Todo sobre el cáncer de pulmón avanzado

Si le han dicho que tiene cáncer de pulmón avanzado, probablemente se sienta abrumado si no está totalmente aterrorizado. ¿Qué significa esto? Como es tratado? ¿Y cómo puede obtener el apoyo que necesita?  

Visión general

¿Qué significa cuando los médicos dicen “cáncer de pulmón avanzado”? La mayoría de las veces, cuando los médicos usan este término, se refieren al cáncer de pulmón en estadio IIIB y estadio IV. Aunque el cáncer de pulmón de células pequeñaspuede ser avanzado, la mayoría de las veces cuando los oncólogos usan las palabras “cáncer de pulmón”, se refieren al cáncer de pulmón de células no pequeñas , que es responsable del 85 por ciento de los cánceres de pulmón.

La razón por la que el cáncer de pulmón se divide con frecuencia en etapa temprana y etapa avanzada es que se tratan de manera diferente. Para el cáncer de pulmón en etapa temprana, a menudo se recomienda la cirugía como tratamiento de primera línea, mientras que otras opciones son preferibles para la enfermedad en etapa avanzada, al menos inicialmente.

Etapas

Como se señaló anteriormente, la frase “etapa avanzada” se usa generalmente para describir el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB o estadio IV.

Los síntomas

Los síntomas del cáncer de pulmón avanzado pueden estar relacionados con la presencia del cáncer en los pulmones o debido a la invasión de otros órganos y la diseminación (metástasis) a otras regiones del cuerpo. Los síntomas comunes relacionados con los pulmones pueden incluir tos crónica, dificultad para respirar, tos con sangre y sibilancias. Los cánceres de pulmón pueden presionar los nervios del tórax y causar ronquera. 

Cuando el cáncer de pulmón crece o se disemina, pueden aparecer síntomas como fatiga, pérdida de peso involuntaria y pérdida de apetito. El cáncer de pulmón que se ha diseminado al cerebro puede causar dolores de cabeza, dificultades para hablar, pérdida de memoria y debilidad. El cáncer de pulmón que se propaga al hígado puede causar dolor abdominal e ictericia. Y el cáncer de pulmón que se propaga a los huesos puede causar dolor en la espalda, los hombros y el pecho.

Diagnóstico

El cáncer de pulmón avanzado se puede encontrar inicialmente en una radiografía o tomografía computarizada, pero es necesario realizar más pruebas con una biopsia de pulmón para determinar si una anomalía es realmente cáncer y de qué tipo es.

Para los cánceres de pulmón de células no pequeñas avanzados, es especialmente importante que se realice el perfil genético (perfil molecular) . Mientras que tradicionalmente, se necesita tejido de una biopsia para hacer este perfil, en 2016 se aprobó una prueba de biopsia líquida para la prueba de mutación EGFR.

Los tipos

El cáncer de pulmón de células pequeñas puede estar avanzado, pero está cubierto en una sección diferente. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas avanzados incluyen:

  • Adenocarcinoma de pulmón : que es responsable de aproximadamente la mitad de estos tumores. Este es el tipo de cáncer que es más común en mujeres, no fumadores y adultos jóvenes con cáncer de pulmón.
  • Carcinoma de células escamosas de los pulmones : que es responsable de alrededor del 30 por ciento del cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Carcinoma de células grandes : el cáncer de pulmón de células grandes constituye alrededor del 10 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas .
  • Otros: es posible que haya notado que los números anteriores no suman 100. Esto se debe a que algunos tumores tienen características que se encuentran en algún lugar del área gris entre las categorías anteriores, como una apariencia “adenoescamosa” o diferentes regiones el tumor puede tener la apariencia de dos o más tipos diferentes de tumor.

Tratos

Es importante al principio afirmar que los tratamientos para el cáncer de pulmón avanzado están mejorando . Las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón avanzado están mejorando. Por lo tanto, cualquier estadística que lea, o cualquier información de tratamiento que lea que no esté actualizada, podría ser muy desalentadora. Es importante aprender lo que pueda sobre su enfermedad, pero tómese un momento para aprender cómo investigar su cáncer en línea . Como ejemplo, hubo más tratamientos nuevos aprobados para el cáncer de pulmón avanzado en el período entre 2011 y 2015 que durante las 4 décadas anteriores a 2011. Hay mucha esperanza.

Tipos de tratamiento

Los pacientes se están involucrando más en su cuidado con el cáncer de pulmón que nunca antes. A diferencia de las relaciones paternalistas paciente-médico del pasado, los pacientes y los médicos están trabajando juntos para diseñar el mejor plan de tratamiento posible. Parte de la razón de esto es que hay más opciones que nunca, y algunas decisiones pueden estar más relacionadas con sus preferencias personales (los efectos secundarios que está más dispuesto a tolerar) que cualquier superioridad médica de un tratamiento sobre otro.

Es útil comenzar dividiendo los tratamientos en 2 tipos básicos.

  • Terapia local: los tratamientos locales tratan el cáncer donde está, localmente, e incluyen radioterapia y cirugía.
  • Terapia sistémica : la terapia sistémica está dirigida a tratar el cáncer en cualquier parte de su cuerpo. Estos incluyen quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia.

Dado que el cáncer de pulmón avanzado por definición ya no es local, las terapias sistémicas son el foco del tratamiento. Algunas personas se preguntan por qué la cirugía no se recomienda para el cáncer de pulmón en estadio IV y estadio IIIB. La razón es que la cirugía y la radioterapia solas no pueden tratar un cáncer que ya se ha diseminado. Esto no significa que usted nunca tendrá una cirugía. Hay personas que tienen tratamientos sistémicos que reducen su tumor a un tamaño en el cual la cirugía será efectiva. Con algunos tipos de cáncer, como el cáncer de ovario, puede ser útil “eliminar” un tumor (extirpar algunos, pero no todos con cirugía), pero ese no suele ser el caso del cáncer de pulmón. De hecho, someterse a una cirugía estresará el cuerpo al mismo tiempo que necesita su fuerza para tolerar los tratamientos que le ayudarán. Dentro de las terapias sistémicas, las opciones incluyen:

Terapias dirigidas: todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado deben someterse a un perfil molecular (“prueba genética”) en su tumor. Esto generalmente se realiza en una muestra de biopsia. Ahora hay varias anomalías cromosómicas y mutaciones genéticas en las células cancerosas “objetivo”, y se están encontrando más todo el tiempo. Una anomalía específica se refiere a una anomalía en las células cancerosas o relacionada con las células cancerosas a las que pueden dirigirse específicamente los medicamentos. Si tiene una mutación EGFR , un gen de fusión ALK o un reordenamiento de ROS1 , hay terapias dirigidas aprobadas disponible, y es probable que esta área se expanda rápidamente en los próximos años. Si el “perfil molecular” no suena familiar, asegúrese de hablar con su oncólogo.

Quimioterapia : la quimioterapia es un “pilar” para el cáncer de pulmón avanzado y puede prolongar la vida de muchas personas. Se usan muchas combinaciones de medicamentos, pero la mayoría de estos incluyen un medicamento “platino” como Platinol (cisplatino).

Inmunoterapia:  si ha estado viendo las noticias o leyendo alguna revista, probablemente haya escuchado algo sobre la inmunoterapia. A diferencia de algunas de las exageraciones en el pasado, la inmunoterapia es realmente un enfoque muy interesante para tratar los cánceres avanzados . Se puede considerar que estos tratamientos esencialmente utilizan nuestro propio sistema inmunológico para matar las células cancerosas de diferentes maneras. El primer medicamento para el cáncer de pulmón en esta categoría fue aprobado en 2015, y varios más se están evaluando en ensayos clínicos.

Ensayos clínicos: el Instituto Nacional del Cáncer recomienda que todas las personas con cáncer de pulmón avanzado consideren los ensayos clínicos. Existen muchos mitos sobre los ensayos clínicos , pero más que nunca los ensayos clínicos pueden ofrecer a las personas con cáncer de pulmón la oportunidad de recibir nuevos tratamientos para la enfermedad. Por ejemplo, las personas que participaron en el ensayo clínico para el medicamento de inmunoterapia aprobado en 2015 obtuvieron mejores resultados que aquellos que no tuvieron la oportunidad. Tenga en cuenta que cada tratamiento aprobado para el cáncer de pulmón se estudió una vez como parte de un ensayo clínico. Actualmente hay más de 100 ensayos clínicos en curso que evalúan nuevos tratamientos para el cáncer de pulmón. Consulte esta información sobre cómo encontrar ensayos clínicos para el cáncer de pulmón. así como el servicio gratuito de comparación de ensayos clínicos proporcionado por un esfuerzo conjunto entre varias organizaciones de cáncer de pulmón.

Tratamiento de metástasis

En el pasado, el tratamiento del cáncer de pulmón con metástasis era esencialmente el mismo para todos. Eso está cambiando un poco. Para algunas personas con  metástasis cerebrales por cáncer de pulmón  o metástasis hepáticas por cáncer de pulmón,  si solo hay unas pocas “lesiones” o manchas de diseminación, algo que se conoce como “oligometástasis”, el tratamiento con  radioterapia estereotáctica corporal  o cirugía ha mejorado la supervivencia .

Para las personas con  metástasis óseas por cáncer de pulmón , los medicamentos conocidos como bifosfonatos, así como la radioterapia, pueden ayudar a controlar el dolor y, en algunos casos, mejorar la supervivencia.

Pronóstico

Es difícil hablar sobre el pronóstico del cáncer de pulmón avanzado porque hablaremos de las estadísticas que se recopilaron antes de que estuvieran disponibles varios de los tratamientos preferidos para el cáncer de pulmón avanzado. Las últimas estadísticas recopiladas encontraron que la supervivencia a 5 años para el cáncer de pulmón avanzado fue tristemente inferior al 5 por ciento. Dicho esto, hay sobrevivientes a largo plazo de cáncer de pulmón avanzado, y ese número está creciendo.

Afrontamiento y apoyo

Lo que aprenderá rápidamente después de ser diagnosticado con cáncer de pulmón avanzado es que el cáncer de pulmón toma una comunidad y que es una enfermedad familiar. Póngase en contacto con familiares y amigos. Aprenda a ser su propio defensor en su cuidado del cáncer . Considere acercarse a la comunidad en línea del cáncer de pulmón, una comunidad que se ha convertido en una familia para muchas personas con cáncer de pulmón avanzado.

Para los queridos

Cuidar de un ser querido con cáncer de pulmón será quizás la cosa más difícil que haga, pero también la más gratificante y enriquecedora de la vida. Asegúrese de tomarse un momento y leer este artículo sobre cuándo su ser querido tiene cáncer de pulmón .