplementos excesivos de calcio y vitamina D si es posmenopáusica.

Su médico también puede recetarle un diurético, fosfato de celulosa o citrato de potasio para facilitar la excreción de calcio si ha tenido cálculos de calcio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.